Lago Maracaibo

lago maracaibo

El lago Maracaibo es el mayor representante de la región Zulia, ubicada en el occidente de Venezuela, el lago más grande de América Latina y uno de los lagos más grandes del mundo. Tiene unas características e importancia bastante destacables por lo que merece la pena conocerlo.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las características, geología, flora y fauna del lago Maracaibo.

Características principales

suciedad del lago

El lago de Maracaibo está dotado de una serie de características que lo distinguen de otros lagos del mundo, y quizás en ese sentido su mayor característica es que es el único lago directamente relacionado con el océano. Especialmente en su norte, las mareas oceánicas se producen en aguas salobres, aunque recibe descargas de agua dulce.

Para visitar las características del Lago de Maracaibo, podemos destacar los siguientes puntos:

  • Se ubica en tres estados del territorio venezolano: Zulia, Trujillo y Mérida.
  • Se considera una gran bahía semicerrada de agua salada.
  • Tiene una superficie estimada de 13.820 kilómetros cuadrados, una profundidad de 46 metros, una elevación de 3 metros y un litoral de 728 kilómetros.
  • Durante la temporada de lluvias, el lago tiene una extensión máxima de 110 kilómetros, una longitud de 160 kilómetros y una profundidad de 50 metros.
  • Es el lago más grande de América Latina y tiene unos 36 años.
  • Se encuentra con el Golfo de Venezuela a través de un estrecho territorio de unos 55 kilómetros.
  • Es alimentado por varios ríos, el mayor de los cuales es el Catatumbo, que nace en Colombia, pero también tiene los siguientes afluentes: Chama, Escalante, Santa Ana, Apón, Motatán, Palmar, etc.
  • Tiene importantes reservas de petróleo en sus cuencas y ha perforado más de 15.000 pozos desde 1914.
  • Hay un hermoso espectáculo en este lago, llamado Catatumbo Lightning, donde ocurren alrededor de 1.176.000 rayos en un año y son invaluables para reponer toda la capa de ozono atmosférico de la Tierra (conocido como Coquivacoa por los aborígenes).

Clima del lago Maracaibo

contaminacion del lago maracaibo

El clima en el área alrededor del lago de Maracaibo es tropical húmedo, ya que su gran cantidad de agua hace que la temperatura suba, por lo que el lago, así como la ciudad en general, es cálido.

Los veranos son cortos, muy calurosos y nublados, pero los inviernos son largos, aunque el calor se mantiene con cielos nublados. Generalmente, la temperatura varía poco a lo largo del año entre 28°C y 40°C.

Otro factor relacionado con el clima es el que ocurre al sur del lago de Maracaibo, ya mencionamos el rayo del Catatumbo, que se manifiesta como una masa casi continua de rayos que caen, como un gran espectáculo que ilumina el cielo de la ciudad.

El origen de este hecho se basa en que la nube se desarrolla verticalmente y produce una serie de descargas que se observan entre 1 y 4 km de altura. Esto se debe a la alta humedad en la superficie del lago de Maracaibo, combinada con una serie de vientos y la elevación de la cuenca del lago con respecto a las montañas que la rodean, correspondientes a la Sierra de Perijá y Sierra de Perijá Cordillera de Mérida.

Un aspecto interesante sobre la precipitación en el lago de Maracaibo es que la parte sur recibe más precipitaciones que la parte norte de la cuenca. Por su parte, los vientos alisios se mueven sobre el agua en dirección noreste-suroeste.

Geología del lago Maracaibo

Comenzando con la geología del lago de Maracaibo, encontramos que fue parte de una fosa tectónica formada durante el período Jurásico, especialmente durante la Era Mesozoica cuando la Tierra vivió hace más de 145 millones de años. El lago, que toma la forma de una grieta o cráter tectónico alargado, se originó a partir de la separación de Pangea, el nombre que se le dio a la Tierra cuando la Tierra era un gran continente y estaba dividida por el movimiento de las placas tectónicas

Después de esto, el lago pasa por varias etapas de formación de diferentes tamaños, convirtiéndose en parte del océano o apareciendo seco. Pero ha estado en forma de lagos interiores de agua dulce desde el Plioceno, hace 2,59 millones de años. La cuenca del lago de Maracaibo se caracteriza por tres fallas geológicas: Oka-Ancón, Bocono y Santa Marta, que la convierten en una zona considerada de potencial riesgo sísmico.

Según su geología, el lago nació en el Mioceno hace unos cinco millones de años, con la aparición de mamíferos evolucionados, y en el siguiente período geológico se convirtió en la depresión actual, más conocida como el lago Po de los Caballos. Definido por todos los ríos que desembocan en él. Así se forma el delta sur del lago, la confluencia de ríos como Escalante, Santa Ana y Catatumbo.

El rasgo conocido como Depresión del Lago de Maracaibo es un pozo tectónico que desciende gradualmente a medida que se elevan la Sierra de Perijá y los Andes.

Se han realizado diversas investigaciones en el subsuelo donde se presenta la depresión, ya que este es considerado un fenómeno que ocurre en muy pocas zonas del mundo, por un lado se hunde y por otro contiene la mayor fuente de riqueza de Venezuela, además de unirse al Mar Caribe.

Flora y fauna

peces del lago

Se cree que el agua del lago de Maracaibo tiene suficiente oxígeno, por lo que es rica en algas y, por lo tanto, en peces. Ofrece una enorme biodiversidad de flora y fauna.

La taxidermia del lago incluye: caimanes, garzas, camarones, iguanas, cangrejos azules, bagres, pelícanos, meros, bocachicos, salmonetes, corvinas amarillas, algunos paujiles y hasta delfines. Incluso hay algunas especies endémicas de la cuenca del lago, como Lamontichthys maracaibero, un pez de la familia Loricariidae que requiere agua con alto contenido de oxígeno para sobrevivir.

Entre las especies que componen la flora del lago se encuentran muchas plantas de coco, aunque existen otros tipos de árboles en el continente, como el apamate, el cují yaque, la vera y algunas otras especies exóticas, como el neem, que se asocian con el objetivo de reducir casi todas las temperaturas altas durante todo el año ya que requiere muy poca agua y cuidados, al tiempo que proporciona mucha sombra.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre lago Maracaibo sus características.


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