La grieta de lava más larga de la historia

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El volcán de Islandia está siendo noticia todo el mundo. Y es que la erupción de este volcán está dejando la grieta de lava más larga de la historia. Por suerte, la erupción de este volcán no está afectando a las personas que viven en Islandia.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre volcán de Islandia y la grieta de lava más larga de la historia.

La grieta de lava más larga de la historia

coladas de lava

Cuando el terreno se abrió en la península de Reykjanes a las 22:17 horas del lunes, los geólogos, que llevaban semanas anticipando la erupción, quedaron asombrados. En cuestión de minutos, surgió una enorme fisura, que se extendía 4 kilómetros, y desató una imponente cascada de lava que alcanzó alturas de hasta 100 metros. La ciudad de Grindavík, que había sido evacuada durante más de un mes, se encontró al noreste de este extraordinario espectáculo.

El geólogo y comunicador científico Nahúm Méndez Chazarra describe la experiencia como aterradora y sorprendente, dado el tamaño de la fisura y la copiosa cantidad de magma que expulsó. Según los expertos, esta erupción ha producido una de las fisuras más largas jamás registradas. Mirando hacia atrás, Chazarra recuerda la grieta de 800 metros formada por la erupción de Fagradalsfjall a principios de este verano, así como la fisura de 300 metros causada por la erupción de Eyjafjallajökull en 2010, que provocó el cierre del espacio aéreo en toda Europa.

Considerada una de las más notables y merecedora del primer puesto de la clasificación, esta fisura, aunque no alcanza los impresionantes 27 kilómetros de la erupción del volcán Laki en 1783, supone un acontecimiento significativo. Según Raúl Pérez, geólogo del Instituto Geológico y Minero de España (IGME-CSIC), la magnitud del depósito de magma que hay debajo queda patente en la espectacularidad de la ruptura. Romper una corteza de 4 km de profundidad en una distancia de 4 km requiere una energía inmensa.

Para dar un ejemplo más identificable, Pérez menciona la erupción de 2021 en La Palma, que solo atravesó unos pocos cientos de metros. Si bien contaba con centros de emisión específicos, no pudo romper una línea completa. En comparación, la energía liberada por la fisura actual es mucho mayor y el tipo de magma que se expulsa es más efusivo, alineándose con el estilo volcánico dominante en las recientes erupciones en Islandia. En cuanto al volumen de lava, los expertos coinciden unánimemente en que en las primeras horas se produjo un derramamiento colosal.

Tasas de emisión de lava

lava en islandia

Pérez explica que las tasas de emisión durante la erupción fueron de 300 metros cúbicos por segundo, mientras que en La Palma los valores oscilaron entre 0,5 y 1, lo que la hizo unas trescientas veces más intensa. Por eso es tan impresionante el espectáculo de la lava que brota a borbotones, que recuerda a una colosal fondue de chocolate. Lo que distingue a esta erupción de fisura no es sólo su tamaño sino también la forma en que ha fracturado la superficie. Pérez describe una serie de estructuras interconectadas que se han formado, asemejándose a múltiples líneas con un ligero ángulo entre ellas. Estas estructuras dan lugar a fuentes de lava que alcanzan alturas de hasta 100 metros, lo que indica que la erupción se ha producido en varios lugares distintos, como si se rasgara un trozo de tela.

Según la sismóloga Itahiza Domínguez del Instituto Geográfico Nacional (IGN), la presa que se formó antes de la erupción se extendía a lo largo de 15 kilómetros. Esta presa consistía en una intrusión plana de magma que tenía el potencial de descender o incluso ascender, y finalmente entró en erupción en su forma actual. Después de una apertura de 4 km, la emisión de lava comenzó a concentrarse en múltiples áreas específicas, lo que es común en erupciones recientes.

En La Palma se produjeron acontecimientos similares, aunque a menor escala, que dieron lugar a la formación de un cono volcánico. En este caso, se espera que uno o más edificios se formen de forma alineada, aunque existe la posibilidad de una reactivación, la apertura de una nueva fisura o una ampliación. Para comprender lo que está sucediendo, Domínguez traza un paralelo con Islandia, donde dos placas tectónicas se están separando.

Esta separación conduce al desarrollo de grandes grietas, especialmente en áreas con estructuras preexistentes. El magma busca naturalmente el camino de menor resistencia, y al examinar un mapa se puede observar que todas las fisuras se alinean en esa dirección particular, como enfatiza Domínguez.

La grieta de la más larga de la historia no presenta peligro

volcan de islandia

Afortunadamente, la pronta evacuación de Grindavík garantiza que no haya preocupación por daños personales resultantes de la erupción volcánica. Sin embargo, conviene permanecer atentos a su evolución en las próximas horas. Si bien actualmente la lava se acumula en un lugar relativamente centralizado, vale la pena reconocer la posibilidad de un patrón similar a la erupción de 2021, donde inicialmente emergió de una fisura y luego se extendió en una dirección específica, según afirmó Domínguez. El principal riesgo radica en la posibilidad de que la lava brote desde una zona diferente, extendiendo su alcance hacia el norte o el sur.

Según Nahúm M. Chazarra, las erupciones de fisuras como la que ocurre actualmente son generalmente menos explosivas que los conocidos estratovolcanes que típicamente están asociados con la actividad volcánica. Sin embargo, si hay hielo o agua cerca, estas erupciones pueden volverse más violentas. Chazarra explica que si bien estas erupciones suelen ser tranquilas, la presencia de agua o hielo puede desencadenar una reacción repentina y contundente, similar a agregar agua al aceite hirviendo. Esta reacción puede hacer que la lava se fragmente, dando como resultado la formación de piroclastos como bombas volcánicas, lapilli y cenizas.

Por suerte, la naturaleza fluida de estas lavas les permite fluir fácilmente a través de la fisura sin encontrar mayores obstáculos. Incluso si la fisura es larga, es poco probable que la lava llegue a zonas pobladas. Ya se han tomado precauciones, como la construcción de barreras alrededor de una central geotérmica y de la Laguna Azul, para evitar que cualquier posible flujo de lava llegue a estos lugares. En cuanto a Reikiavik, a pesar de que los medios de comunicación sugieren su proximidad a la erupción, en realidad se encuentra a 40 kilómetros de distancia, lo que la sitúa a una distancia considerable de la zona afectada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la grieta de lava más larga de la historia y la actualidad del volcán de Islandia.


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