Río más largo de Canadá

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El río más largo de Canadá es el río Mackenzie. Se trata de un río que tiene la Cuenca más grande de todo o Canadá y recorren tanto una región poco poblada con espectaculares paisajes como otra más poblada. Sus características son dignas de conocer puesto que es uno de los ríos más importantes del norte de América.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el río más largo de Canadá, su origen, historia, características y mucho más.

Características principales

El río Mackenzie fluye desde el Gran Lago Slave a través del noroeste de Canadá durante 1075 kilómetros, o 4240 kilómetros si los ríos Finley y Peace están incluidos en el sistema. Con una superficie total de 1.841.000 km2, la cuenca hidrográfica es la más grande de Canadá. El río fluye a través de áreas escasamente pobladas con características naturales espectaculares y capas de nieve que provocan grandes inundaciones durante la temporada de deshielo.

El río Mackenzie fluye principalmente de sureste a noroeste. Los ríos Liard, Peace y Athabasca que forman sus fuentes irrigan la región de Forest Plains del noreste de la Columbia Británica y el norte de Alberta. Después de pasar el Gran Lago de los Esclavos, el río Mackenzie recibe algunos arroyos cortos del Escudo Canadiense a la derecha y un canal que fluye desde las Montañas Rocosas del norte (o Montañas Rocosas) a la izquierda. El lago del Gran Oso y Athabasca también pertenecen al sistema. Después de pasar por los Territorios del Noroeste, desemboca en el Mar de Beaufort en el Océano Ártico.

Nacimiento y geografía del río más largo de Canadá

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El río más largo de Canadá se eleva desde el Gran Lago de los Esclavos, atraviesa el noreste de Canadá y fluye hacia el sureste a través de Inuvik y Fort Smith. Las fuentes de los ríos Mackenzie son los ríos Liard, Peace y Athabasca. Estos ríos irrigan las llanuras boscosas del noreste de la Columbia Británica y el norte de Alberta.

Cruzando el gran Lago de los Esclavos, el río Mackenzie recibe en su margen derecho los ríos afluentes que mencionamos anteriormente, los cuales brotan de lo que se conoce como el Escudo Canadiense.

En su margen derecho, el río que fluye desde las Montañas Rocosas es su afluente. Los lagos conocidos como Big Bear Lake y Lake Athabasca también forman parte del sistema lacustre que desemboca en el río Mackenzie.

El río Mackenzie atraviesa áreas boscosas durante gran parte de su recorrido, atravesando bosques boreales escasamente poblados donde se llevan a cabo cazadores de pieles, esquimales y taladores ilegales.

Después de cruzar los Territorios del Noroeste de Canadá, el río Mackenzie desemboca en el Océano Ártico, pero primero forma un delta en el Mar de Beaufort entre Alaska, los Territorios del Noroeste de Canadá y el Territorio de Yukón.

Régimen pluvial y economía

Aunque su estado es poco conocido y solo se han recopilado datos esporádicos en Fort Simpson y Nordmann, su comportamiento hidrológico se puede inferir con bastante certeza. Por un lado, sus afluentes montañosos lo dotan de un estado neoglacial, especialmente a través de su afluente el Liard, por lo que el caudal es máximo en junio y mínimo en marzo; por otro lado, la presencia de un gran lago en la margen derecha, con un área de vastas reservas de agua, lo que resulta en un efecto de ponderación (bajas fluctuaciones estacionales del caudal), que le dan al río más largo de Canadá un carácter prístino en los ríos árticos.

Los datos disponibles así lo confirman, ya que la diferencia observada entre los valores máximo y mínimo es de 7.890 m3/s. De los pocos registros disponibles, se estima que su descarga en el estuario es de unos 15.000 m3/s. Durante la temporada de inundaciones.

El río atraviesa zonas cubiertas de bosque boreal y escasamente pobladas. Es dominio de esquimales, cazadores de pieles y madereros. Recientemente se han descubierto ricos depósitos de pechblenda cerca del Gran Lago del Oso y se han encontrado depósitos de uranio alrededor del lago Athabasca, lo que da como resultado centros de población.

Geología del río más largo de Canadá

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Hasta la última glaciación hace unos 30.000 años, gran parte del norte de Canadá estaba enterrado bajo la enorme capa de hielo de Laurentide. Las enormes fuerzas erosivas de Laurentide y sus predecesores enterraron por completo lo que ahora es la cuenca Mackenzie bajo kilómetros de hielo y aplanaron la parte oriental de la cuenca en la mayor medida posible. Cuando la capa de hielo retrocedió por última vez, dejó atrás un lago posglacial de 1.100 kilómetros de largo, el lago McConnell, que contiene los lagos Big Bear, Great Slave y Athabasca.

El río Mackenzie actual es geológicamente muy joven: su canal se formó hace no más de unos pocos miles de años, cuando la capa de hielo retrocedió. Antes de la Edad de Hielo, solo un afluente del río Peel fluía a través de lo que ahora es el delta del Mackenzie hasta el Océano Ártico. Otros afluentes del río McKenzie se unen para formar el río Bell, que fluye hacia el este, hacia la bahía de Hudson. Durante los períodos glaciales, el peso de la capa de hielo deprimió la topografía del norte de Canadá hasta tal punto que, a medida que el hielo retrocedía, el sistema Mackenzie fue capturado a elevaciones más bajas en el noroeste, estableciendo la dirección actual del flujo hacia el Polo Norte.

Los sedimentos de los ríos y otras evidencias de erosión sugieren que al final del Pleistoceno, hace unos 13.000 años, el estrecho de Mackenzie fue arrastrado por una o más inundaciones masivas de lagos glaciares provocadas por el lago Agassiz, formado al oeste de los actuales Grandes Lagos formados por el derretimiento del hielo. Se cree que este fenómeno alteró las corrientes en el océano Ártico y provocó un cambio repentino de temperatura durante 1.300 años, conocido como el período Younger Dryas.

Mackenzie transporta una gran cantidad de sedimentos y envía alrededor de 128 millones de toneladas al año a su delta. El río Liard por sí solo representa el 32 por ciento del total, y el río Peel alrededor del 20 por ciento. Esencialmente, todo el sedimento provino del área río abajo de Fort Providence porque el sedimento río arriba quedó atrapado en el Gran Lago de los Esclavos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el río más largo de Canadá y sus características.


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