Cómo leer y entender el mapa del tiempo

Ver el tiempo es algo que hacemos a diario cotidianamente. Sin embargo, puede que no entendamos bien cuando el hombre del tiempo nos señala el mapa. Vemos el mapa de España con muchas líneas, símbolos y números. ¿A qué se refieren todos esos signos?

Aquí podrás aprender todo lo que necesitas saber para leer el mapa del tiempo y entenderlo a la perfección. Solo tienes que seguir leyendo y preguntar si tienes dudas 🙂

Principios básicos del mapa del tiempo

Los mapas meteorológicos nos ofrecen una representación bastante simplificada de la situación del tiempo actual o que se prevé en una zona. Lo más común es analizar la superficie, puesto que es donde nos afecta el tiempo meteorológico. Los conceptos generales de la meteorología son sencillos de entender. La mayoría de la gente necesita información acerca de las precipitaciones, los vientos, si hay tormentas, granizo, nieve, etc.

Estos aspectos son bastante importantes a la hora de entender el tiempo. Qué se necesita para que llueva, por qué sucede y en qué intensidad lo hará. Para entender el funcionamiento de muchas variables meteorológicas es de vital importancia conocer la presión atmosférica. La presión atmosférica, en la mayoría de ocasiones, determina el tiempo. En lugares donde la presión atmosférica es más alta predomina el buen tiempo y seco. Por el contrario, si es más baja, habrá un aire más húmedo y mal tiempo.

Importancia de la presión atmosférica

Cuando hay un sistema de presiones más alto se trata de una masa de aire más densa. Esto se debe a que el aire es más fresco y seco que el aire circundante. Cuando esto ocurre, el aire más pesado cae y se aleja del sistema de presión. En estos momentos, es cuando se tiene buen tiempo y con pocas nubes.

Por otro lado, cuando tenemos un sistema de presiones más bajo, significa que la masa de aire es menos densa. Esto se debe a que el aire es más húmedo o más caliente. Por ello, el aire circundante va hacia dentro, al centro del sistema, mientras que el aire ligero se va para arriba. Cuando el aire ligero y caliente asciende y se topa con capas más frías, se condensa formando las nubes. Conforme las nubes van creciendo verticalmente, se va formando las famosas nubes de precipitación.

En los sistemas en los que la presión es muy baja se forman tormentas. Estas nubes se van a formar y a moverse por todo el cielo. Para que estas nubes se formen, el aire húmedo y caliente tiene que ascender bastante para generar desarrollo vertical.

Cuando veas un mapa del tiempo intenta analizar cómo miden la presión. Se trata de medir lo que pesa el aire sobre el suelo. La unidad de medida es el milibar. Es importante conocer esto dado que muchos patrones meteorológicos están asociados a la presión atmosférica. El valor medio de la presión a nivel del mar es de 1013 mb. Cuando tenemos un sistema de altas presiones, suele alcanzar valores de 1030 mb. Sin embargo, cuando el sistema es de bajas presiones los valores pueden bajar rondando los 1000 mb o incluso inferior.

Símbolos en el mapa del tiempo

Para aprender los símbolos más importantes del mapa del tiempo hay que estar atentos a los de la presión. Para leer la presión barométrica superficial se revisan las isobaras. Estas son líneas que marcan igual valor de presión atmosférica para distintos lugares. Es decir, si vemos un mapa donde las líneas de isobaras están muy pegadas unas de otras, habrá mal tiempo. Esto se debe a que en poca distancia, los valores de presión están cambiando. Por lo tanto, existe inestabilidad atmosférica.

Las líneas isobaras marcan la velocidad y dirección del viento. Los vientos se dirigen desde las zonas donde hay más presión atmosférica a donde hay menos. Por ello, podremos conocer esta información con solo analizar los valores de las isobaras. Cuando vemos a las isobaras colocadas en círculos más pequeños, el centro indica un centro de presión. Puede ser tanto alta, con el símbolo A, como baja, con el símbolo B.

Debemos saber que el aire no fluye en dirección abajo en los gradientes de presión. Se mueve alrededor de ellos debido al efecto de Coriolis (de la rotación terrestre). Por tanto, las isobaras que están en dirección las agujas del reloj son flujos anticiclónicos y las contrarias flujos ciclónicos. Un anticiclón es sinónimo de altas temperaturas y buen tiempo. El ciclón es inestabilidad atmosférica que se traduce en una borrasca. Mientras más cerca estén las isobaras unas de otras más fuerte será la velocidad del viento.

Interpretación de un sistema de baja y alta presión

Cuando tiene lugar un ciclón suele venir acompañado por tormentas con un aumento de nubes, vientos, temperaturas y precipitaciones. Esto se representa en el mapa del tiempo con isobaras muy juntas. Las flechas viajan en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y con una “T” en la isobara del medio.

Las condiciones de alta presión no representan lluvias. El aire es más seco y se representan por una H en la isobara del medio. Las flechas circulan en la dirección del viento. En dirección a las agujas del reloj en el hemisferio norte.

Tipos de frente

En los mapas meteorológicos que nos muestran en televisión se pueden ver indicados los frentes. Si los frentes pasan por una zona, es muy probable que el tiempo varíe. Las montañas y las grandes masas de agua pueden distorsionar su paso.

Existen varios tipos de frente y se representan en el mapa del tiempo por diferentes símbolos. El primero es el frente frío. Cuando un frente frío pasa por una zona es muy probable que las precipitaciones sean torrenciales y con fuerte viento. En los mapas meteorológicos se representan por líneas de color azul y triángulos en el lado de la dirección de movimiento del frente.

El segundo tipo es el frente cálido. Implica un aumento de las temperaturas conforme se aproxima. El cielo se despeja rápidamente cuando el frente pasa. Si la masa de aire caliente es inestable, se pueden dar algunas tormentas. Se representan en el mapa del tiempo con líneas rojas y semicírculos en el lado donde se dirigen.

El último tipo de es un frente ocluido. Se forma cuando un frente frío rebasa a uno cálido. Se asocian a algunos efectos meteorológicos como tormentas. Puede haber una oclusión cálida o fría. Cuando viene un frente ocluido el aire se vuelve más seco. Se representan por una línea morada y semicírculos y triángulos en la dirección del viento.

Espero que con esta información puedas aprender a interpretar el mapa del tiempo. Cualquier duda, déjala en los comentarios. Responderemos encantados 🙂

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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