Mareas vivas

Mareas, ese fenómeno que hace que la playa a veces esté más amplia y otras veces más pequeña. Se trata de movimientos periódicos de grandes masas de agua por la atracción gravitatoria que ejercen la luna y el sol sobre la Tierra. Cuando se habla de marea, se escucha sobre mareas vivas y muertas. ¿Qué son cada una y de qué depende su existencia?

Si estás interesado en todo esto, aquí encontrarás toda la información sobre cómo funcionan las mareas, qué son las mareas vivas y cuáles son sus tipos. ¿Quieres seguir leyendo? 🙂

La marea y sus ciclos

La luna y el Sol ejercen una acción de gravedad sobre la Tierra que hace desplazar cíclicamente estas masas de agua. A veces, la fuerza gravitacional de atracción actúa junto con la inercia que genera el movimiento de rotación terrestre y la marea es más pronunciada. A causa de la cercanía de la luna con respecto a nuestro planeta, la acción que produce sobre las masas de agua es mayor a la del Sol.

La Tierra da una vuelta sobre sí misma cada 24 horas. Si nos colocamos desde fuera, podríamos ver cómo nuestro planeta y la luna se alinean una vez al día. Esto haría que pensar que existen ciclos de mareas de una cada 24 horas. Sin embargo, se producen en un ciclo aproximado de 12 horas. ¿Por qué ocurre esto?

Cuando la luna se encuentra en la zona vertical de un océano, atrae las aguas y se elevan. Esto se debe a que la Tierra y la luna forman un sistema que gira alrededor de un centro de rotación. Cuando esto ocurre, en la cara opuesta de la Tierra tiene lugar el movimiento de rotación que provoca una fuerza centrífuga. Esta fuerza es capaz de hacer que las aguas se eleven provocando lo que llamamos como pleamar. Por el contrario, las caras del planeta opuestos a la luna no afectados por la atracción de la gravedad tendrán la marea baja.

La marea no es siempre la misma ya que hay algunos factores que determinan su capacidad. Aunque se sabe que los ciclos entre bajamar y pleamar son de 6 horas, en la realidad no es completamente así. La Tierra no está formada únicamente de agua. Se trata de que existen continentes, geometrías de costas, perfiles de profundidad, tormentas, corrientes oceánicas y vientos que afectan a las mareas.

Mareas vivas y muertas

Como hemos podido señalar, las mareas dependen en función de la posición de la luna y el Sol. Cuando estos están alineados con respecto a la Tierra, el poder de atracción gravitacional es mayor. Esto ocurre normalmente cuando tenemos luna llena o nueva. Esta situación provoca que las mareas sean más altas y son llamadas mareas vivas.

Por otro lado, cuando la luna, la Tierra y el sol forman un ángulo recto la atracción de la gravedad es mínima. De esta forma es conocida como mareas muertas. Esto tiene lugar durante los periodos de cuarto creciente y menguante.

Para aclarar todos estos conceptos, vamos a dejar algunas definiciones que resultan muy útiles:

  • Marea alta o pleamar: Cuando el agua del mar alcanza el máximo nivel dentro del ciclo de la marea.
  • Marea baja o bajamar: Cuando el nivel del agua del ciclo de la marea alcanza su mínimo nivel.
  • Hora de la pleamar: Instante en que ocurre la pleamar o momento de mayor amplitud del nivel del mar en un punto determinado.
  • Hora de la bajamar: Instante en que ocurre la bajamar o menor amplitud del nivel del mar en un punto determinado.
  • Vaciante: Es el periodo entre la pleamar y la bajamar.
  • Creciente: Periodo entre la bajamar y la pleamar

Tipos de mareas vivas

Son muchas las variables que actúan en las mareas y, por ello, existen varios tipos.

Mareas vivas

Son conocidas como sizigias. Son las mareas vivas comunes, es decir, las que tienen lugar cuando la Tierra, la luna y el sol están alineados. Es entonces cuando la fuerza de atracción es máxima. Esto ocurre en periodos de luna llena y luna nueva.

Mareas vivas equinocciales

Cuando tienen lugar estas mareas vivas, se le añade un factor condicionante más. Esto tiene lugar cuando los astros se alinean en fechas cercanas a los equinoccios de primavera u otoño. Ocurre cuando el Sol está totalmente sobre el plano de ecuador terrestre. En este caso las mareas vivas tienen bastante fuerza.

Mareas vivas equinocciales de perigeo

Este tipo de mareas vivas tiene lugar cuando ocurre todo lo mencionado anteriormente y, además, la luna se encuentra en su fase de perigeo. Es entonces cuando la marea alta es mayor que nunca por la gran cercanía de la luna a la Tierra. Además, estando alineados la luna, Tierra y Sol ejercen gran fuerza gravitacional.  Cuando tienen lugar estas mareas vivas, las playas más afectadas se quedan reducidas a más de la mitad.

¿Por qué no hay mareas en el Mar Mediterráneo?

Algo que seguramente sabréis ya es que las mareas en el mar Mediterráneo son inapreciables. Esto ocurre al ser un mar casi completamente cerrado. Su única entrada de agua “nueva” es por el Estrecho de Gibraltar. Al ser este paso de agua tan pequeño, no puede absorber una gran cantidad de litros de agua del Océano Atlántico. Por ello, este gran volumen de agua queda retenido en el estrecho. Este hecho hace que el Estrecho actúe como un grifo que se cierra. Además, crea una fuerte corriente de entrada pero incapaces de llegar al Mediterráneo.

Se puede decir que no hay tiempo suficiente para que en el Mediterráneo haya mareas. Se puede apreciar un poco en las temporadas más seleccionadas, pero no son mareas fuertes. Durante la vaciante, pasa lo contrario y en el Estrecho se genera una fuerte corriente de salida hacia el Atlántico.

También hay que mencionar que al ser un mar pequeño, la atracción de la luna es más pequeño. Existen muchos puntos y costas y tan sólo llega a formar centímetros.

Cabañuelas 2016-2017

En el año 2016 Alfonso Cuenca predijo una primeavera con menos lluvias de lo normal. Además, dijo que el otoño e invierno también serían más secos. Durante el año 2017, las precipitaciones iban a ser más escasas, salvo en semana santa y alrededores.

En esta predicción, nuestro cabañuelista experto no se equivocó puesto que 2016 y 2017 han sido de los años más secos registrados en la historia.

Espero que podáis entender mejor qué significa mareas vivas y qué tipos hay. Ahora te toca analizarlas para poner en práctica lo aprendido.

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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