Plaga de langostas ¿Se pueden controlar?

daños en los cultivos

En el mundo existen numerosas especies de insectos capaces de multiplicarse a gran velocidad. Muchos de ellos tienen el potencial de convertirse en plagas que pueden provocar graves daños en los ecosistemas y generar en problemas al ser humano. Una de ellas es la plaga de langostas. Se trata de uno de los riesgos más dañinos y que amenaza la agricultura mundial. Y es que pueden llegar a cubrir hasta 100 kilómetros al día y arrasar con todos los cultivos por los que pasan.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre la plaga de langostas y el posible control de las mismas.

Características principales

plaga de langostas

La plaga de langostas se ha convertido en un riesgo para la seguridad alimentaria de muchos países del sur. A lo largo de la historia la plaga de langostas ha generado grandes hambrunas y la extinción total de las mismas aún está muy lejos de ser una realidad. Debido a la velocidad con la que se desplazan y la cantidad de individuos que hay, por no contar la velocidad de reproducción, hacen que sea difícil su gestión y control.

Ha afectado de forma importante a la actividad agraria desde hace milenios y sólo se pudo ser eficazmente es controlada a partir de la aplicación de determinadas medidas políticas y científicas a partir del inicio del siglo XX. Es por aquel entonces cuando él se comenzó a reducir los daños causados por esta plaga de insectos. Se ha convertido en una de las plagas más dañinas para las actividades agrarias. Pueden llegar a migrar grandes distancias y acabar con las zonas de cultivo en búsqueda de alimentos. Se desplazan a gran velocidad a través de miles de kilómetros iban en un gran lujo.

La situación actual de las plaga de langostas en diferentes regiones del planeta son estudiadas por investigadores de diversas universidades. Es importante conocer su comportamiento a través del tiempo para poder predecir su migración. Son muchas las especies de langostas, pero la más devastadora es la Schistocerca gregaria. Esta especie afecta a más de 50 países, algunos de los cuales aún se encuentran en vías de desarrollo. Otros países afectados por las plagas de langostas son aquellos que no pueden tener suficientes recursos para hacer frente a los daños causados.

Comportamiento y biología de la plaga de langostas

Schistocerca gregaria

Las langostas son insectos que pertenecen al orden de los Ortópteros dentro de la familia Acrididae. Esta familia se incluye más de 5.000 especies conocidas de las cuales varios centenares de ellas son las que generan daños y sólo una veintena de ellas causan terribles en devastaciones. La mayoría de todas estas especies son migratorias y se pueden desplazar a largas distancias generando plagas.

La plaga de langostas no es más que una manifestación masiva de unos determinados insectos que se produce cuando el medioambiente donde viven cambiar y pasan a tener una fase solitaria a una fase de gregaria. La fase solitaria de las langostas corresponde a su zona de reproducción. Suelen ser en épocas de lluvia y cuando se puede proveer de alimento. La plaga de langosta se desataba cuando la etapa de sequía comienza y escasea el alimento. Es entonces cuando los insectos se estresan y se comienzan a transformar físicamente, modificando su tamaño, color y forma y comienzan a migrar a otros sitios en búsqueda de alimento.

Es entonces cuando se vuelven animales activos y comienzan a generar daño por todos los lugares por donde pasa. La facilidad de su desplazamiento hace dificultar el control de las invasiones de los diferentes ecosistemas agrarios. No todos los insectos son iguales, pero cuando plantan huevos en otoño, permanecen latentes durante todo el invierno y eclosionan en primavera. Tras un periodo que oscila entre los 40-90 días es en los que se produce la fecundación y puesta de los huevos. Es entonces cuando muerden los adultos y vuelve a empezar el ciclo biológico.

Cada puesta de huevos se convierte en 100 potenciales langostas. Se ha calculado que en algunas ocasiones pueden llegar a los 30.000 millones de ejemplares.

Afección de la plaga de langostas

plaga de langostas en los paises del sur

Hemos hablado que se trata de una plaga capaz de cubrir cerca de 30 millones de kilómetros cuadrados. La Schistocerca gregaria es la plaga más dañina nivel mundial y presenta varias generaciones por año. Los enjambres pueden llegar a invadir áreas que cubren 30 millones de kilómetros cuadrados. En la actualidad, están afectando en gran parte a África y todo el sudeste asiático. También pueden llegar a volar en Canarias donde han permanecido varios días hasta desaparecer.

La madera que tiene de desplazarse este tipo de langostas es buscar el lugar adecuado para el asentamiento. Si no lo encuentran, devastan todo lo que se encuentran y se desplaza a otro sitio. Hay que tener en cuenta que langostas existen en todos los continentes y las plagas se desatan más o menos cada 3-4 años. Sin embargo, si se tiene un estudio y una información bien documentada, se sabe que no ha habido hasta ahora ningún insecticida un medio para su destrucción completa.

Lo más importante es conocer el momento en el que se puede producir la plaga de langostas. Si los lugares donde comienzan a extenderse estos animales comienzan a ser controlados, la plaga se puede aplacar y controlar. Por ejemplo, en España se conocen dos especies que atacan a los campos de cultivos y siempre aparecen en sucesivos periodos. Es en este momento donde comienzan a utilizarse insecticidas fitosanitarios homologados para su control.

Plagas en España

También hay que mencionar que las plagas de langostas en nuestro país no son un problema muy grande. A pesar de ello, los servicios agronómicos en España se encargan de controlar bien las plagas y saber dónde va a evolucionar estos insectos cuando pasaron de la fase solitaria a la fase de gregaria. Ahí es donde conviene matarlos en su origen.

Diversos investigadores afirman que el cambio climático puede variar los hábitos de vida y su traslado  a zonas donde antes no provocaban graves incidencias. Es decir, esto aún se puede empeorar.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la plaga de langostas y sus características.


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