¿Cómo se forman los tsunamis y qué tenemos que hacer?

como se forma un tsunami

Hemos oído hablar numerosas veces de los tsunamis. Estos son olas sísmicas originadas por una serie de olas enormes provenientes de un terremoto submarino. Puede ser también formados por un deslizamiento de tierra, una erupción volcánica o un meteorito.

Hemos visto los graves impactos  y los daños que se pueden provocar cuando ocurre un tsunami. ¿Sabemos cómo se forman y qué debemos hacer en caso de alerta de tsunami?

Cómo se forma un tsunami

tsunami

Mar adentro, las olas de un tsunami pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo y haber una separación igual de grande entre ellas. Además, en las profundidades del océano, las olas pueden viajar tan rápido como un jet, llegando a las 600 millas por hora (casi mil kilómetros por hora) y, al llegar a la costa, crear olas de más de 30 metros.

Las olas de los tsunamis no van tomando altura hasta que no se acercan a las costas. Por ello, los barcos que trabajan en alta mar no pueden notar los tsunamis, puesto que las olas apenas tienen altura.

Aunque no todos los tsunamis acaban ocasionando daños, son todos potencialmente peligrosos, dado que una ola que comienza teniendo 12 pulgadas, puede llegar a tener 100 pies de altura las ondas producidas por el terremoto submarino se van expandiendo en todas las direcciones y cuando llegan a la costa ganan altura.

Cuando el terremoto ocurre, ¿cuánto tiempo tardan en llegar las olas a la costa? Pues esto depende del tipo de tsunami. Existen dos tipos:

  • Los primeros, los denominados “locales” o “cerca del epicentro” que pueden formarse por terremotos en las cercanías y que tardan solamente unos minutos en llegar a la costa.
  • El segundo tipo de tsunami es de “epicentro distante” y se produce por un terremoto ocurrido cientos de millas de distancia y puede tardar desde tres hasta 22 horas en llegar a las zonas costeras.

¿Qué se hace en caso de tsunami?

Para reconocer la existencia de un tsunami se tiene que dar estas señales:

  • En la playa se puede observar como retrocede la línea de costa.
  • Si estás en la playa y sientes un terremoto prolongado o que es capaz de desestabilizar a las personas, sabrás que tendrá lugar un tsunami.
  • Sentir un gran rugido proveniente del mar

Cuando estas señales se den, se debe de ir al interior, salir de la costa y subir lo máximo que se pueda en altitud.

 

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Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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