Qué son los meridianos

meridiano de greenwich

Todos hemos visto alguna vez un mapa de coordenadas donde hay señalados meridianos. Hay muchas personas que no conocen bien qué son los meridianos. Los meridianos y los paralelos son dos líneas imaginarias por las que se suele organizar geográficamente el mundo. Con ellos se establece un sistema de coordenadas que permite localizar con precisión cualquier punto de la tierra en función de su latitud y longitud.

En este artículo te contamos qué son los meridianos, cuáles son sus características y la importancia que tienen.

Qué son los meridianos

que son los meridianos

En concreto, el meridiano es la línea vertical que podemos dividir la Tierra en partes iguales. Todos comienzan en el Polo Norte y se extienden hacia el Sur (y viceversa). Las líneas paralelas, por otro lado, son las mismas líneas horizontales. La línea paralela 0 es el ecuador. Repite las otras similitudes dibujando círculos más pequeños en los hemisferios norte y sur. La combinación de estos dos conjuntos de líneas forma una cuadrícula.

Ambos tipos de líneas tienen un punto de referencia desde el cual se pueden enumerar líneas de longitud y latitud, usando sexagesimal (denotado como sigue: grados°, minutos y segundos):

  • Meridianos. Se miden a razón de cada ángulo (1°), comenzando desde el llamado meridiano 0° o meridiano de Greenwich, la ubicación exacta a través de Londres donde una vez estuvo el Observatorio Real de Greenwich. A partir de ahí, los meridianos pueden considerarse este u oeste, según su orientación con respecto a ese eje, y la tierra se divide en 360 segmentos o «gajos».
  • Paralelos. Se miden desde el ecuador, teniendo en cuenta los ángulos que forman con respecto al eje de rotación de la Tierra: 15°, 30°, 45°, 60° y 75°, todos en el hemisferio norte (p. ej., 30°N) , como el sur (30° S).

Aplicaciones

mapa de coordenadas

El efecto de aplicación de este sistema se transforma en:

  • Sistema de husos horarios, determinado por Meridian. Actualmente se utiliza el formato GMT (Greenwich Mean Time, “Greenwich Mean Time”) para representar la hora en cualquier parte del mundo, sumando o restando horas según el meridiano que rige en cada país. Por ejemplo, la zona horaria de Argentina es GMT-3, mientras que la zona horaria de Pakistán es GMT+5.
  • El sistema climático de la Tierra, determinado por líneas paralelas. De los llamados cinco paralelos distintos, son (de norte a sur): Círculo Polar Ártico (66° 32′ 30» N), Trópico de Cáncer (23° 27′ N), Ecuador (0°), Trópico de Cáncer (23° 27′ S) y el Círculo Polar Antártico (66° 33′ S), la Tierra se divide en zonas astronómicas climáticas o geográficas, que son: los trópicos, dos zonas templadas y dos zonas glaciales o polares. Cada uno tiene condiciones climáticas similares debido a su ubicación latitudinal.
  • Sistema de coordenadas globales. Esto permite el uso de herramientas de geolocalización como GPS (Global Positioning System, «Sistema de Posicionamiento Global»).

Como vimos en el caso anterior, una cuadrícula surge de una combinación de meridianos (longitudes) y latitudes (latitudes). El sistema de coordenadas geográficas consiste en la representación del valor de un punto geográfico a partir de su registro numérico de latitud y longitud en sexagesimal.

Por ejemplo, las coordenadas geográficas de Moscú son 55° 45′ 8» N (es decir, su latitud en el hemisferio norte está entre los paralelos 55 y 56) y 37° 36′ 56» E (es decir, su longitud) se encuentra entre los paralelos 37 y 38 entre las urdimbres). Hoy en día, los mecanismos de posicionamiento satelital como el GPS operan con el sistema.

Meridiano de Greenwich

paralelos y meridianos

La mejor forma de conocer el Meridiano de Greenwich es ir a Londres, que nació en el Observatorio Real de Greenwich, al sur de la capital británica. La zona es poco conocida, pero es un destino de vacaciones ideal para un viaje a Londres en 3 días. El Observatorio Real de Greenwich es un punto de referencia para comprender cuándo y por qué aparece el Meridiano de Greenwich.

El Real Observatorio de Greenwich celebró una exposición sobre la importancia del tiempo, cómo se diseñó el meridiano y los posteriores acuerdos de países de todo el mundo para establecer un horario a través de él. Además, desde el promontorio donde se encuentra el observatorio, se puede ver una vista inusual de Londres (siempre y cuando haya día soleado).

El meridiano de Greenwich se utiliza para marcar la hora estándar universal. Esta es una convención, y se acordó en Greenwich, porque en la Conferencia Mundial celebrada en 1884, se determinó que era el origen del meridiano cero. Por aquel entonces, el Imperio Británico estaba en su mayor período de expansión, y se le exigió hacerlo. Si el imperio en ese momento fuera otro, hoy diríamos un lugar diferente, como el meridiano cero. A partir del meridiano de Greenwich, se configura la zona horaria aplicable a cada país y región.

La situación en los países europeos es extraña porque existen varios husos horarios en el continente europeo, pero según la Directiva 2000/84, los países que integran la Unión Europea decidieron mantener el mismo horario en todos los husos horarios para promover las operaciones políticas y comerciales. Esta tradición se ha aplicado en muchos países desde la Primera Guerra Mundial, cuando se utilizó como una forma de ahorrar combustible. Pero el meridiano de Greenwich siempre se utiliza como referencia.

El cambio de hora en invierno ocurre el último domingo de octubre e implica adelantar el reloj una hora. Por otro lado, el cambio de hora en verano se produce el último domingo de marzo, lo que significa adelantar el reloj una hora.

El punto de nacimiento del meridiano de Greenwich es Londres. Como señalamos anteriormente, este meridiano conecta los polos norte y sur, por lo que abarca varios países y varios puntos. Por ejemplo, el meridiano de Greenwich pasa por la ciudad española de Castellón de la Plana. Otra señal para el paso del Meridiano se encuentra en los 82.500 kilómetros de la autopista AP-2 en Huesca.

Pero, de hecho, el Meridiano recorre casi todo el este de España, desde su entrada en los Pirineos hasta su salida por la refinería de El Serrallo en Castellón de la Plana.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son los meridianos y sus características.


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