Qué es un portulano

Mapas portulanos antiguos

Los mapas y la cartografía no siempre han sido tan específicos como los que tenemos hoy día. Antes de desarrollo de la cartografía moderna lo primero que se utilizaba para la navegación eran las cartas portulanas. Esta recibía el nombre de portulano. Estas cartas de navegación tomaron mucha importancia en los siglos XIV y XV dado la relevancia que tenía en el comercio.

En este artículo vamos a explicarte qué es un portulano y cuál era su importancia en el pasado.

Qué es un portulano

Portulano

Se trata de unos mapas de navegación que existían el antigüedad y que dieron un gran impulso al comercio. Sin satélites gps como los que tenemos en la actualidad, la navegación era mucho más compleja. Para poder transportar las mercancías de un lugar a otro separados por el océano se tenía que conocer las rutas marítimas más rápidas un todo esto o se facilita la coexistencia de portulano.

Especialmente en el mar Mediterráneo la existencia de los portulanos fue clave en el éxito ya que permitía a los navegantes orientarse usando la brújula y poder localizar la distancia que había entre los puertos y los puntos de referencia más importantes. Con estas facilidades se pudo aumentar el comercio con más rapidez.

Si echamos un ojo un portulano vemos que tiene el aspecto de un mapa normal y corriente. Sin embargo, podemos ver que tiene importantes diferencias. La primera es que en lugar de los paralelos y los meridianos tienen una retícula que se trataba partidos rumbos marcados por una rosa de los vientos. La introducción de los paralelos y medianos ya vino posteriormente con la introducción de la cartografía moderna.

Por otro lado, aunque es un mapa en escala, las distancias están expresadas en leguas.

Características principales

Tipos de mapa portulano

En estos mapas antiguos hay un dibujo de la línea de costa en el que se ubican los puertos de una forma lo más fiel a la realidad. Es cierto que sí se observa detenidamente se pueden ver como los accidentes litorales se exagera. Sin embargo, esto se hacía de forma intencionada para avisar a los barcos y que tuvieran precaución al llegar a la costa.

Otro aspecto que tienen los portulanos es que se añadían al diseño o diversos elementos decorativos que proporcionaban información geográfica, política, histórica y científica. Por ejemplo, existían algunas ocasiones en las que se podían ver algunos territorios que no estaban explorados. Los cartógrafos hacían esto en base a sus creencias y suposiciones de los sabios de aquella época. Es decir, podían existir tierras que venían dentro del portulano sin que necesariamente tuviera que existir.

Estas cartas portulanas fueron durante siglos documentos de gran valor estratégico y económico. Bien por piratas para encontrar las zonas a las que asaltar o tesoros escondidos. Fueron considerados objetos de prestigio y más valorados por su espectacularidad y estética más que por su valor cartográfico. Como era de esperar, no eran 100% exactos por lo que su valor cartográfico de edad bastante reducido si lo comparamos con los mapas de la actualidad.

Tipos de portulano

Variedad de mapas portulanos

Existen diferentes tipos de portulano según su procedencia geográfica. Se dividen en 3 grandes grupos según el lugar donde fueron elaborados: tenemos los portulanos italianos, mallorquines y portugueses. Vamos analizar los uno a uno y conocer todas sus características.

Portulano italiano

Son los que se confeccionaron principalmente en Génova, Venecia y Roma. Se trata de las cartas de navegación más antiguas que aún se conservan en la biblioteca nacional de París. La carta de navegación más antigua es llamada Carta Pisana. Otros portulanos italianos que han sido muy famosos son la carta de Carignano (hoy en día no se ha encontrado un, está desaparecida), así como otros portulanos que se elaboraron por el genovés Pietro Vesconte, el Beccario, Francisco Pizigano, Canepa y los hermanos Benincasa.

Portulanos mallorquines

Estos portulanos agregaron algunas novedades como lo son las cartas náutico-geográficas gracias a la creación del judío mallorquín Cresques Abraham. La obra más conocida de este judío fue de un mapamundi elaborado en el año 1375. Hay que tener en cuenta el mérito que tiene elaborar un mapamundi en una época en la que no existía los satélites artificiales ni se podía investigar con la misma tecnología que la que tenemos hoy día.

Este mapa del mundo se elaboró sobre 12 tablas que se abrieron unas a otras por un pergamino. Había de hoy se conserva en la biblioteca nacional de París. Es la primera vez que se pudo plasmar toda la cantidad información que existía sobre los continentes, sobretodo el asiático, y que llegó a Europa gracias a exploradores como Marco Polo, Jordanus y otros.

Portulanos portugueses

Estas cartas portulanas se desarrollaron en base a los mallorquines. Duraron poco tiempo sin quedar obsoleto cuando los descubrimientos de la navegantes españoles y portugueses precisaron de necesidades mayores que estos viejos portulanos ya podían cubrir.

En este mismo periodo histórico, se desarrollaron también otras cartas portulanas dentro del mundo árabe. Estas cartas se centraron básicamente en el mar Mediterráneo. En uno de ellos, que se convirtió en uno de los más famosos se representarán algunos territorios americanos que se descubrieron recientemente en aquellos momentos. Estamos hablando del mapa de Piri Reis en 1513 (recordamos que América se descubrió a través de Cristóbal Colón en el año 1492). En este portulano también se puede encontrar algunos terrenos que aún no habían sido explorados pero que se describieron con una asombrosa fidelidad a la realidad.

La utilidad de estos mapas reside en darle alguna funcionalidad a la brújula. A la hora de navegar, es interesante saber la Direccion a la que tenemos que ir, pero aún más importante conocer el destino. Podemos tirarnos por la orientación de la brújula para saber en qué parte estamos o hacer que dirección nos dirigimos. Sin embargo, el uso en conjunto de la brújula y el portulano, es lo que hizo que los navegantes pudieran llegar hacia los destinos propuestos.

Como pueden ver el portulano ayudó bastante a mejorar el comercio en aquella época. Espero que con esta información puedan saber más sobre estos mapas cartográficos.

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