Qué es y cómo se forman los guyots

Durante la expansión del océano se van generando algunas formaciones submarinas. Como vimos en otro post de las dorsales oceánicas, son cordilleras submarinas. En este caso vamos a hablar de los guyots. Estas formaciones geológicas se han podido explicar gracias a la teoría de la expansión oceánica.

¿Quieres conocer qué son los guyots y cuál es el proceso geológico por el que se forman?

Definición de guyots

En los fondos marinos existe numerosas formaciones geológicas formadas con el paso de los años. Debemos recordar que estar formaciones tienen su tiempo geológico. Es decir, no basta con que pasen décadas o siglo, sino millones de años. Cuando los científicos comenzaron a investigar los fondos marinos divisaron unas formaciones bastante curiosas. Se trata de los guyots. Son montes submarinos cuyo techo es plano. Esta formación tan exótica aparece en todos los suelos oceánicos.

Los científicos han estado intentando darle explicación a la formación del guyots y su techo tan aplanado. Han llegado a la conclusión de que, con el paso de los años, la fuerza de las corrientes marinas lo ha ido aplanando. En el interior de los mares y océanos también existe erosión. No es el mismo tipo de erosión como puede haberla en la superficie terrestre, ríos y lagos, pero actúa con el paso del tiempo.

Los guyots tienen origen volcánico y se han conseguido ver a profundidades de hasta 4000 metros.

Harry Hammond Hess

La explicación que revela la formación de estos montes submarinos la dio el científico Harry Hammond Hess. Este científico es conocido como uno de los padres fundadores de la teoría de la tectónica de placas. Toda la teoría de la expansión del fondo oceánico se debe a este científico. Nació en mayo de 1906 y consiguió dar explicación a la relación que existe entre los arcos insulares, las anomalías gravitacionales del fondo marino, y la peridotita serpentinizada, y la sugerencia de que la convección del manto terrestre era la fuerza impulsora de este proceso.

Ya para la década de los cincuenta había conseguido numerosos registros sobre el fondo marino. Con tanto material donde estudiar pudo revelar de forma sistemática una serie de patrones reconocibles que podían asimilarse a las rayas de una cebra. Se trataba de la disposición magnética de las rocas en función del campo magnético terrestre. Debido a que este campo magnético se va alterando, pudo ver cómo algunas rocas estaban dispuestas con orientación contrarias a las de otra banda. Esto le llevó a pensar que el océano se estaba expandiendo.

Gracias a estos logros conseguidos por Hess, más adelante pudo construirse la teoría de la tectónica de placas en 1968.

¿Cómo se forma?

Hess dio la explicación a la formación de los guyots. Su existencia se debe a la actividad de los volcanes que hay en la dorsal oceánica. Cuando el volcán se encuentra activo durante un tiempo, va dejando materiales lo suficientemente grandes como para forma un guyot.

El suelo oceánico se va expandiendo y va dejando estas formaciones conforme el volcán sigue activo y se aleja del eje de la dorsal. Cuando el volcán se aleja de la dorsal, la actividad volcánica termina y se va enfriando. La masa se hace más densa y se hunde. El guyot se hunde con el resto de materiales, pero va pasando por zonas donde la acción del oleaje y las corrientes marinas van erosionando su cumbre y deja la plataforma plana. Pueden encontrarse hasta a 4000 metros de profundidad.

Hipótesis de los guyots

La hipótesis de la formación de los guyots se pudo comprobar. Esto se debe a que se encontraron restos de fósiles animales bentónicos que viven en las profundidades. Se encontraron Guyots en el triángulo de Afar, que han estado bajo el mar, en algún momento han estado sumergidos.

Como la velocidad de la acreción de la corteza en las dorsales no es constante, existen variaciones importantes. Existe guyots con distinta longitud y su propio plano del eje de rotación. Las esquinas de los guyots crecen menos que el resto.

Se pueden encontrar variaciones de estas formaciones a un lado y a otro de la dorsal. Por ejemplo, la placa Africana crece 1,3 cm al año, mientras que la norteamericana sólo 0,8 cm. Esto hace que los guyots que se forman en las placas diferentes toman estructuras distintas. Lo que tienen todos en común es el techo aplanado por la acción erosiva del océano.

Si el techo del volcán permanece durante más tiempo con la acción erosiva de las olas, irá toando otra forma que si está menos tiempo. Este tiempo depende de la velocidad a la que se desplace la placa continental donde se forma el guyot. Se podría decir que son volcanes inactivos, erosionados y viejos que se quedan como pequeños “monumentos” del océano. Además, proporcionan gran información sobre la edad de las rocas y la composición y estructura del océano de hace millones de años.

Guyot Yantarnaya

 

El guyot de Yantarnaya es conocido también por el nombre de guyot Amber en la traducción inglesa. Se trata de uno de los más grandes de todos los fondos marinos. Se encuentra en el océano pacífico y pertenece a la Cordillera Submarina Sala y Gómez. Su ubicación aproximada es de unos 150 km al oeste del monte submarino de Zasosov.

Su descubrimiento se consiguió con algunos otros accidentes geológicos que conforman el relieve de la Cordillera Sala y Gómez. Fue descubierta por una investigación pesquera y oceanográfica de la Unión Soviética. Este grupo de científicos realizó varias expediciones al área en concreto hasta que 18º crucero del buque científico Professor Shtokman descubrió el guyot Yantarnaya entre los meses de marzo y junio el 1987.

También podemos encontrarnos con el Monte submarino Anakena. Es una prominencia del relieve del fondo marino de Océano Pacífico, que destaca dentro de la Cordillera Submarina Anakena, en las inmediaciones de la Dorsal del Pacífico Oriental, dentro de un área también denominada “Campo de montes submarinos Rano Rahi”.

Al igual que existen montes más famosos en el relieve de la superficie terrestre, también los hay en el ámbito marino. Con esta información podréis conocer mejor todo lo relacionado con los guyots y su formación.

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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