Torre de los vientos

funcion de observacion del viento

El ser humano ha tenido siempre curiosidad por conocer todas las variables que inciden en el clima y la meteorología de una zona. El viento fue una de las variables meteorológicas que más interés despertó puesto que no se podía medir bien y no se podía ver a simple vista. A partir de esta variable, más de dos milenios después de ser construido, aún sigue en pie. Se trata de la torre de los vientos. Se encuentra en el barrio de Plaka en Atenas cerca del Ágora romana y a los pies de la Acrópolis. Es la primera construcción de toda la historia que estaba destinada de forma exclusiva para realizar funciones de observación en meteorología.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte toda la historia, características e importancia de la torre de los vientos.

Características principales

También es conocida como Horologion o Aérides, fue construida por el arquitecto y astrónomo Andrónico de Cirro en el siglo I a. de C., por encargo del también arquitecto Vitrubio y del político romano Marco Terencio Varrón. Tiene una planta con forma octogonal y cuenta con un diámetro de 7 metros y una altura de casi 13 metros. Es una de las principales singularidades que tiene este edificio y que lo hace ser único. Y es que se trata de una estructura que servía para varios usos. Por un lado, era un templo dedicado al Eolo, que era el Padre de los vientos en la mitología griega, por lo que servía en el ámbito religioso. Por otro lado, era un observatorio para esta variable meteorológica, por lo que también tenía su función científica.

A cada uno de los vientos dominantes que soplaban en la Grecia clásica se le identificó como un Dios y todos ellos eran hijos de Eolo. Para los antiguos griegos era bastante importante conocer las características y origen de los vientos. Querían conocer cuál era la procedencia de los vientos puesto que era un pueblo comerciante que navegaba utilizando la vela por el mar Mediterráneo. El éxito y el fracaso de la actividad comercial dependían en gran parte del viento. Es normal que con barcos de vela el viento o jugará un papel fundamental en el transporte de mercancías. Todas estas eran razones suficientes para querer estudiar a fondo todo sobre los vientos. De aquí procede la importancia de la torre de los vientos.

El hecho de que la torre de los vientos se eligiera junto al Ágora romana (la plaza del mercado) no fue para nada casual. Los mercaderes disponían de una fuente información útil para sus intereses y podían hacer mejores intercambios.

Origen de la torre de los vientos

torre de los vientos en atenas

Como hemos visto, el viento era una de las variables meteorológicas más demandadas de conocer en aquella época. Los mercaderes podían disponer de una buena fuente de información muy útil para sus intereses propios. En función de la dirección donde soplaba el viento, se podía estimar el retraso o adelanto de algunos barcos al puerto. También podía saber más o menos el tiempo que tardaría en sus mercancías en llegar a otros lugares.

Para saber si eran rentables ciertos viajes se utilizaba la variable del viento. Si se necesitaba hacer algunos viajes con mayor velocidad y urgencia se podía plantear mejor una ruta u otra dependiendo de la fuerza y el tipo de viento que soplaba.

Composición de la torre de los vientos

estructura para ver el viento

El elemento más llamativo de la torre de los vientos está en su parte más alta. Cada una de las 8 fachadas de la torre culmina en un friso con un bajorrelieve de algo más de 3 metros de largo. Aquí aparecen representado el viento y en cada parece estar el que sopla del lugar hacia donde está enfrentada. Los 8 vientos seleccionados por Andrónico de Cirro coinciden en la mayor parte con los de la rosa de los vientos de Aristóteles. Vamos a ver cuáles son los vientos que se pueden encontrar en la torre de los vientos: Bóreas (N), Kaikias (NE), Céfiro (E), Euro (SE), Notos (S), Lips o Libis (SO), Apeliotes (O) y Skiron (NO).

El techo a que tiene forma cónica era originalmente de la torre y estaba coronado por una figura de un Dios tritón de bronce giratorio. Esta figura de Dios tritón hacia la función de veleta. La veleta sirve para poder conocer la dirección del viento. En la mano derecha portaba una varilla que señalaba la dirección de donde soplaba el viento y lo hacía de una manera parecida a lo que lo hace la saeta de una veleta convencional. Para poder completar la información sobre el viento obtenida en el observatorio existían unos cuadrantes solares en las fachadas situados debajo de los frisos. Estos cuadrantes tenían a las debilidades teóricas y permitían conocer la hora del día a la que estaba soplando el viento. Así podrían conocer bien cuando las nubes tapaban el sol y la hora mediante el reloj hidráulico.

Otros usos

Gracias a que este monumento se encuentra todavía en buen estado, se le adjudica examinar y estudiar con toda comodidad y detenimiento. Es sin duda alguna uno de los monumentos científicos más antiguos que se conoce. Los objetivos principales de esta torre fueron varios. Sirvieron para medir el tiempo en marcha los movimientos diurnos y periódicos del sol gracias a los cuadrantes grabados en sus 8 lados. Estos lados estaban construidos con mármol pantélico. El interior se encontraba un reloj de agua del que aún quedan restos y se pueden ver los caños que conducían el agua desde los manantiales de las laderas de la Acrópolis y los que servían para dar una salida al sobrante.

Era la clepsidra la que indicaba las horas del día a las que estaba nublado y durante la noche. El techo forma una especie de capitel piramidal de placas de piedra con las juntas radiales tapadas con tejas. Ya es en el centro donde se alza una veleta con forma de tritón u otra divinidad marina.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la torre de los vientos y sus características.


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