Lago Karachay

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Desafortunadamente, el lago Karachay no es un gran lugar para relajarse o tomar el sol. En la década de 1990, si alguien permanecía en tierra durante una hora, podía estar expuesto a una radiación de 600 roentgen, lo cual era seguro. Ubicado en la región de Chelyabinsk en el sur de los Urales, el lago se conoce desde el siglo XVIII. A menudo se seca y, a veces, incluso desaparece del mapa. Desde 1951, la Asociación de Producción de Mayak, una de las instalaciones nucleares más grandes de la Unión Soviética, ha vertido desechos radiactivos en Karachay, que pasó a llamarse Embalse V-9.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre lago Karachay, cuáles son sus características y por qué es el lago más contaminado del mundo.

El lago más contaminado del mundo

contaminacion del lago karachay

Aproximadamente 1,5 kilómetros cuadrados, el lago Karachay recibe descargas radiactivas cada año. Se cree que el fondo del lago contiene desechos radiactivos en capas más profundas de sedimentos, de 3,4 metros de profundidad.

En 1967, un fuerte viento sopló en la zona, esparciendo cesio-137 y estroncio-90 (ambos elementos peligrosos expuestos por el sol durante la sequía de la década de 1960). El clima hizo que los elementos se extendieran por aproximadamente 2.700 kilómetros cuadrados, poniendo en riesgo la salud de miles de personas. Partes del lago se secaron durante la sequía de la década de 1960 y los elementos peligrosos quedaron expuestos al sol.

Se utilizaron varios bloques de cemento y rocas para cerrar Karachay, después de que las autoridades tuvieran que tomar medidas. El proyecto tomó más de 40 años y se terminó el 26 de noviembre de 2015. El lago acumuló tantas sustancias peligrosas a lo largo de los años que el agua emitió más de 120 millones de curies, más del doble de lo que emitió al aire el desastre nuclear de Chernóbil.

Dentro de cientos o incluso miles de años, el lago seguirá siendo un desecho radiactivo. Es más seguro dejar el lago solo en lugar de tratar de mover los desechos a otro lugar, según los investigadores.

Monitoreo del lago Karachay

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Yuri Mokrov, asistente del director general de la Productora Mayar dice que ningún país tiene la experiencia para mantener en reserva una sustancia peligrosa como el V-9. Por lo tanto, Karachay tendrá su trabajo monitoreado durante mucho tiempo en el futuro.

Existen muchos métodos tradicionales para verificar la calidad del agua, incluida la medición de la radiación gamma, la cantidad de aire cerca del agua y cualquier radionucleido cerca del suministro de agua. Las diferentes estaciones ejercen diferentes presiones sobre el suelo, y los problemas geodésicos se consideran cuidadosamente durante el proceso de diseño.

Los planes futuros para el lago incluyen agregar capas de tierra y escombros sobre el área, y luego cultivar pasto y arbustos en el área. No se permiten árboles porque sus raíces podrían dañar los bloques de cemento utilizados para hacer el lago. La reserva nuclear en el sitio no puede verse afectada ni siquiera por un tornado, según los expertos que han estado monitoreando el sitio durante años.

Medidas paliativas

Los primeros pasos para limpiar la contaminación por radiación del lago podrían haberse tomado bastante tarde, según algunas fuentes. Entre 1978 y 1986 se añadieron al lago 10.000 bloques de hormigón para evitar que se esparcieran los sedimentos contaminados. Estos esfuerzos terminaron en 2016, pero el lugar aún se considera altamente contaminado. Algunos edificios de la zona han sido abandonados debido a los altos niveles de radiación en las aguas subterráneas. National Geographic informa que algunas de las áreas contaminadas no pueden ser habitadas.

Durante la década de 1990, pasar una hora en la orilla del lago podía generar una dosis de radiación de 600 roentgen, según informó el Daily Mail. Esto es 200.000 veces más alto que los niveles normales de radiación.

Otros ríos contaminados

Junto a la central eléctrica de Mayak, hay un lago más grande llamado lago Kyzyltash. Su agua se ha contaminado muy rápidamente debido a que se utiliza para enfriar los reactores de la central. El fitoplancton en el lago ha alterado su tasa de desarrollo y ha crecido más rápido de lo normal debido a la contaminación nuclear del agua.

El río Techa se origina cerca de la ciudad de Ozyorsk y fluye a través del lago Karaganda y varios otros lagos que contienen material radiactivo. Las aguas del río Techa se fusionan con el río Iset, que luego desemboca en el río Tobol en Siberia, convirtiéndolo en uno de los ríos más grandes de Siberia. Los lagos no existen como masas de agua selladas. Se pueden conectar a acuíferos y ríos, incluido el río Techa de 240 kilómetros de largo.

En 1949, el río Kyzyltash (río que desemboca en este lago) era la principal fuente de agua de la zona, debido a que la planta de energía nuclear cercana vertía agua contaminada en el río. Sólo dos años después, en 1951, se produjeron grandes inundaciones en la región, que provocaron la contaminación radiactiva del suelo cercano al río. Aunque se cree que la radiactividad disminuye con la distancia, no hay evidencia de que la contaminación afecte a todo el ecosistema.

El río Techa está contaminado con radiactividad desde hace unos 50 años. El Instituto Nacional del Cáncer estudió a 30.000 personas que vivían en la zona para ver cuántos casos de cáncer había en la población por la contaminación del agua. Se encontró que el 65% de las personas en la región tenían problemas de salud causados ​​por la radiactividad en el agua. En esa región, hubo un aumento del 21% en casos de cáncer, un aumento del 25% en defectos de nacimiento, un aumento del 41% en casos de leucemia y un aumento de personas estériles.

Accidentes en el lago Karachay

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En 1967, durante un largo verano, el lago Karachay se secó tanto que los desechos nucleares del fondo del lago fueron arrastrados por los vientos sobre un área de 1.800 kilómetros cuadrados, exponiendo a unas 400.000 personas a la radiación. Sólo 180.000 de estas personas fueron evacuadas.

Todos los accidentes relacionados con la planta de energía nuclear de Mayak fueron mantenidos en secreto (o al menos minimizados, si no secretos) por altos funcionarios del gobierno para no revelar sus programas de armas nucleares. Un dato curioso es que la CIA estaba al tanto de los accidentes y de la central nuclear de Mayak, pero también lo mantuvo en privado por temor a que pusiera en riesgo su propio programa nuclear.

En 1987, la producción de plutonio finalmente se detuvo cuando dos de los cinco reactores nucleares de Mayak dejaron de funcionar. En general, más de 500.000 personas estuvieron expuestas a la radiación después de años de operación en la planta, niveles que se acercan a los niveles de contaminación causados ​​por el accidente de Chernobyl.

La contaminación en el lago Karachay continúa hasta el día de hoy, y pasar una hora junto al lago podría significar una exposición a la radiación mortal.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el lago Karachay y sus características.


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  1.   Cesar dijo

    Es un tema relevante donde se puede apreciar como el HOMBRE que se cree ser un ser inteligente es tan irracional que no calcula el daño que produce a nivel global…Saludo