Polvo sahariano

nube de polvo sahariano

El polvo sahariano se encuentra numerosas ciudades cercanas al desierto del Sahara. Sabemos que las rachas de viento pueden transportar las partículas de arena y acaban siendo depositadas en diferentes lugares. Este polvo puede llegar a generar diferentes problemas en el día a día de las personas y puede beneficiar algunos ecosistemas naturales.

En este artículo vamos a ver en qué consiste el polvo sahariano, cuáles son sus características y en qué perjudica o beneficia al medio ambiente y a las personas.

Qué es el polvo sahariano

arena en coches

Es materia particulada suspendida en la atmósfera en el desierto del Sahara y transportada por los vientos a otras regiones. Su presencia en la atmósfera puede causar cierta turbidez en el cielo y, en algunos casos, reducir considerablemente la visibilidad. Además, también son habituales los atardeceres con cielos amarillos o rojizos en presencia de polvo en suspensión.

Cuando se produce una precipitación en presencia de polvo en suspensión, depositamos polvo húmedo en forma de lluvia de lodo (o lluvia de sangre). La sedimentación seca ocurre cuando las concentraciones de partículas son altas y las partículas caen a la superficie por gravedad.

A menudo, las incursiones del Sahara se conocen con el nombre de smog o simplemente polvo en suspensión. Sin embargo, otros materiales particulados de diferentes fuentes (fábricas, incendios, etc.) pueden generar neblina (partículas sólidas muy pequeñas en suspensión). Específicamente, el polvo sahariano constituye una neblina tipo A o neblina natural.

Composición y transporte

polvo sahariano

El polvo en el Sahara está compuesto por diferentes compuestos minerales que se encuentran en la superficie de la arena del desierto. Los silicatos (moscovita, cuarzo, caolinita, etc.) y los carbonatos (como la calcita o la dolomita) son mayoritarios.

En España, el polvo sahariano se encuentra con mayor frecuencia en las Islas Canarias. Esto ocurre cuando los vientos del este logran llevarse el polvo del desierto, dejando cielos nubosos y una muy mala calidad del aire en las islas, especialmente en las más orientales. Este fenómeno es más común en invierno en el archipiélago.

Sin embargo, las intrusiones de polvo sahariano también son más frecuentes en la Península Ibérica, especialmente en la mitad sur y este de la península. Aquí, los hechos ocurrieron cerca de una depresión profunda cerca del oeste, que soplaba vientos del sur y arrastraba polvo del norte de África. También pueden ocurrir cuando DANA está en la parte norte del continente, y los vientos que se canalizan desde el sureste también pueden dejar lluvia de lodo.

La neblina causada por el polvo del Sahara desaparece a medida que cambian los vientos y las masas de aire, transfiriendo el polvo a otras áreas.

Cómo se mide el polvo sahariano

calima

Todos estos tipos de pequeñas partículas suspendidas pertenecen a los grupos PM10 y PM2,5 (partículas de menos de 10 micras y 2,5 micras de diámetro, respectivamente) y se usan comúnmente para determinar la calidad del aire. Por lo tanto, estos registros se utilizan para comprender la concentración de polvo del Sahara en la atmósfera.

El polvo en suspensión tiende a empeorar el AQI, especialmente el PM10. En España, el límite diario de PM10, nocivo para la salud, está fijado en 50 µg/m3. En casos como el evento de Kalima en marzo de 2022, se encontraron valores de hasta 1000 µg/m3 en amplias zonas de la península.

Por otra parte, gracias al Barcelona Dust Forecast Centre, gestionado por AEMET y el Barcelona Supercomputing Centre, se conocen las previsiones diarias de polvo en suspensión en Europa.

Beneficios y daños

Los efectos negativos del polvo en suspensión en el desierto del Sahara están asociados con el empeoramiento de la calidad del aire. Esto tiene principalmente efectos directos sobre la salud, como problemas respiratorios e irritación de las mucosas. Además, la concentración intensa puede dificultar la respiración de algunas personas e incluso desarrollar ansiedad.

Sin embargo, muchas personas desconocen que los eventos de neblina asociados con la invasión de polvo del Sahara también tienen un lado positivo. Su contenido en sales minerales y metales sirve como abono natural para la agricultura y la pesca en las zonas donde se depositan estas partículas.

Cuando este fenómeno se presenta en altas concentraciones, se recomienda salir lo menos posible y llevar siempre mascarilla para evitar inhalar estas partículas. También se recomienda evitar la actividad física al aire libre. En espacios interiores, es importante mantener las ventanas cerradas.

Calima y polvo sahariano

Este es un fenómeno meteorológico que ocurre en la atmósfera y se caracteriza por la presencia de partículas sólidas muy pequeñas en suspensión, pero en cantidades suficientes para dar al aire un aspecto opaco. Sí, es arena flotando en el aire.

Como resultado, observamos ambientes nublados y colores amarillentos o anaranjados. Estas partículas suelen ser polvo y arena, pero también pueden formar niebla de ceniza y arcilla, en cuyo caso las partículas son mucho más pequeñas en tamaño, en unidades de micras y decenas de micras. Debe enfatizarse que la inhalación a largo plazo de estas sustancias es perjudicial para la salud.

Etimológicamente encontramos que en latín, caligo y caliginis, son voces que se traducen como «humareda negra», «nube», «niebla opaca y negra» o «polvareda densa», así que claramente, la calima no es un fenómeno nuevo, los romanos ya le dieron una palabra.

Es importante no confundir el smog con la calima, que también pueden reducir la visibilidad, pero hacen una gran diferencia debido a la humedad. A diferencia del smog, que consiste en partículas sólidas y secas en el aire, la niebla y la niebla son partículas de agua en el ambiente, y el aire muy húmedo no tiene efectos negativos para la salud, a diferencia del smog.

El lugar más habitual para encontrar neblina en España son las Islas Canarias, pero no porque se produzca allí. Los orígenes de calima son grandes desiertos, como el desierto del Sahara en las Islas Canarias.

Para que suceda tiene que haber dos factores climáticos: una tormenta de polvo en el desierto y vientos del sur o del este que arrastren la tormenta de polvo hasta Canarias o la propia península, como sucedió en marzo de 2022.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre polvos sahariano y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.