Por qué Plutón no es un planeta

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Plutón, el planeta olvidado, ya no es un planeta. En nuestro sistema solar solía haber nueve planetas hasta que se redefinió si un planeta era un planeta o no, y Plutón tuvo que salir de la conjunción de los planetas. En 2006 fue reconocido como planeta enano tras 75 años de trabajo en la categoría planetaria. Sin embargo, la importancia de este planeta es considerable debido a que el cuerpo celeste que pasa por su órbita se llama Plutón. Muchas personas no saben por qué Plutón no es un planeta.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales razones del por qué Plutón no es un planeta y cuáles son sus características.

Características principales

planeta pluton

El planeta enano orbita alrededor del sol cada 247,7 años y recorre una distancia media de 5.900 millones de kilómetros. La masa de Plutón es equivalente a 0,0021 veces la masa de la Tierra o una quinta parte de la masa de la Luna. Esto lo hace muy pequeño para ser considerado un planeta.

Sí, es planeta de la Unión Astronómica Internacional desde hace 75 años. En 1930, recibió su nombre del dios romano del inframundo.

Gracias al descubrimiento de este planeta, posteriormente se descubrieron grandes descubrimientos como el Cinturón de Kuiper. Se considera el planeta enano más grande, detrás de Eris. Se forma principalmente a partir de ciertos tipos de hielo. Encontramos que el hielo está hecho de metano congelado, otro es agua, otro es roca.

La información sobre Plutón es muy limitada, porque la tecnología desde 1930 no ha sido muy avanzada para proporcionar descubrimientos significativos de objetos tan lejos de la Tierra. Hasta entonces, era el único planeta no visitado por naves espaciales.

En julio de 2015, gracias a una nueva misión espacial que partió de la Tierra en 2006, pudo llegar al planeta enano y obtener mucha información. Esta información tarda un año en llegar a nuestro planeta.

Información sobre planetas enanos

superficie pluton

Debido al aumento y desarrollo de la tecnología, se están obteniendo muchos resultados e información sobre Plutón. Su órbita es bastante única, dada su relación de rotación con el satélite, su eje de rotación y los cambios en la cantidad de luz que lo golpea. Todas estas variables hacen de este planeta enano un gran atractivo para la comunidad científica.

Es lo que está más lejos del sol que el resto de la Tierra que compone el sistema solar. Sin embargo, debido a la excentricidad de su órbita, está 20 años más cerca que la órbita de Neptuno. Plutón cruzó la órbita de Neptuno en enero de 1979 y no se acercó al Sol hasta marzo de 1999. Este evento no volverá a ocurrir hasta septiembre de 2226. Mientras un planeta entra en la órbita de otro, no hay posibilidad de colisión. Esto se debe a que la órbita es de 17,2 grados con respecto al plano de la eclíptica. Gracias a esto, los caminos de las órbitas hacen que los planetas nunca se encuentren.

Plutón tiene cinco lunas. Aunque su tamaño es comparable al de nuestro asteroide, tiene 4 lunas más que nosotros. La luna más grande, llamada Caronte, tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón.

Atmósfera y composición

La atmósfera de Plutón es 98 por ciento de nitrógeno, metano y algunas cantidades mínimas de monóxido de carbono. Estos gases ejercen cierta presión sobre la superficie terrestre, aunque es unas 100.000 veces menor que la presión sobre la Tierra al nivel del mar.

También se encontró metano sólido, por lo que se estima que la temperatura del planeta enano está por debajo de los 70 Kelvin. Debido al tipo especial de órbita, la temperatura tiene un rango considerable de variación a lo largo de ella. Plutón puede estar tan cerca como 30 AU del sol y hasta 50 de distancia del sol. A medida que se aleja del sol, se desarrolla una fina atmósfera en el planeta, que se congela y cae a la superficie.

A diferencia de otros planetas como Saturno y Júpiter, Plutón es muy rocoso en comparación con otros planetas. Después de la investigación, se concluyó que la mayor parte de la roca del planeta enano está mezclada con hielo debido a la baja temperatura. Como hemos visto antes, hielo de diferentes orígenes. Algunos se mezclan con metano, otros con agua, etc.

Esto se puede tener en cuenta dados los tipos de combinaciones químicas que se producen a bajas temperaturas y presiones durante la formación de planetas. Algunos científicos especulan que Plutón es en realidad la luna perdida de Neptuno. Eso se debe a que es posible que el planeta enano fuera lanzado a una órbita diferente durante la formación del sistema solar. Por lo tanto, Caronte se forma por la acumulación de materia más ligera de la colisión.

La rotación de Plutón

Plutón tarda 6.384 días en completar una rotación porque está sincronizado con las órbitas de las lunas. Por eso, Plutón y Caronte siempre están del mismo lado. El eje de rotación de la Tierra es de 23 grados, mientras que el eje de rotación de este asteroide es de 122 grados. Los polos están casi en sus planos orbitales.

Cuando fue visto por primera vez, el brillo de su polo sur era visible. A medida que cambia nuestra visión de Plutón, el planeta parece oscurecerse. Hoy podemos ver el ecuador del asteroide desde la Tierra.

Entre 1985 y 1990, nuestro planeta se alineó con la órbita de Caronte. Por lo tanto, todos los días se puede observar un eclipse solar de Plutón. Gracias a este hecho, fue posible recopilar una gran cantidad de información sobre el albedo de este planeta enano. Recordamos que el albedo es el factor que define la reflectividad de la radiación solar de un planeta.

Por qué Plutón no es un planeta

razones de por que pluton no es un planeta

En el año 2006, concretamente el 24 de agosto, la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebró una reunión muy importante: Definir exactamente qué es un planeta. Eso se debe a que las definiciones anteriores no lograron identificar exactamente qué es un planeta, y Plutón estaba en el centro del debate, ya que el astrónomo Mike Brown descubrió un objeto Eris más masivo que Plutón en el mismo Cinturón de Kuiper. Esto restringió la astronomía en ese momento, ya que si Plutón califica como planeta, ¿por qué Iris no lo hace? Si es así, ¿cuántos planetas potenciales quedan en el cinturón de Kuiper?

El debate se profundizó hasta que Plutón finalmente perdió su título planetario durante la reunión de la IAU de 2006. La Unión Astronómica Internacional define un planeta como un cuerpo aproximadamente esférico que orbita alrededor de una estrella. Además, los planetas deben tener órbitas claras.

Plutón no cumple con el último requisito, por lo que está oficialmente excluido de ser un planeta del sistema solar. Pero el debate sigue abierto, y algunos argumentan que Plutón debería volver a la lista oficial. En 2015, la misión New Horizons de la NASA descubrió que el «antiguo» planeta era más grande de lo que pensaban los astrónomos.

El comandante de la misión, Alan Stern, fue uno de los astrónomos que no estuvo de acuerdo con la definición actual de planeta y argumentó que Plutón debería permanecer entre los planetas del sistema solar.

Espero que con esta información puedan conocer las razones del por qué Plutón no es un planeta.


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