La advección

En meteorología es importante estudiar los cambios físicos que experimenta la atmósfera a tiempo real para predecir lo que va a pasar. La atmósfera es un medio donde los movimientos en masa se producen con mucha facilidad. De esta forma se permite el intercambio de calor por movimientos verticales y horizontales. El transporte horizontal de calor de otras magnitudes físicas por el viento se llama advección. La advección es el objetivo de este artículo.

Analizaremos la importancia de conocer la advección que existe en la atmósfera para así conocer la meteorología y los cambios en el tiempo. ¿Quieres aprender más sobre ello? Sólo tienes que seguir leyendo 🙂

Qué es la advección

En meteorología es muy frecuente utilizar el término de convección para designar a los movimientos verticales. El valor de la velocidad que tienen estos movimientos no excede, por lo general, a la centésima parte de los movimientos horizontales. Por ello, se puede observar que las nubes de desarrollo vertical se han formando lentamente y son capaces de tardar hasta un día completo.

El movimiento horizontal de las masas de aire sí que se produce a gran escala en todo el mundo. Es el que transporta la energía calórica de las regiones tropicales hacia las zonas polares. Son capaces de pasar la energía de un lado a otro del mundo recorriendo miles de kilómetros de distancia. Es este transporte horizontal es la advección y es mucho más importante y persistente que las corrientes de aire verticales.

En meteorología y oceanografía física, la advección a menudo se refiere al transporte de alguna propiedad de la atmósfera u océano, como calor, humedad o salinidad. La advección meteorológica u oceanográfica sigue superficies isobáricas y es, por tanto, predominantemente horizontal. Es sinónimo del transporte de una propiedad atmosférica por el viento.

Características de la advección

Para entender mejor este concepto vamos a poner algunos ejemplos de advección tanto cálida como fría. La advección cálida es aquel calor que es transportado por el viento a otro lugar. Por el contrario la advección fría es el transporte del frío a otros lugares. Sin embargo, los dos son transportes de energía ya que, aunque el aire esté a menos temperatura, sigue teniendo energía.

En la predicción del tiempo el término de advección está referido al transporte de una magnitud dada por la componente horizontal del viento. Si tenemos una advección fría, ésta suele dirigirse hacia superficies más cálidas. Cuando hay advección cálida, ocurre sobre los suelos y mares más fríos y ocurre un enfriamiento desde abajo.

Causas de la condensación

Existen diversos tipos de condensación del vapor de agua. La primera es por radiación y la segunda por advección. También se puede condensar el vapor de agua por mezcla de masas de aire y enfriamiento por expansión adiabática. Este último es el causante de las formaciones de masas nubosas de mayor tamaño.

En el enfriamiento por advección una masa de aire cálido y húmedo es transportada horizontalmente, sumándose por encima de una superficie o masa de aire más fría. Debido al contacto entre la masa cálida y la fría, la temperatura del aire de la masa cálida desciende para igualarse con la fría. De esta forma comienza a formarse nubosidad, siempre y cuando la disminución de temperatura de la masa cálida alcanza el punto de rocío y se satura de agua.

El enfriamiento por radiación tiene lugar cuando la tierra es calentada por el sol. La capa más cercana a la superficie comienza a calentarse como consecuencia de ello. Por este motivo, se van formando burbujas de aire caliente y, debido a su menor densidad, tiende a ascender hasta que se encuentra con las capas más altas y frías. Cuando llegan a las capas altas, la temperatura comienza a descender y se saturan, condensan y forman la nube.

Enfriamiento adiabático

Se debe a la variación en la temperatura debido al descenso de la presión atmosférica conforme se asciende en altitud. Muchas de las corrientes verticales pueden alterar este enfriamiento conocido también como gradiente térmico ambiental.

Cuando el aire asciende, la presión atmosférica va descendiendo. Por ello, los movimientos y fricciones de las moléculas también descienden, por lo que se produce un enfriamiento del aire. Por lo general, suele descender unos 6,5 grados por cada kilómetro de altura.

Si el aire es seco, el descenso de temperatura es muy superior (en torno a 10 grados por cada kilómetro en altura). Por el contrario, si el aire está saturado, su descenso será solamente de 5 grados por cada kilómetro.

Las nubes están formadas por un conjunto de partículas de agua muy pequeñas y finas, de hielo o mezcla de ambos. Se forman por condensación del vapor de agua existente en la atmósfera. Esto hace que la advección transporte el frío de las nubes al resto de la atmósfera y se extienda.

Cambio en la temperatura debido a la advección

La advección tiene unidades de temperatura entre unidad de tiempo. Indica la variación térmica que experimenta un punto debida a que este llegando viento que arrastra aire a diferente  temperatura.

Si  por  ejemplo,  en  el  punto  donde  estamos  midiendo  llega  aire  desde  una  región  más  fría,  experimentaríamos  un  enfriamiento  y  la  advección  de  temperatura  seria  un  número  negativo  que  nos  indicaría  exactamente  cuántos  grados  por  unidad de tiempo está bajando la temperatura.

El enfriamiento del aire se puede dar por diversas razones:

  • Debido al calentamiento de la superficie terrestre por los rayos del sol se produce una libre convección.
  • Por la orografía del terreno, debido al ascenso de las capas de aire para cruzar la montaña, se produce una convección forzada.
  • El aire forzado a ascender en la cercanía a frentes tanto cálidos como fríos, produce un movimiento horizontal de una masa de aire frío, producido por el movimiento horizontal a una de aire más cálido a ascender.

Como pueden observar, la advección es un factor muy importante a tener en cuenta en la meteorología. Es bastante condicionante a la hora de las predicciones meteorológicas y de conocer la dinámica y estabilidad de la atmósfera.

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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