Plancton

Plancton

El eslabón de la cadena trófica marina comienza por unos seres microscópicos conocido como plancton. Se trata del inicio de la cadena trófica a base de organismos de muy pequeño tamaño que realizan la fotosíntesis y sirven de base de alimentación de muchos seres vivos marinos. Este plancton tiene una gran importancia de cara al desarrollo de los ecosistemas y de la vida marina.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es el plancton, qué importancia tiene y sus características principales.

Qué es el plancton

plancton microscopico

El plancton es un grupo de organismos que flotan a través de los movimientos de las corrientes marinas. La palabra plancton significa errante o vagabundo. Este conjunto organismos es muy numeroso es diverso y hábitat Antón aguas dulces como en aguas marinas. El algunos lugares pueden alcanzar concentraciones de hasta trillones de individuos y aumentará en los mares que son más fríos. En algunos sistemas lénticos como lo son los lagos, charcas o envases en los que las aguas están en reposo también podemos encontrar el plancton.

Existen diferentes tipos de plancton según su alimentación y tipos de forma. Vamos a dividir entre ellos:

  • Fitoplancton: se trata de un tipo de plancton de carácter vegetal que tiene una actividad muy parecida a las plantas ya que obtienen energía y materia orgánica realizando la fotosíntesis. Es capaz de vivir en la capa fótica del agua, es decir, la parte del mar o del agua donde recibe luz solar directa. Puede existir hasta profundidades de unos 200 metros donde la cantidad de rayos de sol es cada vez más baja. Este fitoplancton está compuesto principalmente por cianobacterias, diatomeas y dinoflagelados.
  • Zooplancton: es un plancton de carácter animal que es alimenta de el fitoplancton y de otros organismos existentes en el mismo grupo. Se compone principalmente de crustáceos, medusas, larvas de peces y otros organismos de menor tamaño. Estos organismos se puede diferenciar dependiendo del tiempo de vida. Hay algunos organismos que forman parte del plancton durante toda su vida y son llamados holoplanctónicos. Por otro lado, los que sólo forman parte del zooplancton durante un periodo de tiempo de su vida (normalmente cuando es su etapa larvario) se le conoce por el nombre de meroplanctónicos.
  • Bacterioplancton: es aquel tipo de plancton formado por comunidades de bacterias. Su función principal es la de descomponer el detritus y juegan un papel importante en los ciclos biogeoquímicos de algunos elementos como lo es el carbono, el nitrógeno, el oxígeno y el fósforo. También ingiere en las cadenas tróficas.
  • Virioplancton: se trata de todos aquellos virus acuáticos. Están compuestos principalmente por virus bacteriófagos y algunas algas eucariotas. Su función principal es la de remineralizar los nutrientes en los ciclos biogeoquímicos y formar parte de la cadena trófica.

Características de los microorganismos

plancton al microscopio

La mayoría de los organismos que tiene el plancton tiene un tamaño microscópico. Esto hace que no se pueda ver a simple vista con el ojo humano. El tamaño medio de estos organismos oscila entre las 60 micras y el mm. Los distintos tipos de plancton que pueden existir en un agua son los siguientes:

  • Ultraplancton: tienen un tamaño de aproximadamente unas 5 micras. Son los microorganismos de menor tamaño en los que se incluyen las bacterias y los pequeños flagelados. Los flagelado son aquellos organismos que tienen flagelo.
  • Nanoplancton: tienen un tamaño de aproximadamente unas 5 a 60 mitras y está formada por las microalgas unicelulares como lo son las pequeñas diatomeas y los cocolitofóridos.
  • Microplancton: tienen un mayor tamaño llegando entre las 60 micras y 1 milímetro. Aquí encontramos algunas microalgas unicelulares, larvas de moluscos y copépodos.
  • Mesoplancton: este tamaño de organismos y se puede ver por el ojo humano. Tiene un tamaño de entre 1 y 5 mm y se compone de larvas de peces.
  • Macroplancton: tiene un tamaño de entre 5 milímetros y 10 centímetros. Aquí entran los sargazos, salpas y medusas.
  • Megaloplancton: son aquellos organismos de más de 10 centímetros de tamaño. Aquí tenemos a las medusas.

Todos los organismos presentes en el plancton presentan formas corporales diversas te responden a necesidades del medio en el que viven. Una de estas necesidades corporales es la flotabilidad o la viscosidad del agua. Para ellos, el medioambiente marino es viscoso y provoca que necesiten vencer una resistencia para poder desplazarse en el agua.

Existen numerosas estrategias y adaptaciones que han promovido que flotarán el agua pueda aumentar la probabilidad de supervivencia. Aumentar la superficie corporal, incorporar gotitas de grasa en el citoplasma, desprenderse de corazas, mudas y otras estructuras son diferentes estrategias y adaptaciones para poder sobrevivir a los diferentes entornos marinos y de agua dulce. Hay otros organismos

Que tienen una buena capacidad natatoria y es gracias a los flagelos y otros apéndices locomotores como lo son los copépodos. La viscosidad del agua va cambiando con la temperatura. Aunque nosotros no nos demos a simple vista, los organismos microscópicos sí que lo notan. En las zonas de agua más cálidas la viscosidad del agua es menor. Esto afecta para flotabilidad de los individuos. Por ello, las diatomeas han desarrollado ciclomorfosis que es una capacidad para poder desarrollar diferentes formas corporales tanto en verano como en invierno para adaptarse a la viscosidad del agua en función de la temperatura.

Importancia del plancton

Siempre sea dicho que el plancton es un elemento importante en cualquier hábitat marino. Su importancia reside en la cadena trófica. Se trata de la comunidad de organismos donde se establece las redes tróficas entre productores, consumidores y descomponedores. El fitoplancton es capaz de transformar la energía solar energía disponible tanto para los consumidores como para los descomponedores.

El fitoplancton es consumido por el zooplancton y, a su vez, por carnívoros y omnívoros. Estos son depredadores de otros organismos y los descomponedores aprovechan la carroña. Es así como surge toda la cadena trófica en los hábitats acuáticos. Siendo el primer eslabón de toda esta cadena, el plancton se convierte en el elemento más importante de toda la vida marina.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del plancton y su importancia en los ecosistemas marinos.

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