Qué es la cartografía

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La geografía tiene un montón de ramas importantes que estudian diferentes aspectos de nuestro planeta. Una de estas ramas es la cartografía. La cartografía es la que nos ayuda a generar los mapas a los que estamos acostumbrados a acudir para visualizar las zonas. Sin embargo, muchas personas no saben qué es la cartografía ni de que se encarga esta disciplina.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre qué es la cartografía y sus características.

Qué es la cartografía

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La cartografía es la rama de la geografía que se ocupa de la representación gráfica de áreas geográficas, generalmente en dos dimensiones y en términos convencionales. En otras palabras, la cartografía es el arte y la ciencia de hacer, analizar, estudiar y comprender mapas de todo tipo. Por extensión, es también el conjunto existente de mapas y documentos similares.

La cartografía es una ciencia antigua y moderna. Intenta cumplir el deseo humano de representar visualmente la superficie de la tierra, lo cual es relativamente difícil porque es el geoide.

Para ello, la ciencia recurrió a un sistema de proyecciones que pretendía actuar como un equivalente entre una esfera y un plano. Construyó así el equivalente visual de los contornos geográficos de la Tierra, sus ondulaciones, sus ángulos, todo sujeto a determinadas proporciones y criterios a priori para seleccionar qué cosas son importantes y cuáles no.

La importancia del mapeo

La cartografía es fundamental hoy en día. Es una necesidad para todas las actividades de globalización, como el comercio internacional y los viajes masivos intercontinentales, porque requieren un conocimiento mínimo de dónde están las cosas en el mundo.

Dado que las dimensiones de la Tierra son tan grandes que es imposible considerarla como un todo, la cartografía es la ciencia que nos permite obtener la mayor aproximación posible.

Ramas de la cartografía

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La cartografía comprende dos ramas: la cartografía general y la cartografía temática.

  • Cartografía general. Se trata de representaciones de mundos de carácter amplio, es decir, para todos los públicos y con fines informativos. Mapas del mundo, mapas de países, son todos trabajos de este departamento en particular.
  • Cartografía temática. Por otra parte, esta rama centra su representación geográfica en determinados aspectos, temas o normas específicas, como elementos económicos, agrícolas, militares, etc. Por ejemplo, el mapa mundial del desarrollo del sorgo cae dentro de esta rama de la cartografía.

Como decíamos al principio, la cartografía tiene una gran función: describir nuestro planeta en detalle con distintos grados de precisión, escala y de diferentes maneras. También implica el estudio, comparación y crítica de estos mapas y representaciones para poder discutir sus fortalezas, debilidades, objeciones y posibles mejoras.

Después de todo, no hay nada natural en un mapa: es un objeto de elucidación tecnológica y cultural, una abstracción del desarrollo humano que proviene en parte de la forma en que imaginamos nuestro planeta.

Elementos cartográficos

A grandes rasgos, la cartografía basa su labor de representación en un conjunto de elementos y conceptos que le permiten organizar con precisión los distintos contenidos de un mapa según una determinada perspectiva y escala. Estos elementos cartográficos son:

  • Escala: Dado que el mundo es muy grande, para representarlo visualmente, necesitamos reducir las cosas de manera convencional para mantener las proporciones. Según la escala utilizada, las distancias normalmente medidas en kilómetros se medirán en centímetros o milímetros, estableciéndose un estándar equivalente.
  • Paralelos: La Tierra se divide cartográficamente en dos conjuntos de líneas, siendo el primer conjunto líneas paralelas. Si la tierra se divide en dos hemisferios a partir del ecuador, entonces el paralelo es la línea paralela a ese eje horizontal imaginario, que divide la tierra en zonas climáticas, a partir de otras dos líneas llamadas trópicos (Cáncer y Capricornio).
  • Meridianos: El segundo conjunto de líneas que dividen el globo terráqueo por convención, los meridianos perpendiculares a los paralelos, es el «eje» o meridiano central que pasa por el Observatorio Real de Greenwich (conocido como el «meridiano cero» o «meridiano de Greenwich»), Londres, teóricamente coincide con el eje de rotación de la Tierra. Desde entonces, el mundo se ha dividido en dos mitades, divididas cada 30° por un meridiano, dividiendo la esfera de la Tierra en una serie de segmentos.
  • Coordenadas: Al unir latitudes y meridianos, se obtiene una cuadrícula y un sistema de coordenadas que permite asignar la latitud (determinada por las latitudes) y la longitud (determinada por los meridianos) a cualquier punto del suelo. La aplicación de esta teoría es cómo funciona el GPS.
  • Símbolos cartográficos: Estos mapas tienen su propio lenguaje y pueden identificar elementos de interés según convenciones específicas. Así, por ejemplo, unos símbolos se asignan a ciudades, otros a capitales, otros a puertos y aeropuertos, etc.

Cartografía digital

Desde el advenimiento de la revolución digital a finales del siglo XX, pocas ciencias han escapado a la necesidad de utilizar la informática. En este caso, la cartografía digital es el uso de satélites y representaciones digitales a la hora de realizar mapas.

Por lo que la antigua técnica de dibujo e impresión sobre papel es ahora una cuestión de coleccionista y vintage. Incluso el teléfono celular más simple de hoy tiene acceso a Internet y, por lo tanto, a mapas digitales. Hay una gran cantidad de información recuperable que se puede ingresar, y también pueden funcionar de forma interactiva.

Cartografía social

mapa del mundo

El mapeo social es un método colectivo de mapeo participativo. Busca romper los sesgos normativos y culturales que acompañan a la cartografía tradicional basada en criterios subjetivos sobre el centro mundial, la importancia regional y otros criterios políticos similares.

Así, la cartografía social surgió de la idea de que no podía haber actividad cartográfica sin comunidades, y que la cartografía debía hacerse de la forma más horizontal posible.

Historia de la cartografía

La cartografía nació del deseo humano de explorar y arriesgarse, lo que sucedió muy temprano en la historia: los primeros mapas de la historia datan del año 6000 a. C., incluidos los frescos de la antigua ciudad anatolia de Çatal Hüyük. La necesidad de hacer mapas probablemente se debió al establecimiento de rutas comerciales y planes militares de conquista, ya que ningún país tenía territorio en ese momento.

El primer mapa del mundo, es decir, el primer mapa del mundo entero conocido por la sociedad occidental desde el siglo II d.C. C. es obra del romano Claudio Ptolomeo, quizás para satisfacer el deseo del orgulloso Imperio Romano de delimitar sus vastas fronteras.

Por otro lado, durante la Edad Media, la cartografía árabe fue la más desarrollada del mundo, y China también empezó a partir del siglo V d.C. Se estima que han sobrevivido alrededor de 1.100 mapas del mundo desde la Edad Media.

La verdadera explosión de la cartografía occidental se produjo con la expansión de los primeros imperios europeos entre los siglos XV y XVII. Al principio, los cartógrafos europeos copiaron mapas antiguos y los usaron como base para los suyos propios, hasta que la invención de la brújula, el telescopio y la agrimensura les hizo anhelar una mayor precisión.

Así, el globo terráqueo más antiguo, la representación visual tridimensional más antigua que se conserva del mundo moderno, fechada en 1492, es obra de Martín Behaim. Los Estados Unidos (bajo ese nombre) se incorporaron a los Estados Unidos en 1507, y el primer mapa con un ecuador graduado apareció en 1527.

A lo largo del recorrido, el tipo de archivo cartográfico ha cambiado mucho de naturaleza. Las cartas del primer piso fueron elaboradas artesanalmente para la navegación utilizando las estrellas como referencia.

Pero fueron rápidamente superados por la llegada de nuevas tecnologías gráficas como la impresión y la litografía. Más recientemente, el advenimiento de la electrónica y la informática ha cambiado para siempre la forma en que se hacen los mapas. Los sistemas de posicionamiento global y satelital ahora brindan imágenes de la Tierra más precisas que nunca.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es la cartografía y sus características.


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