Monte Santa Helena

monte santa helena

El monte Santa Helena es un volcán activo en América del Norte, que se eleva majestuosamente en el suroeste del estado de Washington en los Estados Unidos. Su nombre en inglés es St. Helens, y los grupos nativos americanos se refieren a ella como Lawetlat’la, Lawalaclough y Tahonelatclah. Su nombre actual proviene de Elaine Fitzherbert, primer barón de Santa Helena y amiga del explorador George Vancouver, quien inspeccionó el área cuando era poco conocida.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen, geología y erupciones del monte Santa Helena.

Ubicación

volcan activo

El monte Santa Helena es una formación volcánica activa bien conocida ubicada en el condado de Scamania, estado de Washington, en el Territorio del Noroeste del Pacífico de los Estados Unidos de América. A unos 2.550 metros sobre el nivel del mar, se utiliza el término «corriente» porque sus erupciones ampliamente documentadas han rebajado la altura de esta estructura volcánica.

Se encuentra exactamente a 154 kilómetros de Seattle ya unos 85 kilómetros al noroeste de Portland, Oregón. Esta enorme estructura volcánica es parte de Cascade Range, y el sitio se conocía originalmente con el nombre de Louwala-Clough, que significa «volcán o montaña humeante», en el idioma de los llamados lugareños famosos, una tribu local llamada Klickitat.

Santa Helena debe su nombre a la diplomática Erin Fitzherbert, ya que fue el primer barón de Santa Helena, un gran ciudadano amigo de George Vancouver, un gran y curioso explorador que se encargó de inspeccionar la zona del siglo XVIII en Santa Helena. El volcán es conocido por sus explosiones masivas que contienen cantidades masivas de ceniza y los llamados flujos piroclásticos.

Formación del monte Santa Helena

vista del monte santa helena

Comparado con otros volcanes en Cascade Range, el monte Santa helena es un volcán relativamente joven. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), su formación se produjo en 4 etapas de erupción que comenzaron hace unos 275.000 años, aunque el Programa de Actividad Volcánica Global del Instituto Smithsonian indica que comenzó en 9 etapas formadas hace 40.000-50.000 años durante la erupción. De todas formas, durante el Holoceno fue el más activo de todos los volcanes de la Cordillera.

El Programa de Peligros Volcánicos del USGS indica que se encuentra cerca de la zona de subducción de la placa Juan de Fuca en la costa oeste de Estados Unidos y es el resultado de movimientos a gran escala de la corteza terrestre.

En un período que data de hace 12.800 años, el antiguo cono del Monte Santa Helena se formó por la erupción de erupciones volcánicas, domos de lava y otros flujos piroclásticos que llegaron a tierras más alejadas de la base del volcán. En los últimos 3000 años, el cono ha adquirido la estructura más moderna. Por su parte, el Programa Global de Vulcanismo menciona que el cono se formó por la liberación de lava y material piroclástico en algún momento antes de hace 2200 años, mientras que el cono moderno es un continuo de andesita, dacita y fragmentos de basalto resultantes del flujo.

Erupciones del monte Santa Helena

erupcion del monte santa helena

La erupción de 1980 fue la más estudiada del siglo XX, pero los volcanes tienen una larga historia de erupciones. El evento confirmado más antiguo ocurrió en 2340 a. C. Otras erupciones ocurrieron en 1860a. C, 1180. C, 1110a. C, 100 a. C, AD 420 C, en agosto de 1831, 26 de marzo de 1847, 27 de marzo de 1980, 5 de noviembre de 1990 y 1 de octubre de 2004.

Se han confirmado un total de 40 erupciones a lo largo del tiempo, con algunas incertidumbres. Un terremoto ocurrió debajo del volcán el 20 de marzo de 1980 y otros terremotos menos intensos ocurrieron entre el 20 y el 27 del mismo mes. Justo al mediodía del día 27, una columna de ceniza y vapor se desprendió de la montaña, alcanzando una altura de 1.829 metros. Pero lo peor no sucedió.

En la mañana del 18 de mayo ocurrió un sismo de magnitud 5.1 y la parte norte del volcán comenzó a colapsar. Lo que sucedió fue un deslizamiento de tierra y una erupción de Plinio de 9 horas. La columna de erupción tenía 24 kilómetros de altura y las cenizas tocaron partes de 11 estados de EE. UU. El saldo es de 57 muertos (entre ellos un fotógrafo y un geógrafo) y millones de dólares en daños económicos.

Última erupción

Se puede decir que todo empezó exactamente el 16 de marzo, especialmente en 1980, tuvo un comienzo especial, probablemente una serie de terremotos, cuyo origen parece estar en el gran movimiento de magma contenido en la montaña de Santa Elena. profundo Los terremotos correspondientes a un fenómeno de magnitud 4,2 en la escala de Richter podrán registrarse de esta forma el 20 de marzo, manteniendo un huso horario relevante y estandarizado, como el del Océano Pacífico, marcado a las 15:47.

Todo esto se encuentra bajo la superficie del mencionado Monte Santa Elena del norte como epicentro, lo que demuestra de manera importante la actividad de este gran volcán después de más de 123 años de inactividad.

Se dice que después de esto se sumaron una serie de pequeños sismos y de alguna manera se fueron saturando todos los sismómetros instalados correctamente durante el despliegue de toda la zona, hasta alcanzar un máximo entre el 25 de marzo y dos días después, durante estos dos días bastante concurridos.

Se registró un número considerable de 174 sismos en los famosos sismos de 2,6 en la escala de Richter o superior. Fue después de esto que los sismos aumentaron en una escala de 3.2 grados y también fueron aumentando en frecuencia entre abril y mayo, a principios de abril, por alguna razón, ocurría un promedio de 5 sismos de unos 4 grados o más cada día.

Pero en la semana anterior a eso, el 18 de mayo, el promedio había rondado una racha de 55 sismos por día, inicialmente sin indicios o evidencia directa de una futura erupción, pero alguna forma de pequeño sismo causó el grande. Como se muestra arriba, los agregados de nieve y hielo observados desde el aire registraron avalanchas. A las 12:36 pm del 27 de marzo, hubo una explosión en picado de alguna manera, y muchas personas dijeron que sucedió dos veces al mismo tiempo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el monte Santa Helena y sus características.


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