¿Qué son los guijarros?

cantos rodados

Los guijarros son conocidos como los cantos rodados y chinarros. Se trata de fragmentos de rocas que están redondeados y que se suelen encontrar en lugares cercanos a ríos y playas. Estos fragmentos de rocas se han venido utilizando a lo largo de la historia y en la actualidad para diversas actividades.

En este artículo vamos a contarte qué son los guijarros, cuáles son sus características y qué usos tienen.

Los guijarros, ¿qué son?

guijarros

Los guijarros son fragmentos de rocas lisos y redondeados que se encuentran comúnmente en lechos de ríos, playas y áreas con actividad fluvial. También se le conoce con el nombre de cantos rodados. Estos pequeños trozos de roca son el resultado de procesos naturales que actúan sobre las piedras más grandes, desgastándolas y puliéndolas con el tiempo.

La formación de guijarros se inicia con la acción de factores como el agua y el viento. El constante flujo de agua en ríos y arroyos arrastra consigo partículas de sedimento y piedras más grandes. A medida que estas piedras chocan entre sí y son arrastradas por la corriente, se produce un proceso de abrasión que gradualmente les da forma redonda y suaviza sus bordes.

La composición de los guijarros puede variar según la región geográfica, ya que depende de los tipos de rocas presentes en el área. Pueden ser de origen sedimentario, ígneo o metamórfico, reflejando la diversidad geológica del entorno. Además, la coloración de los guijarros a menudo revela información sobre la composición mineral de las rocas madre.

Estos pequeños fragmentos rocosos no solo son elementos geomorfológicos interesantes, sino que también desempeñan un papel importante en el ecosistema. Los guijarros proporcionan hábitats únicos para diversos organismos, ya que las grietas y huecos entre ellos pueden albergar pequeñas plantas, insectos y otros microorganismos. Además, la presencia de guijarros en lechos de ríos y playas contribuye a la modulación de la erosión costera y fluvial.

Cómo se forman los guijarros

que son los guijarros

El proceso de formación de guijarros es un proceso geológico que involucra una serie de fuerzas naturales y cambios físicos a lo largo del tiempo. Después de que las rocas más grandes son fragmentadas por la acción del agua y otros agentes erosivos, comienza la fase de abrasión, que es crucial en la transformación de las rocas para dar a los guijarros su característica forma redonda y suavizar sus bordes.

La abrasión se produce cuando las rocas chocan y se rozan entre sí debido a la corriente del agua, el viento o incluso la acción de olas en el caso de las playas. Este constante roce elimina las aristas y protuberancias de las rocas, desgastándolas gradualmente. A medida que el proceso continúa, los guijarros experimentan una transformación física, adoptando una textura suave y una forma más redonda.

La velocidad del proceso de formación de guijarros puede depender de varios factores, como la fuerza de la corriente del agua, la composición mineral de las rocas originales y la duración de la exposición a los agentes erosivos. En algunos casos, este proceso puede llevar miles o incluso millones de años, evidenciando la paciencia implacable de la naturaleza en la creación de estos elementos geológicos.

La formación de guijarros no se limita solo a ríos y playas. También puede ocurrir en áreas desérticas, donde la acción del viento juega un papel significativo en el desgaste de las rocas. Además, la acumulación de sedimentos y la presión geológica pueden contribuir al redondeo y pulido de las piedras en otros contextos geográficos.

Usos de los guijarros

camino de cantos rodados

Usos de en pasado

Los honderos a menudo optaban por los guijarros como arma preferida a la hora de lanzarlos. Desde la antigüedad, los guijarros han desempeñado un papel en las actividades recreativas de los niños. Uno de los juegos más queridos, conocido como «hacer sopas u ondas», implica el acto de lanzar y deslizar piedras suaves sobre una superficie líquida. Por un breve momento, la tensión superficial del agua evita que los guijarros se sumerjan.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los bombarderos aliados emplearon una técnica de rebote de agua para apuntar eficazmente a ríos y presas enemigos con sus bombas.

En la antigüedad, una técnica conocida como cosmatesco implicaba el uso abundante de pequeños guijarros llamados chinas o chinarros, utilizándose también otros un poco más grandes. Estos guijarros fueron hábilmente dispuestos para crear pisos artísticos, con diseños circulares, intrincados patrones de cuerdas y otros elementos artísticos geométricos. Esta técnica aún se puede observar en numerosas iglesias rurales del norte de España. Del mismo modo, en la región sur de España, los musulmanes de Granada emplearon una técnica similar conocida como adoquín granadino. En este caso, normalmente se eligieron guijarros blancos para crear un contraste llamativo con los más oscuros.

Usos en la actualidad

En el ámbito de la construcción, estas baldosas se emplean habitualmente para crear revoques y pavimentos, como la reconocida técnica cosmatesco o el pavimento granadino. Sus bordes planos ofrecen una gran utilidad para apilar materiales, mientras que su fuerte unión con hormigón o cemento los hace muy ventajosos.

Las cualidades excepcionales y la notable durabilidad de los guijarros los convierten en una opción ideal para fines de construcción. Es ampliamente utilizado en la construcción de firmes de carreteras, vías férreas y balastos, donde el hormigón derivado de cantos rodados ofrece una resistencia incomparable.

Sometiéndolo a un tratamiento químico y térmico se puede potenciar notablemente su resistencia y cualidades. Su composición y forma lo hacen ideal para crear zonas de almacenamiento de materiales. Además, es destacable su excepcional capacidad de adherencia al cemento.

La jardinería se beneficia enormemente del uso de guijarros de jardín. Estos guijarros tienen un doble propósito: añaden un toque decorativo y al mismo tiempo protegen el suelo y las plantas contra las fluctuaciones bruscas de temperatura. Además, retienen eficazmente la humedad necesaria en el suelo.

El diseño de interiores y exteriores ha experimentado importantes avances en el campo de la arquitectura. La incorporación de circuitos de caminata sobre cantos rodados en los spas es cada vez más popular por sus fantásticos beneficios para la salud, especialmente en la mejora de la circulación sanguínea.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son los guijarros, sus características y usos.


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