Monte Cook

glaciares

Hoy vamos a hablar de la montaña más alta situada en Nueva Zelanda y que cuenta con una altura de 3770 metros sobre el nivel del mar. Se trata del Monte Cook. Es un pico perteneciente a los Alpes Neozelandeses que está compuesta por una serie de montañas que transitan toda la costa occidental de la isla sur de Nueva Zelanda. Además de ser un gran destino turístico es una zona bastante demandada por los mejores alpinistas de todo el mundo. Ha sido la ubicación externa de algunas escenas de películas muy famosas como el Señor De Los Anillos.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre el Monte Cook y sus características.

Características principales

monte cook

Se encuentra situado dentro del Parque nacional Aoraki-Mount Cook. Dicha parque fue inaugurado en el año 1954 y reconocido como Patrimonio de la Humanidad por parte de la Unesco. Este parque se encuentran más de 140 cumbres con más de 2.000 metros de altura y unos 72 glaciares que envuelven la mitad de todo el territorio. Todo el territorio de este parque este 700 kilómetros cuadrados.

El acceso a esta zona se realiza de forma habitual por la carretera del monte Cook. Dicha carretera fue fabricada en el año 2010 tras un estudio de impacto ambiental a gran escala. Todos estos Alpes Neozelandeses fueron formados a raíz de la presión tectónica que ocasionó la colisión de la placa del pacífico y la indo australiana. Estas dos placas tectónicas tenían un borde convergente que corresponde con toda la línea de la costa occidental de la isla. El proceso de subducción de las placas tectónicas continúa alcanzando el monte Cook a una media de 7 mm al año. Aunque la velocidad de desplazamiento es despreciable para el ser humano, a nivel geológico sí tiene relevancia

Toda esta zona es azotada por fuertes erosiones que moldean y dan forma a las montañas. En el monte Cook vemos un clima severo por la acción continúa de poderosos vientos con componente oeste llamados vientos rugientes. Estos vientos soplan a lo largo de 45 grados de latitud sur.

Clima del monte Cook

monte cook pico

Como hemos mencionado antes, en este monte reina un clima adverso con condiciones algo extremas. Dichas condiciones extremas son las más atractivas para todos los alpinistas que quieren superar retos. Y es que los vientos del océano son conocidos con el nombre de Rugientes Cuarentas y ocasionan un gran efecto Föhn en el área. Gracias a este efecto se generan unos niveles muy altos de precipitaciones que rondan los 7.600 mm anuales. Gracias a estos niveles altos de precipitaciones se pueden desarrollar bosques tropicales en la costa que son alimentados por los glaciares.

Descubrimiento del monte Cook

alpinismo

Este monte fue descubierto por los europeos. El principal europeo debe observar la fue Abel Tasman el día 11 de enero de 1643. Ocurrió durante su primordial exploración por el Pacífico y este nombre fue colocado la montaña por el Capitán John Lort Stokes en el año 1851 para brindar homenaje al Capitán James Cook que fue el primero en explorar por primera vez la mayoría de las islas de Nueva Zelanda en el año 1771. Hay que tener en cuenta que este hombre no observó la montaña durante sus exploraciones.

Debido a la importancia mitológica que tiene el Aoraki Mount Cook fue el primero de esos nombres conformados donde el nombre maorí le sigue al inglés. Una de las razones por la que este monte es muy conocido es por la demanda de alpinistas desde los orígenes. El primer intento europeo de poder alcanzar la cima del monte Cook fue realizado por el Reverendo irlandés William S. Green, el hotelero suizo Emil Boss y el guía de montaña suizo Ulrich Kaufmann en el mes de abril de 1883 por los glaciares el 2 de marzo de 1882 por los glaciares Tasman y Linda, Hugh Logan creador de la guía en el Monte cook piensa que se quedaron a menos de 50 metros de la cúspide.

El primer accidente donde murió un alpinista en esta cima se produjo en el año 1914 el 22 de febrero. En esta ocasión, 3 escaladores fueron arrastrados por un alud de glaciar Linda.

Flora y fauna

Como es de esperar en este tipo de lugares donde las condiciones ambientales son más adversas que exista poder cantidad de flora y fauna. Si tenemos en cuenta que conforme subimos en altitud vamos descendiendo en niveles de biodiversidad, el monte Cook tiene la mayor parte de la biodiversidad por debajo del límite de la vegetación arbórea. Y es que la vegetación necesita de unas condiciones ambientales adecuadas para poder desarrollarse y con ello a la fauna que la compañía.

Conforme a las tendemos en altitud, las condiciones ambientales se vuelven más adversas y negativas para el desarrollo de estos seres vivos. Los niveles de radiación solar, temperatura, bajos niveles de presión, pendiente y geología del terreno son menos propicios para el desarrollo de la vegetación. Si la vegetación no puede desarrollarse el primer el nivel de la cadena trófica que son los consumidores primarios o animales herbívoros. Obviamente, sin estos consumidores primarios no pueden sobrevivir los consumidores secundarios y los depredadores. Con condiciones ambientales más estrictas no se puede desarrollar la cadena trófica y cada vez existen menos biodiversidad.

Por todo ello, la mayor parte del parque nacional está por encima del límite de la vegetación arbórea. La flora está compuesta principalmente por plantas alpinas el Ranunculus Lyall , el mayor Botón de Oro del mundo, las grandes margaritas, y varias hierbas. Las especies de aves que se encuentran son el Kea y el Bisbita, entre otros. También se pueden ver el Tahr, los ciervos rojos y los rebecos.

El parque es muy frecuentado por los neozelandeses. Muchas personas van allí a caminar, a esquiar o a cazar. El Departamento de Conservación gestiona el parque.

Como pueden ver, el monte Cook es un lugar con gran atractivo turístico puesto que la naturaleza y el desafío para los alpinistas es inigualable. Espero que con esta información puedan conocer más sobre el monte Cook y sus características.

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