Monte Everest

cumbre del himalaya

El monte Everest es la montaña más alta del mundo con 8848,43 metros sobre el nivel del mar. Era y sigue siendo el sueño de todos los escaladores, pero al mismo tiempo representa un gran peligro al ser considerada la montaña más mortífera del mundo. Tiene unas características y origen único que merece la pena conocer.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, origen y geología del monte Everest.

Características principales

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Existe cierta confusión sobre la altura del Monte Everest. Es cierto que su pico es el punto más alto de la Tierra, ya que se eleva varios metros sobre el nivel del mar, pero no es el más grande ni el más alto de todos, si se tiene en cuenta que hay otros picos bajo el nivel del mar que son más anchos e incluso más altos. Por ejemplo, Mauna Kea es un volcán que se eleva a más de 10.000 metros desde su base en el fondo del mar.

El Monte Everest es parte del Himalaya, ubicado en el sudeste asiático, entre el subcontinente indio y el resto de Asia. Se encuentra entre Nepal y el Tíbet (China), con una altitud de 8848-8850 metros y una superficie total de unos 594.400 kilómetros cuadrados. Toma una forma similar a una pirámide de tres lados. Debido a su altura, el aire superior está desprovisto de oxígeno y el área es azotada por fuertes vientos cuando hace frío.

Su cima, o tope, está formada por nieve muy dura rodeada de otra capa de nieve que puede reducirse o aumentarse. Ligeramente superior en septiembre y ligeramente inferior en mayo. Las temperaturas varían según la estación, en enero las temperaturas pueden alcanzar los -36 ºC, mientras que en julio, pleno verano, las temperaturas pueden rondar los -19 ºC. La temporada de los monzones, de junio a septiembre, produce fuertes tormentas con vientos de hasta 285 km/h. Por otro lado, la presión del aire allí es un 30% de la que hay al nivel del mar.

Unos metros por debajo de la cumbre se encuentra la «zona de la muerte», llamada así porque la falta de oxígeno y las bajísimas temperaturas acabaron con la vida de varios escaladores. A medida que la altitud disminuye, la temperatura aumenta y la nieve y el hielo se adelgazan hasta que las rocas de la montaña son más claramente visibles.

Algo de historia

montaña mas alta del mundo

Según los registros históricos, el Monte Everest fue creado por la propia tierra hace unos 60 millones de años. La montaña más alta del mundo fue identificada en 1841 por un equipo de topógrafos británicos dirigido por Sir George Everest, quien nombró Everest Monte Everest en 1865.

Las primeras personas en llegar oficialmente a la cima del Monte Everest comenzaron su intento en 1921. Sin embargo, dos intentos de expediciones británicas en 1921 y 1922 no lograron alcanzar la cima del Everest. En 1924, George Mallory y Andrew Irvine, dos miembros de una expedición británica, fueron vistos tragados por el mal tiempo a solo 800 pies de la cumbre. Aunque el cuerpo de Mallory fue descubierto en 1999, fue imposible determinar si él u Owen llegaron a la cima, ya que no se encontraron pruebas.

Formación del monte Everest

El Monte Everest está compuesto por varias capas de rocas metamórficas y sedimentarias plegadas, cubiertas de nieve y hielo, acumuladas durante millones de años.

En primer lugar, es necesario remontarse a la época en que Pangea era todavía un supercontinente en la tierra a finales del Paleozoico y principios del Mesozoico. Hace unos 175-180 millones de años, debido al movimiento interno del planeta, su superficie comenzó a romperse, y durante el período Jurásico aparecieron dos grandes continentes llamados Laurasia y Gondwana. Este último consistía en la actual América del Sur, África, la Antártida, Madagascar, Australia, la Península Arábiga y el subcontinente indio. Laurasia incluye lo que ahora es América del Norte, Europa y Asia.

Desde esta perspectiva, el subcontinente indio estaba separado de Asia en ese momento, y el subcontinente, que se había separado de África y otras placas muchos años después, comenzó a moverse hacia el norte hasta chocar con Asia. El choque provocó la subducción de la placa india; debido a las diferencias de presión y temperatura, una placa se hundió debajo de la otra, provocando que la corteza se arrugara y formaran las famosas montañas. El Monte Everest tiene unos 60 millones de años.

Flora y fauna del monte Everest

La gran altitud de gran parte del Everest dificulta el hábitat de muchas especies de plantas y animales. Solo algunos animales pueden permanecer en la superficie, pero incluso ellos tienen límites. Por ejemplo, el yak tiene grandes pulmones y puede sobrevivir a una altitud de 6000 metros, mientras que la chova piquirroja (Pyrrhocorax graculus) puede volar a una altitud de 8000 metros. Pandas rojos (Ailurus fulgens), arañas (Euophrys everestensis y Euophrys omnisuperstes), osos negros del Himalaya (Ursus thibetanus), leopardos de las nieves (Uncia uncia), buitres y algunas pikas también encuentran refugio cerca o en las montañas.

La flora es aún menos diversa, aunque las rocas a veces están cubiertas de musgo. Líquenes, musgos y plantas de cojín se pueden encontrar a una altitud de 4.876 km, pero más allá de 5.639 km no hay vegetación en absoluto.

Clima y actividades

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La actividad principal en este lugar es escalar el Monte Everest. Sin embargo, esta es una aventura peligrosa. Para escalar el Monte Everest, necesita mucha experiencia en montañismo junto con certificados de salud limpios, equipo y un guía nepalí bien capacitado. El hielo y la nieve en la montaña pueden causar avalanchas mortales, y la temporada de escalada está severamente limitada debido a las inclemencias del tiempo.

El clima del Everest siempre ha sido desfavorable para todos los seres vivos. La temperatura promedio diurna más cálida generalmente registrada en julio es de alrededor de -19 °C en la parte superior; enero es el mes más frío con una temperatura promedio máxima de -36 °C y puede descender hasta -60 °C. Las tormentas pueden aparecer repentinamente y las temperaturas pueden descender inesperadamente.

El pico del Monte Everest es tan alto como el límite inferior de los rápidos, que pueden soportar fuertes vientos continuos con una velocidad de más de 160 kilómetros por hora. Durante el monzón de verano, las precipitaciones caen en forma de nieve.

Su principal importancia radica en la popularidad de la montaña para los escaladores, ya que es el pico más alto que existe en la tierra. Es el hogar de atletas famosos y también es uno de los lugares más bellos del mundo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el monte Everest y sus características.


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