Los arrecifes de coral pierden un 67% de su envergadura

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Como hemos visto en artículos anteriores, el cambio climático esta provocando el aumento de las temperaturas de los océanos debido al aumento de la concentración de co2 en la atmosfera. El co2 es un gas de efecto invernadero que retiene calor proveniente del sol. Al aumentar las temperaturas de las zonas más superficiales de los océanos, los arrecifes de coral, que son muy vulnerables, sufren cambios fisiológicos negativos y se provoca el llamado blanqueamiento.

Este blanqueamiento produce la muerte de los corales y con ello, de toda la fauna relacionada con los corales ver mermadas sus posibilidades de escondite y alimentación. El blanqueamiento también provoca reducción en la fertilidad de los corales que consiguen sobrevivir.

La Gran Barrera de corales de Australia esta sufriendo las consecuencias del cambio climático y hasta hoy dia el 67% de ella ha muerto en los ultimos nueve meses. Esta barrera ha sufrido otras veces blanqueamiento en los años 1998 y 2002, pero pudo sobrevivir la gran parte de ellos. Sin embargo, en esta ocasión, los efectos del cambio climático cada vez son mas pronunciados y mas graves y es por ello que esta vez ha quedado mucho más dañada.

Esto ha sido revelado en un estudio realizado por el profesor Terry Huhes, director del Consejo de Investigación Australiana. Lo único esperanzador de esta catástrofe ambiental es que dos terceras partes de los corales en el sur de la Gran Barrera han podido escapar con daños mínimos.

Pero, cuanto tardaran los corales en poder reponerse tras esta afección. Los expertos que estudian a diario la estabilidad de los arrecifes de coral de la Gran Barrera, calculan que los corales necesitaran entre 10 y 15 años para poder recuperarse, salvo que el cambio climático vaya modificando los ciclos y las temperaturas sean mas agradables para que la recuperación se realice con mayor prontitud.

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