Qué es la lluvia

que es la lluvia

Estamos acostumbrados a que llueva de forma frecuente o no tan frecuente dependiendo del lugar donde nos encontremos. Sin embargo, muchas personas no saben qué es la lluvia y como se genera. Las nubes están compuestas por una gran cantidad de diminutas gotas de agua y pequeños cristales de hielo. Estas gotas de agua y pequeños cristales de hielo provienen del cambio de estado de vapor de agua a líquido y sólido en la masa de aire. La masa de aire se eleva y se enfría hasta que se satura y se convierte en gotas de agua. Cuando las nubes están llenas de gotitas de agua y las condiciones ambientales son favorables para ello, precipitan en forma de hielo, nieve o granizo.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre qué es la lluvia, cuáles son sus características y origen.

Qué es la lluvia y cómo se forma

precipitaciones

Cuando el aire en la superficie se calienta, su altura aumentará. La temperatura de la troposfera disminuye a medida que aumenta la altitud, es decir, cuanto más alto subimos, más frío se vuelve, por lo que cuando la masa de aire sube, golpea el aire más frío y se satura. Cuando está saturado, se condensa en pequeñas gotas de agua o cristales y rodea pequeñas partículas con un diámetro de menos de dos micrones, que se denominan núcleos de condensación higroscópicos.

Cuando las gotas de agua se adhieren a los núcleos de condensación y la masa de aire en la superficie no deja de ascender, se formará una masa de nubes que se desarrolla verticalmente, porque la cantidad de aire saturado y condensado eventualmente aumentará en altura. Este tipo de nubes formadas por la inestabilidad atmosférica se denominan cúmulos humilis, y cuando se desarrollan verticalmente y alcanzan un grosor considerable (suficiente para permitir el paso de la radiación solar), se denominan nubes cumulonimbus.

Para que el vapor de la masa de aire saturado se condense en gotas de agua, se deben cumplir dos condiciones: una es que la masa de aire se haya enfriado lo suficiente y la otra es que haya núcleos de condensación que absorben la humedad en el aire.

Una vez formadas las nubes, ¿qué hace que no produzcan lluvia, granizo o nieve, es decir, algún tipo de precipitación? Debido a la corriente ascendente, las pequeñas gotas que se forman y están suspendidas en la nube comenzarán a crecer, a expensas de otras gotas que encuentren al caer. Básicamente, dos fuerzas actúan sobre cada gota: la resistencia que ejerce sobre ella el flujo de aire ascendente y el peso de la propia gota.

Cuando las gotitas son lo suficientemente grandes como para poder vencer la fuerza de arrastre, precipitará hacia el suelo. Conforme más tiempo pasan las gotitas de agua en la nube, más tamaño adquieren, ya que se van agregando a otras gotitas y otros núcleos de condensación. Además, también dependen del tiempo que pasen las gotitas ascendiendo y descendiendo en la nube y cuanto mayor sea la cantidad total de agua que tenga la nube.

Tipos de lluvia

que es la lluvia y sus tipos

El tipo de luvia se da en función de la forma y el tamaño de las gotas de agua que precipitan cuando se cumplen las condiciones correctas. Pueden ser lloviznas, chubascos, granizo, nieve, aguanieve, lluvia, etc.

Llovizna

La llovizna es una lluvia ligera, cuyas gotitas son muy pequeñas y caen de manera uniforme. Por lo general, estas gotas de agua no mojan demasiado el suelo, sino que dependen de otros factores como la velocidad del viento y la humedad relativa.

Chubascos

Las duchas son grandes gotas de agua que tienden a caer violentamente en poco tiempo. Las lluvias generalmente ocurren donde la presión atmosférica cae y forma un centro de baja presión llamado tormenta. Las lluvias están relacionadas con nubes de tipo cumulonimbus que se forman demasiado rápido, por lo que las gotas de agua se hacen más grandes.

Granizo y copos de nieve

Las lluvias también pueden ser en forma sólida. Para ello, se deben formar cristales de hielo en las nubes encima de las nubes, y la temperatura es muy baja (aproximadamente -40 ° C). Estos cristales pueden crecer a temperaturas muy bajas a expensas de que las gotas de agua se congelen (el comienzo de la formación del granizo) o al agregar otros cristales para formar copos de nieve. Cuando alcanzan el tamaño adecuado y debido a la gravedad, si las condiciones ambientales son las adecuadas, pueden salir de la nube y producir precipitaciones sólidas en la superficie.

A veces, la nieve o el granizo que sale de la nube, si encuentra una capa de aire cálido en otoño, se derretirá antes de llegar al suelo, lo que eventualmente dará como resultado una precipitación líquida.

Lluvias según el tipo de nube

caida de lluvia

El tipo de precipitación depende principalmente de las condiciones ambientales de formación de nubes y del tipo de nube formada. En este caso, los tipos de precipitación más comunes son los de tipo frontal, topográfico y convectivo o tormentoso.

La precipitación frontal es la precipitación asociada con nubes y frentes (cálidos y fríos). La intersección entre el frente cálido y el frente frío forma nubes y produce precipitación frontal. Cuando una gran cantidad de aire frío empuja hacia arriba y mueve la masa más caliente, se forma un frente frío. A medida que asciende, se enfriará y formará nubes. En el caso de un frente cálido, la masa de aire cálido se desliza sobre la masa de aire más fría.

Cuando se tiene lugar la formación de un frente frío, normalmente el tipo de nube que se forma es una Cumulonimbus o Altocumulus. Estas nubes suelen tener un mayor desarrollo vertical y, por lo tanto, desencadenan en precipitaciones más intensas y de mayor volumen. Además, el tamaño de la gota es mucho mayor que las que se forman en un frente cálido.

Las nubes que se forman en un frente cálido tienen una forma más estratificada y suelen ser Nimboestratus, Estratus, Estratocumulus. Normalmente, las precipitaciones que se producen en estos frentes son más suaves, del tipo llovizna.

En el caso de las precipitaciones procedentes de las tormentas, también llamadas ‘sistemas convectivos’, las nubes son de mucho desarrollo vertical (Cumulonimbus) por lo que producirán lluvias intensas y de corta duración, muchas veces torrenciales.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es la lluvia y cuáles son sus características.


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