Los glaciares de Asia se están derritiendo por el cambio climático

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Los científicos pusieron el límite del aumento de las temperaturas medias globales en 2°C. ¿Por qué esa temperatura? Diversos estudios demuestran que a partir de ese calentamiento de las temperaturas globales, los cambios en los ecosistemas y la circulación atmosférica global, los cambios producidos serían irreversibles e impredecibles en el tiempo.

Por ello, permanecer por debajo de 1,5 ºC de calentamiento global es uno de los objetivos propuestos por el Acuerdo de París y que 195 países acordaron considerar como límite para finales de siglo. Sin embargo, un 65% de la masa de los glaciares de alta montaña de Asia podría perderse si continúan así las emisiones de gases de efecto invernadero. ¿Se están derritiendo los glaciares de Asia?

Estudio sobre glaciares de Asia

glaciares de asia

Un estudio, liderado por la Universidad de Utrecht (Holanda), sugiere que hasta 65% de la masa de los glaciares de alta montaña de Asia podría perderse bajo un escenario de altas tasas continuas de producción de gases de efecto invernadero.

Si las emisiones continúan al ritmo acelerado y exacerbado que lo hace hoy, el continente asiático se enfrentaría a pérdidas masivas de hielo que desestabilizarían los ecosistemas naturales y traería graves consecuencias de abastecimiento para aquellas zonas que viven de ello. Tanto el agua potable, como las tierras de cultivo y las presas hidroeléctricas se verían amenazadas por la disminución de la masa de estos glaciares.

En las regiones donde el agua de fusión proveniente de los glaciares es fundamental para el caudal de los ríos y la vida de la flora y fauna asociada a ellos. La explotación de los ríos para el riego de cultivos y campos de arroz que se abastecen del agua de los glaciares pueden verse mermadas por la desaparición de los mismos.

Con un mayor calentamiento de las temperaturas debido a las emisiones de gases de efecto invernadero que se producen en China, puesto que el 60% del mix energético se basa en la quema de carbón, las precipitaciones en forma de nieve aumentan su cota mínima y los glaciares pierden masa y volumen.

La reducción de la descarga del río puede dar lugar a problemas relacionados con la producción de alimentos y la energía, que pueden tener todo tipo de consecuencias negativas en cascada.

Evaluación de impactos y consecuencias

meseta del tibet

Para poder evaluar los impactos que produciría la pérdida de estos glaciares sobre el abastecimiento de agua, agricultura y presas hidroeléctrica, los expertos que trabajaron en este estudio publicado en la revista Nature utilizaron múltiples fuentes de datos de precipitación y temperatura del clima actual. Asimismo, se basaron en datos de satélite, proyecciones de modelos climáticos para cambios en precipitaciones y temperaturas hasta 2100, y también usaron los resultados de trabajos de campo propios realizados en Nepal con vehículos aéreos no tripulados.

Las conclusiones que dio este estudio según el escenario climático que se prevé, incluso para un escenario ideal en el que se cumpla el Acuerdo de París y las temperaturas medias del planeta no asciendan por encima de los 1,5°C, se perderá alrededor de un 35% de la masa de los glaciares para el año 2100.

Con incrementos de temperatura proyectados en alrededor de 3,5°C, 4°C y 6°C, se producirían pérdidas masivas de aproximadamente el 49%, 51% y 65%, respectivamente.

Efectos de la pérdida de glaciar

hielo de asia

Es bastante difícil determinar los efectos que tendrá la pérdida de hielo en el clima del planeta. Lo que sí es seguro es que las repercusiones que tendrá serán negativas. Para continuar conociendo las consecuencias del retroceso de estos glaciares, se requiere un extenso estudio de impacto que explique los procesos físicos y sociales usando datos de muchas fuentes, incluyendo los resultados de este estudio.

Cuanto más cerca se esté de las zona de glaciares, más importante es el agua de fusión para las distintas actividades de ser humano. Aunque en algunas áreas la contribución del agua de fusión de los glaciares a los ríos es mayor que en otras, la parte occidental más seca de la región, como la cuenca del Indo, dependen más del flujo relativamente constante de agua de fusión de los glaciares.

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