Tipos de estrellas

tipos de estrellas y características

A lo largo y ancho del firmamento podemos encontrar miles de millones de estrellas y numerosos tipos de estrellas que tienen diferentes características. Las estrellas se han estado observando desde toda la historia del ser humano, incluso desde antes de ser Homo sapiens. Ha sido una fuente de información relevante para conocer cómo es el universo, ha servido de inspiración para artistas de todo tipo y han sido utilizadas como vía para navegantes y viajeros.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre los diferentes tipos de estrellas que existen y sus características principales.

Qué son las estrellas

variedad de estrellas

Lo primero de todo es conocer qué son las estrellas y cómo se clasifican. En astronómica se definen las estrellas como esferoides de plasma que emiten luz y mantienen una estructura gracias a la acción de la fuerza de la gravedad. La estrella más cercana que tenemos en nuestro alrededor es el sol. Es la única estrella del sistema solar y la que nos aporta la luz y calor haciendo posible la vida en nuestro planeta. Sabemos que el planeta Tierra se encuentra en la zona habitable del sistema solar lo que está a una distancia idónea para ello.

Sin embargo, existen muchos tipos de estrella diferentes y se pueden clasificar según las siguientes características:

  • Nivel de calor y luz que otorga la estrella
  • Longevidad que tienen
  • La fuerza de gravedad que ejerce

Tipos de estrellas según su temperatura y luminosidad

tipos de estrellas

Vamos analizar cuáles son los diferentes tipos de estrellas que existen dependiendo la temperatura que tienen y a la luminosidad que otorgan. Esta clasificación se conoce con el nombre de clasificación espectral de Harvard y recibe su nombre por haber sido desarrollada en la universidad de Harvard a finales del siglo XIX. Esta clasificación es la más habitual que utilizan los astrónomos. Se encarga de dividir a todas las estrellas según la temperatura que tienen y la luminosidad que otorgan. Se engloban 7 tipos de estrellas principales O, B, A, F, G, K y M, con colores que van del azul al rojo.

Existen otro tipo de clasificaciones de estrellas como por ejemplo la clasificación espectral de Yerkes. Dicha clasificación fue posterior a la de Harvard y tiene un modelo más concreto a la hora de clasificar las estrellas. Esta clasificación se tiene en cuenta la temperatura estelar y la gravedad superficial de cada estrella. Aquí encontramos nueve tipos de estrellas qué son las siguientes:

  • 0 – Hipergigante
  • Ia – Supergigante muy luminosa
  • Ib – Supergigante de menor luminosidad
  • II – Gigante luminosa
  • III – Gigante
  • IV – Subgigante
  • V – Estrellas de la secuencia principal enanas
  • VI – Subenana
  • VII – Enana blanca

Tipos de estrellas según la luz y el calor

galaxias

Otra forma de clasificar a las estrellas el según el calor y la luz que tienen. Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos de estrellas según estas características:

  • Estrellas hipergigantes: son aquellas que tienen una masa de hasta 100 veces la masa de nuestro sol. Algunas de ellas se aproximaban al límite teórico de masa que es el valor de 120 M. 1 M es la masa equivalente a nuestro sol. Se utiliza este nivel de medida para poder establecer mucho mejor las comparaciones entre el tamaño y la masa de las estrellas.
  • Estrellas supergigantes: estas tienen una masa de entre 10 y 50M y unas dimensiones que superan 1000 veces a nuestro sol. Aunque nuestro sol parezca enorme, es del grupo de estrellas pequeñas.
  • Estrellas gigantes: suelen tener un radio de entre 10 y 100 veces el radio solar.
  • Estrellas subgigantes: este tipo de estrellas son aquellas que se han formado a raíz de la fusión de todo el hidrógeno de sus núcleos. Suelen tener mucho más brillo que las estrellas enanas de la secuencia principal. Su brillo estaba entre las estrellas enanas y las estrellas gigantes.
  • Estrellas enanas: forman parte de la secuencia principal. Dicha secuencia es la que engloba a la mayoría de estrellas que se encuentran en el universo. El sol de forma nuestro sistema solar es una estrella enana amarilla.
  • Estrellas subenanas: su luminosidad es de entre 1.5 y 2 magnitudes por debajo de la secuencia principal pero con el mismo tipo espectral.
  • Estrellas enanas blancas: estas estrellas son el remanente de otras que se han quedado sin combustible nuclear. Este tipo de estrellas es el más numeroso de todo el universo junto a las enanas rojas. Se calcula que el 97% de las estrellas conocidas pasarán por esta fase. Para temprano todas las estrellas se quedan sin combustible y acaban siendo estrellas enanas blancas.

Ciclo de vida

Otra clasificación de los diferentes tipos de estrellas se basa en el ciclo de vida de las mismas. El ciclo de vida de las estrellas abarca desde su nacimiento a partir de una nube molecular de gran tamaño hasta la muerte de la estrella. Cuando muere puede tener diferentes formas y remanentes estelares. Cuando nace se le denomina protoestrella. Vamos a ver cuáles son las diferentes fases de la vida de una estrella:

  1. PSP: Presecuencia principal
  2. SP: Secuencia principal
  3. SubG: Subgigante
  4. GR: Gigante roja
  5. AR: Apelotonamiento rojo
  6. RH: Rama horizontal
  7. RAG: Rama asintótica gigante
  8. SGAz: Supergigante azul
  9. SGAm: Supergigante amarilla
  10. SGR: Supergigante roja
  11. WR: Estrella Wolf-Rayet
  12. VLA: Variable luminosa azul

Una vez la estrella se queda sin combustible puede morir de varias maneras. Se puede convertir en una enana marrón, supernova, hipernova, nebulosa planetaria o brotes de rayos gamma. Los remanentes estelares que pueden llegar a dejar la muerte de una estrella son la enana blanca, agujero negro y estrellas de neutrones.

Resulta inviable contar todas las estrellas que hay en el universo observable una por una. En lugar de ello, se intenta contar todas las galaxias para hacer ciertas estimaciones y promedios sobre las masas solares que ahí contenidas en ellas. Los científicos piensan que en la tan sólo en la vía láctea se encuentran entre 150.000 y 400.000 millones de estrellas. Tras algunos estudios, los astrónomos estiman que el número total de estrellas que se encuentran en el universo conocido es de alrededor de 70.000 millones de estrellas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los diferentes tipos de estrellas que existen y sus características.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.