Río Tinto

aguas tinto

Hoy vamos a hablar de uno de los ríos más curiosos de toda la península ibérica. Se trata del río Tinto. Se encuentra ubicado bañando sus aguas durante un recorrido de 100 kilómetros hasta su desembocadura en la provincia de Huelva. Recibe su nombre debido a la coloración natural que tienen sus aguas. Este hecho hace que se haya convertido en un río de los más conocidos en todo el mundo.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen y actividades económicas, así como la importancia del río Tinto.

Características principales

rio tinto y ecosistema especial

El río Tinto es muy conocido en todo el mundo ya que representa uno de los asentamientos mineros más antiguos de que se tiene registro. Algunas de las evidencias que se han encontrado por los investigadores revelan que ya existía actividad minera como es la explotación y fundición de cobre desde el año 3.000 a.C. El nacimiento de este río comienza en la sierra de Huelva. Específicamente se encuentra en la sierra de Padre Caro situado en el municipio de Nerva. Tiene un recorrido de aproximadamente unos 100 kilómetros y tiene su desembocadura en forma de estuario que está conformado con el río Odiel. De esta forma, consigue desembocar en el golfo de Cádiz situado en la frontera de la ciudad de Huelva.

A lo largo de su recorrido pasa por el municipio de Minas de Río Tinto, pasando luego a El Campillo. Una vez ha pasado toda esta zona va descubriendo hasta Zalamea la Real y Berrocal. Continúa su trayectoria en dirección hacia el sur y pasa a través de los municipios Valverde del Camino, Paterna del Campo, Niebla y La Palma del Condado. Finalmente, pasan por otros municipios hasta encontrar su final en la ciudad de Huelva.

Actividades económicas del río Tinto

aguas rojas

Este río es conocido a nivel mundial dada las importantes actividades mineras que tienen lugar allí. Todas estas actividades son muy importante para el desarrollo económico de la región. Dado que el río no se puede separar de las minas se fundó el Parque minero río Tinto. Este parque tiene una objetivo turístico y sirve para poder enseñar a los visitantes toda la historia y la importante actividad minera que se está realizando allí. De esta forma, no sólo se aprende sobre la historia y la actualidad sino también se puede disfrutar en familia.

Existen algunas rutas como es la Peña del Hierro que se trata de una mina con galerías romanas que se puede visitar, siempre y cuando se esté acompañado de guías. También existen otros lugares con atracción turística como es el Museo Minero. Aquí se encuentran unas 15 salas donde se va explicando todo lo que ha ocurrido a lo largo de la historia en el río Tinto. Busca exhibir algunas piezas de arqueología, metalurgia, industria ferroviaria y la minería.

Algunas de las actividades de esparcimiento que pudo traer a estas tierras mayores riquezas se realizaron en un barrio inglés. Por ello, los directivos de la Riotinto Company Limited han conseguido instalar una réplica de este barrio inglés. Por ejemplo, no solamente trajo prosperidad económica, sino algunas de las formas de vida inglesas. Vemos los campos de golf, la práctica de futbol y la organización de boyscouts.

Descripción detallada del río Tinto

rio tinto

Vamos a pasar hacer una descripción más detallada sobre este río. Sabemos que tiene 100 kilómetros de recorrido y recibe aguas de partes de otros ríos de la sierra de Huelva. Entre los ríos que mayor caudal aportan son los siguientes: Nicoba, Casa de Valverde, Jarrama, Corumbel, Domingo Rubio y Candón.

Sabemos que el río Tinto tiene unas características del agua únicas que derivan de su naturaleza geológica. Su coloración es debido a los yacimientos de hierro y cobre que se encuentran a lo largo del cauce. Estos yacimientos albergan bacterias acidófilas en las aguas que se encargan de oxidar los sulfuros para su supervivencia. De esta forma, con esta actividad liberan protones al agua que hacen aumentar el pH del río y lo hace tener un cauce ácido.

El atractivo científico que ha tenido este río a lo largo de la historia proviene de su pH ácido unido a la gran presencia de metales pesados y poca oxigenación. Esta suma de características hacen que sea todo un ecosistema único en todo el planeta. El hecho de estudiar un ecosistema único en el planeta es muy curioso para los científicos y llamar su atención. Y es que el río Tinto es un hábitat extremo derivado de la evolución de microorganismos que no requieren ni de grandes cantidades de oxígeno ni sol para poder sobrevivir. De esta forma, se han conseguido adaptar y se alimentan de minerales. Estos organismos están superdotados por la evolución e incluyen bacterias, hongos y algunas algas endémicas.

Otro de los organismos que ha tenido especial interés en el estudio de este río ha sido la NASA. Los datos de algunas exploraciones presume que, de encontrar agua líquida en Marte, podría existir algunos ambientes similares al río Tinto que sirve para subsistir. A pesar de que tiene un color más rojizo y una acidez alta, las aguas no son peligrosas al tacto. Existen ríos donde las aguas se pueden tocar sin ser nocivas, aunque su consumo está contraindicado por la presencia de metales pesados.

Contaminación

A pesar de las características únicas de este río, no se libra de la contaminación por parte del ser humano. Aunque exista niveles naturales de contaminación por la presencia materiales pesados divididos en el agua, se le agrega el impacto generado por las actividades humanas. El vertido de aguas industriales de fábricas de tinte sin tratamiento en el municipio de Nerva pretenden que su infracción pase desapercibida ya que estas aguas tienen un color parecido al agua del río.

Hay que tener en cuenta que este río es especial y único y pueden tener una fragilidad alta en el equilibrio químico del ecosistema. Como pueden ver, ni con un ecosistema único en todo el mundo del ser humano prefiere el interés económico antes que el científico.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el río Tinto y sus características especiales.

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