Periodo cálido medieval

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Sabemos que a causa del calentamiento global cada año en nuestro planeta está aumentando las temperaturas medias. Por ello, los científicos han ido registrando a lo largo de la historia mediante diversos estudios cuáles son los periodos cálidos y fríos por los que ha pasado nuestro planeta. Existe un periodo cálido medieval que nos ayuda a entender un poco más como se está comportando hoy día la atmósfera.

En este artículo vamos hablarte sobre el periodo cálido medieval y cuáles son sus características.

Periodo cálido medieval

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El Período Cálido Medieval parece encajar a la perfección. Es una reminiscencia de si el calentamiento global natural y todos sus efectos ocurrieron en el pasado y los humanos no los causaron, entonces tal vez no somos responsables de ello. No importa porque si sobrevivimos en el pasado, ciertamente podemos sobrevivir ahora. Pero no es tan simple.

Este período de calentamiento medieval, también conocido como Anomalía climática medieval, se asoció con un aumento de temperatura inusualmente alto entre aproximadamente 750 y 1350 d.C. (Edad Media europea). La evidencia disponible sugiere que, en ocasiones, las temperaturas en algunas regiones fueron más cálidas que las registradas entre 1960 y 1990.

Si bien se registró principalmente en Europa, el suroeste de América del Norte y algunas regiones tropicales, el Período Cálido Medieval afectó tanto al hemisferio norte como al sur. Pero el aumento de la temperatura no es universal, varía entre diferentes partes del mundo y no ocurre en todas partes al mismo tiempo.

Mientras que el hemisferio norte, América del Sur, China y Australasia, e incluso Nueva Zelanda, registraron temperaturas entre 0,3 y 1,0 °C más cálidas que en 1960-1990 a principios del siglo IX y finales del XIV, y más altas en otras regiones como el este Pacífico tropical mucho más.

Mecanismos del periodo cálido medieval

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Los períodos cálidos medievales solían ser un evento regional. Su presencia o ausencia refleja una redistribución del calor en todo el planeta, lo que sugiere factores distintos al aumento de los gases de efecto invernadero atmosféricos globales, como el dióxido de carbono. Las causas más probables de los cambios de temperatura regionales están relacionadas con cambios en El Niño-Oscilación del Sur.

Este patrón climático recurrente de vientos en contra del Pacífico tropical oriental y las temperaturas de la superficie del mar afectan el clima y el tiempo en gran parte de los trópicos y subtrópicos. Por lo general, trae nubes y lluvia al Pacífico tropical occidental, lo que hace que el Pacífico tropical oriental sea relativamente seco y fresco.

Durante los tiempos más cálidos de la Edad Media, el aumento de la radiación solar y la disminución de las erupciones volcánicas crearon eventos similares a La Niña que cambiaron el patrón habitual. Los vientos alisios más fuertes empujaron aguas más cálidas hacia Asia, lo que resultó en una Australasia más húmeda, sequía en el sur de los Estados Unidos y América del Sur y Central, y fuertes lluvias e inundaciones en el noroeste del Pacífico y Canadá.

El aumento de la radiación solar también ha alterado el sistema de presión atmosférica en el Atlántico Norte (la Oscilación del Atlántico Norte), trayendo inviernos más cálidos y condiciones más húmedas a gran parte del norte de Europa y la parte nororiental del continente norteamericano. Estas condiciones también afectaron el clima invernal en Groenlandia, el norte de África y el norte de Asia.

Consecuencias desiguales para las personas y el medio ambiente

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Durante casi 300 años, estas nuevas condiciones climáticas han transformado los ecosistemas y han alterado fundamentalmente las sociedades humanas. A medida que el norte de Europa se calentaba, la agricultura se extendió y creó un excedente de alimentos. En ese momento, Inglaterra era lo suficientemente cálida como para albergar viñedos, los gobiernos centrales de Europa se fortalecían, la gente ya no necesitaba fortificaciones para proteger su tierra cultivable, que alguna vez fue limitada, y muchos comenzaron a buscar nuevas tierras.

Se han producido expansiones agrícolas similares en partes de América del Norte, pero los agricultores de Asia Central también se han extendido al norte de Rusia, Manchuria, el valle de Amur y el norte de Japón. El comienzo del siglo XIII marcó el comienzo de la conquista de Genghis Khan y sus tribus mongolas.

A medida que aumentaban las temperaturas, la tierra y el hielo marino del Ártico se reducían, nuevas tierras se hicieron accesibles y los vikingos se trasladaron más al norte que antes. Terminaron en la «verde» Groenlandia e Islandia donde se establecieron (temporalmente).

El último registro escrito de groenlandeses noruegos proviene de una boda islandesa en 1408, que luego se registró en la iglesia Hvalsey en Islandia, el sitio mejor conservado de Noruega.

Poblaciones

Estos largos viajes también tienen lugar en el hemisferio sur. El Período Cálido Medieval coincidió con el asentamiento de Nueva Zelanda y el desarrollo de nuevas rutas comerciales en la Cuenca del Pacífico.

Las condiciones cálidas de este período trajeron muchos beneficios para la vida vegetal y animal del planeta, pero en otras partes del mundo la vida de las personas empeoró debido a las sequías severas. Partes de América occidental y las grandes ciudades mayas de América Central se vieron afectadas por sequías masivas, y la civilización andina se marchitó ante el vaciamiento del lago Titicaca y la escorrentía de agua dulce en los valles costeros.

Pequeñas comunidades dispersas en la cuenca del Pacífico se vieron obligadas a fusionarse en sociedades más grandes y complejas concentradas a lo largo de la costa. Recolectan marisco y lo complementan con nuevos productos agrícolas (construcción de canales y jardines sumergidos, terrazas agrícolas en áreas escarpadas e irrigación de cultivos de tierras bajas).

En contraste, La Niña trae un fuerte aire monzónico a las regiones secas del norte, centro y oeste de Australia, aumentando las inundaciones y las marejadas ciclónicas, lo que posiblemente interrumpa los patrones de asentamiento de cazadores-recolectores en estas regiones.

El hecho de que algunas partes del mundo realmente prosperaran durante el Período Cálido Medieval proporciona argumentos para las posiciones de los escépticos del calentamiento global. Pero hay dos diferencias fundamentales que hacen que el Período Cálido Medieval sea diferente de lo que experimentamos ahora.

La línea de base utilizada hoy para comparar temperaturas con el Período Cálido Medieval es 1960-1990. Si bien algunas regiones alcanzaron o superaron esta línea de base, en promedio global, el planeta aún es más frío de lo que es hoy.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre periodo cálido medieval y sus características.


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