Mineralogía

Mineralogía

La mineralogía es la ciencia derivada de la geología que se centra en el estudio y caracterización de los minerales. Un mineral no es más que un sólido homogéneo que tiene una composición química definida pena que no es fija. También cuenta con una estructura atómica ordenada y se ha formado generalmente a través de procesos naturales inorgánicos.

En este artículo vamos a contarte qué es lo que estudia la mineralogía y la importancia que tiene a nivel científico.

Minerales

Formación de minerales

A largo del tiempo han existido diversas clasificaciones de minerales pero es desde la mitad del siglo XIX cuando la composición química ha sido el criterio principal para su clasificación. Los minerales se clasifican en función del avión o grupos aniónicos que predominan en su composición química. De esta forma no se encontramos con clases de minerales definidas que tienen en común características semejantes. Por ejemplo, una de las características que puede asemeja a uno o varios grupos de minerales es el hecho de presentarse en el mismo tipo de yacimientos.

Las clases principales que se ven en mineralogía son:

  • Elementos nativos
  • Sulfuros y sulfosales
  • Óxidos e hidróxidos
  • Haluros
  • Carbonatos
  • Nitratos
  • Sulfatos
  • Silicatos
  • Boratos
  • Fosfatos

En mineralogía se trabaja principalmente el reconocimiento de los minerales. Este reconocimiento de los minerales se hace en visu. Se trata de reconocer en muestra de mano los minerales. Es una herramienta bastante útil en el trabajo de campo de un geólogo, ya que permite una primera aproximación al tipo de materiales geológicos que se está observando. No olvidemos que una roca está compuesta por un grupo de minerales.

Mineralogía aplicada

Estudio de lo minerales

El material necesario que se emplea en la mineralogía de visu para la identificación de minerales es una lupa, una pequeña navaja o lima metálica, un imán y una guía de minerales. Las propiedades de los minerales son las que se pueden reconocer por una simple observación o mediante algunas pruebas sencillas.

Lo primero que se mira de un mineral es su forma. Podemos ver el desarrollo de caras cristalográficas de un mineral. Si observamos un mineral bien cristalizado podemos ver que es forma externa está caracterizada por un conjunto de caras que forman un determinado poliedro. Dependiendo de este tipo de poliedro y el conjunto de caras característico podemos elegir las especies de minerales que vamos a tener. Esto es un criterio bastante importante en su identificación. Vamos a poner un ejemplo: cuando vemos la pirita y la galena podemos observar prismas de base hexagonal en el aragonito, romboedros en la calcita, etc. Sin embargo, el bastante frecuente que los minerales no puedan desarrollar buenas caras debido a sus condiciones de crecimiento. En estos casos los cristales son denominados como alotriomorfos.

Lo segundo que se analiza en mineralogía de visu es el hábito. Se trata del desarrollo relativo del conjunto de caras de un cristal. Esto se aplica tanto a los cristales individuales, los agregados cristalinos. La asistencia de un hábito o u otro depende enteramente de las condiciones de crecimiento del mineral. Si tenemos un mineral que se ha formado con relativa rapidez de enfriamiento, como puede ocurrir con las rocas volcánicas, podemos ver cristales formados enteramente. Por otro lado, si tenemos rocas cuyo enfriamiento se ha dado mucho más progresivo podemos encontrar agregados cristalinos de menor tamaño.

Variables en mineralogía

Ciencia de la mineralogia

Color

El color de un mineral puede ser muy variado. La causa de que tenga un color u otro puede ser por diferentes razones, aunque lo más frecuente es que sea debido a la presencia de algunos elementos llamados cromóforos como pueden ser el hierro, el cromo, el cobalto, el cobre, etc. Se trata de una de las variables más importantes a la hora de determinar el tipo de mineral. En la mineralogía se emplean diferentes colores para determinar estos minerales.

Hay que tener en cuenta que en muchas ocasiones las superficies de los minerales están alteradas por la presencia de algunas impurezas y no presentan el color original.

Raya

La raya es una variable que se estudia como si fuera el color de la raya. Se refiere al color que toma el mineral cuando es pulverizado. La determinación de la raya se hace rayando con el mineral en una placa planta de porcelana vitrificada sin barnizar. Una vez se ha realizado esto se observa el color de esa raya. Las rayas que tengan un color definido y sean intensas serán propias de minerales metálicos como pueden ser los sulfuros.

Por otro lado, los minerales no metálicos como lo son los silicatos o carbonatos, tendrá siempre una raya de color blanco o de colores muy claros.

Brillo

El brillo es el aspecto que presenta la superficie de un mineral cuando la luz inciden sobre él. Este brillo puede ser tanto metálico, como submetálico y no metálico. El brillo metálico es más común en minerales que son opacos y que tienen un índice de refracción inferior a 3. Por ejemplo tenemos la pirita, la galena, el oro o la plata. Por otro lado, tenemos el brillo no metálico que es más propio de minerales transparentes que tienen un índice de refracción inferior a 2.6.

Aquí podemos observar distintos tipos de brillos: brillo diamante, vítreo, brillo resinoso, brillo graso, brillo nacarado, sedoso, etc.

Peso específico

El peso específico también se puede medir como densidad relativa de un mineral y es la relación que existe entre el peso y el peso de un volumen igual de agua a 4 grados. Para entender esto vamos a poner un ejemplo. Si un beber al tirón peso específico igual a 2 podemos decir que una muestra determinada de dicho mineral pesa dos veces lo que pesaría un volumen igual de agua.

Este peso específico viene determinado por la composición y es constante. Por ello, se convierte en una variable bastante útil para su identificación. No olvidemos que para la mineralogía en el reconocimiento de visu no se hace una determinación del peso específico del mineral, pero sí es posible hacer una estimación de su densidad relativa.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la mineralogía.

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