Satélites de Júpiter

satelites naturales

Sabemos que Júpiter es el planeta de mayor tamaño de todo el sistema solar. Se han realizado numerosas observaciones para determinar los satélites de Júpiter. Hasta hoy día se sabe que existen 79 lunas en este planeta. Los satélites naturales son también denominados luna y es un cuerpo celeste que Orbita alrededor de un planeta. En el sistema solar tan sólo existen 6 planetas que tienen satélites naturales menos Mercurio y Venus.

En este artículo vamos a contarte todas las características y descubrimientos de los satélites de Júpiter.

Características de Júpiter

principales satelites de jupiter

La densidad de Júpiter es como una cuarta parte la densidad de nuestro planeta. Sin embargo, el interior está formado en su mayoría por los gases hidrógeno, helio y argón. A diferencia de la Tierra, no hay una distinción clara entre la superficie terrestre y la atmósfera. Esto se debe a que los gases atmosféricos se van transformando en líquidos lentamente.

El hidrógeno se encuentra tan comprimido que se encuentra en estado líquido metálico. Esto no ocurre en nuestro planeta. Debido a la distancia y la dificultad de estudiar el interior de este planeta, aún no se sabe de que está compuesto el núcleo. Se especula que de materiales rocosos en forma de hielo, dadas las bajísimas temperaturas.

En cuanto a su dinámica, la una vuelta alrededor del Sol cada 11,9 años terrestres. Debido a la distancia y la órbita más larga tarda más en dar una vuelta al Sol que nuestro planeta. Se encuentra a una distancia orbital de 778 millones de kilómetros. La Tierra y Júpiter tienen periodos en los que se acercan y se alejan uno de otro. Esto se debe a que sus órbitas no son todos los años iguales. Cada 47 años, la distancia entre los planetas va variando.

La distancia mínima que hay entre ambos planetas es de 590 millones de kilómetros. Esta distancia se dio en el año 2013. Sin embargo, estos planetas se pueden encontrar a una distancia máxima de 676 millones de kilómetros.

Satélites de Júpiter

satélites de jupiter

Desde que se comenzó a estudiar en el año 1892 hasta el día de hoy la lista de satélites de júpiter es de 79. Se han ido descubriendo poco a poco y averiguando sus características. Reciben el nombre de las amantes, con vistas e hijas del Dios de Júpiter. Estos satélites se divide en varios grupos: regulares e irregulares. Dentro del primer grupo tenemos a las lunas Galileanas y en las irregulares las programas y retrogradas. Las lunas regulares son 8 y todas ellas tienen una órbita prógrada. Esto significa que en la órbita el desplazamiento del cuerpo celeste gira en el mismo sentido en el que rota el planeta. No todos los satélites tienen una forma redonda, sino que hay algunos que son completamente amorfos.

Algunos piensan que los satélites se formaron a partir de un disco circumplanetario, un anillo de acreción de gas y fragmentos sólidos similares al de un disco protoplanetario entorno una estrella.

Siguiendo con la división tenemos las lunas irregulares. Son objetos más pequeños en cuanto a tamaño y más distantes que los regulares. Tiene órbitas de todo tipo. Dentro de este gran grupo tenemos a las lunas con órbita prógrada. Dentro de la clasificación de las lunas irregulares también encontramos otros grupos. El primero es el grupo Himalia. Se trata de un grupo de satélites de Júpiter que tienen una órbita similar y a los que se le por el nombre de la luna más grande de esa región. Llamado así porque Himalia tiene 170 km de diámetro frente a los 36, 20 y 80  de Listea, Leda y Elara. Respectivamente.

Luego tenemos otro grupo dentro de las lunas irregulares. Son las llamadas retrogradas. Estas lunas reciben este nombre por tener una órbita contraria a la rotación de Júpiter. En este grupo tenemos al resto de todas las lunas hasta llegar a 79.

Principales satélites de Júpiter

luna europa

Las lunas principales de este planeta son 4 y reciben los nombres de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Estas 4 lunas son Galileanas y pertenecen al grupo de las regulares y se puede ver con un telescopio desde nuestro planeta.

Luna Ío

Es el satélite más cercano y más denso de las lunas Galileanas. Aquí nos podemos encontrar con planicies muy extensas y otras cadenas montañosas pero no posee ningún cráter fruto del pacto de algún meteorito. Al no tener cráteres se piensa que tiene poca edad de tiempo geológico. Tiene más de 400 volcanes activos, siendo el objeto celeste más activo geológicamente de todo el sistema solar.

Tiene una pequeña atmósfera bastante delgada cuya composición es de dióxido de azufre, entre otros gases. Apenas tiene agua debido a la cercanía que tiene al planeta y el efecto que tiene sobre esta luna.

Luna Europa

Se trata de la más pequeña de las 4 lunas principales. Tiene una corteza de hielo y un núcleo compuesto probablemente por hierro y níquel. Su atmósfera también es bastante tenue y fina y está compuesta principalmente de oxígeno. La superficie es bastante lisa y esta textura ha dado lugar a que los científicos piensen que ha podido tener un océano debajo de la superficie que ha podido servir para crear vida. Debido a que es posible que exista la vida, Europa se ha convertido el satélite más interesante de explorar de todo el sistema solar.

Satélites de Júpiter: Luna Ganimedes

Es el satélite más grande de todo el sistema solar y es el único que cuenta con un campo magnético propio. Tiene un tamaño del doble que nuestra luna y también tiene aproximadamente la misma edad. Está compuesta principalmente por silicatos y hielo. Su núcleo se encuentra hundido y es rica y hierro. Se piensa que hay un océano interno que puede poseer más agua que todos los océanos de la tierra.

 Luna Calisto

Es el segundo satélite de Júpiter más grande. No sufre calentamiento por fuerzas de marea ocasionados por la gravedad de Júpiter. La más alejado. Tiene una rotación síncrona y siempre muestra la misma cara al planeta al igual que ocurre con la luna de la Tierra.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los satélites de Júpiter y sus características.

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