Piedras volcánicas para capturar más CO2

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Según un estudio, los agricultores de todo el mundo tienen el potencial de contribuir a los esfuerzos de descarbonización del planeta incorporando rocas volcánicas trituradas en sus campos. El estudio también destaca que los trópicos cálidos y húmedos ofrecen las condiciones más favorables para implementar esta estrategia de intervención climática. Y es que se pueden usar piedras volcánicas para capturar más CO2.

En este artículo vamos a contarte cómo se pueden usar piedras volcánicas para capturar más CO2, qué estudios hay al respecto y que potencial tiene esto para combatir al cambio climático.

Piedras volcánicas para capturar más CO2

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La publicación en Earth’s Future presenta una de las primeras evaluaciones globales del potencial secuestro de dióxido de carbono mediante la colocación estratégica de piedras de basalto en campos agrícolas de todo el mundo.

El término técnico para esta forma particular de intervención climática es «meteorización mejorada de las rocas». Aprovecha el proceso natural de erosión de las rocas, que naturalmente retiene el dióxido de carbono en los minerales carbonatados. El concepto es sencillo: acelerar el proceso de erosión de una manera que también tenga impactos positivos para los humanos. Cuando se implementa junto con esfuerzos para reducir las emisiones, puede contribuir a mitigar la rápida progresión del cambio climático.

Los autores del estudio sugieren que la incorporación de rocas a los cultivos podría ser una opción más segura para reducir las emisiones de carbono en comparación con otros sistemas. S. Hun Baek, científico climático de la Universidad de Yale e investigador principal del estudio, afirmó que una mayor erosión de las rocas conlleva menos riesgos en comparación con intervenciones climáticas alternativas. Además, este método ofrece ventajas adicionales, como revitalizar suelos agotados y mitigar los efectos de la acidificación de los océanos, lo que puede aumentar su atractivo desde una perspectiva social.

Nuevo estudio

rocas volcanicas

A través de este nuevo estudio, se examina el potencial de utilizar basalto triturado, un tipo de roca que se forma durante el enfriamiento de la lava y se erosiona rápidamente, en campos agrícolas de todo el mundo. Además, el estudio identifica las regiones donde la descomposición de las rocas puede ocurrir de manera más efectiva.

Según el coautor del estudio, Noah Planavsky, geoquímico de la Universidad de Yale, existe un inmenso potencial en esta área. Aunque todavía queda mucho por descubrir desde un punto de vista científico, hay motivos para ser optimistas y centrar nuestra atención en explorar las posibilidades desde la perspectiva tanto del mercado como de las finanzas.

El uso de basalto triturado como enmienda del suelo en prácticas agrícolas ha demostrado ser beneficioso para las tierras de cultivo. Para evaluar la eficacia de la erosión mejorada de las rocas a la hora de secuestrar dióxido de carbono y determinar su sensibilidad al clima, los investigadores emplearon un nuevo modelo biogeoquímico. Además, identificaron regiones donde este método podría producir mejores resultados.

Al emplear el nuevo modelo, los investigadores pudieron replicar la implementación de este sistema en 1.000 ubicaciones agrícolas en todo el mundo, entre 2006 y 2080, considerando dos escenarios de emisiones diferentes. Sus hallazgos revelaron que durante los 75 años que duró el estudio, estos sitios agrícolas absorberían la asombrosa cifra de 64 gigatoneladas de dióxido de carbono. Si extrapolamos estos datos para abarcar todos los campos agrícolas, lo que representa el alcance completo del potencial de esta estrategia en todo el mundo, se estima que se podrían capturar efectivamente 217 gigatoneladas de carbono en ese mismo período de tiempo.

Beneficios de usar piedras volcánicas para capturar más CO2

emisiones de Co2

Según Baek, el informe más reciente del IPCC enfatiza la urgencia de eliminar entre 100 y 1.000 gigatoneladas de carbono para 2100, junto con reducciones significativas de las emisiones, para frenar el aumento de la temperatura global a un grado y medio centígrado.

Al analizar la expansión de las tierras agrícolas en todo el mundo, descubrimos que las estimaciones de eliminación de carbono se alinean estrechamente con los requisitos mínimos necesarios para tener una posibilidad factible de lograr los objetivos climáticos deseados.

El estudio enfatiza que la utilización de rocas en entornos agrícolas tendría un impacto más rápido en las regiones tropicales en comparación con latitudes más altas debido al proceso de erosión acelerado en ambientes cálidos y húmedos. Para tomar decisiones económicamente viables y ambientalmente beneficiosas con respecto a la eliminación de carbono, los agricultores y las empresas deben priorizar la implementación de basalto en los campos tropicales.

Proceso de capturar y almacenar naturalmente CO2

En temperaturas más cálidas, el modelo demostró otro hallazgo alentador: la erosión mejorada de las rocas demuestra ser igualmente efectiva, sino un poco más. Por el contrario, otros métodos de captura de carbono, como los que dependen del almacenamiento de carbono orgánico del suelo, experimentan una eficacia disminuida a medida que aumentan las temperaturas.

Baek expresó que la resiliencia de la erosión mejorada de las rocas frente al cambio climático es bastante notable. Los hallazgos indican que no se ve afectado significativamente por el cambio climático y sigue siendo muy eficaz incluso en escenarios de calentamiento global de moderado a severo. Estos resultados infunden confianza en su viabilidad como estrategia a largo plazo.

Según Planavsky, los agricultores depositan actualmente grandes cantidades de piedra caliza, una roca de carbonato de calcio que puede actuar como fuente o sumidero de carbono, en sus campos para el suministro de nutrientes y el control de la acidez del suelo. La transición gradual a un tipo diferente de roca podría facilitar una implementación fluida de una erosión mejorada de las rocas a mayor escala.

La implementación de la meteorización mejorada de rocas se ha probado con éxito en granjas de todo el mundo, aunque a escala limitada. De cara al futuro, la atención se centra ahora en lograr una «implementación realista», como afirmó Planavsky.

Como pueden ver, el uso de la ciencia pueda ayudar cada vez más a combatir el cambio climático de formas totalmente inesperadas. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los nuevos estudios acerca de usar piedras volcánicas para capturar al más CO2 y poder combatir así el cambio climático.


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