Falla de San Andrés

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La estructura geológica de la corteza terrestre de nuestro planeta tiene numerosos accidentes geográficos. Uno de ellos son las fallas. La fallan más conocida en todo el mundo es la falla de San Andrés. Es una de las más conocidas con uno de los desplazamientos más fuertes que ha tenido en todo el mundo y es la que provoca con frecuencia terremotos de alto nivel.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la falla de San Andrés, que es una falla y cuáles son los tipos de fallas que existen.

Qué es una falla

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Las fallas geológicas son grietas o zonas de grietas entre dos rocas en la corteza terrestre. Es una discontinuidad formada por la ruptura de dos grandes rocas debido a que la fuerza tectónica sobrepasa su resistencia. Esto provoca deslizamientos entre sí. Las fallas pueden ocurrir rápida o lentamente, y también pueden ser de unos pocos milímetros o miles de kilómetros, por ejemplo, la falla de San Andrés es considerada la falla más peligrosa del mundo.

Antes de que se lleve a cabo cualquier construcción en terrenos no urbanizados, los geólogos deben analizar el suelo para determinar si son aptos para la construcción. Algunas fallas son claramente visibles, pero con el tiempo, otras fallas pueden volverse muy poco claras. Aunque no todos están clasificados como peligrosos, el movimiento de esta tierra «cicatriz» es impredecible.

Causa de los terremotos

ruptura de suelo

Las fuerzas naturales derivadas de la corteza terrestre provocan el movimiento de bloques de roca o grandes extensiones de placas tectónicas. Los bordes y la composición de estas placas están llenos de golpes, asperezas y desniveles, que ralentizan la velocidad de movimiento y acumulan energía.

Esta energía acumulada en un punto determinado debe liberarse, por lo que se romperá y se deslizará repentinamente debido al peso y la gravedad. Finalmente, la disposición de las placas está representada por ondas sísmicas que producen vibraciones.

Todas estas actividades no siempre son percibidas por el mundo exterior en forma de violentos terremotos, a menos que el movimiento sea demasiado rápido y el bloque se deslice unos metros.

Tipos de fallas

Existen tres tipos de fallas en el mundo. Vamos a ver cuáles son:

  • Inversa: También son fallas de deslizamiento vertical, la diferencia es que el bloque del techo se mueve hacia arriba con respecto al otro bloque. Las fuerzas generadas por este tipo de fallas son amplias, lo que significa que los dos bloques se empujan uno hacia el otro, formando una hendidura oblicua.
  • Normal: Es un deslizamiento por inmersión donde un bloque queda más abajo con respecto al otro. Es decir, es un movimiento vertical. Se origina por distensión o separación de placas tectónicas. Este tipo de fallas suelen ser pequeñas, con un desplazamiento de aproximadamente un metro, pero hay excepciones que se extienden por decenas de kilómetros.
  • Horizontal o de desplazamiento: Como sugiere el nombre, el movimiento es horizontal, paralelo a la dirección de la falla. Puede moverse hacia la derecha, llamado rotación derecha, o puede moverse hacia la izquierda, llamado sinestral.

La falla horizontal o de desplazamiento más estudiada y conocida es la falla de San Andrés, que ha producido terremotos debido al movimiento hacia la derecha o movimiento dextral.

Falla de San Andrés

tectonica de placas

El 18 de abril de 1906, el mundo prestó total atención a la falla de San Andrés. Un desplazamiento de la falla provocó un fuerte terremoto en San Francisco, Estados Unidos, matando a más de 3.000 personas.

La falla de San Andrés es una enorme fisura deformada en la corteza terrestre, de unos 1.300 kilómetros de largo, que se extiende desde el extremo norte del Golfo de California y pasa por el oeste de California en los Estados Unidos. El movimiento tectónico registrado por esta falla de 15-20 millones de años ha atraído la atención del público debido a la intensidad del terremoto. Después de ese día en 1906, en 1989 y 1994, la falla indicó claramente que continuaría operando.

San Andrés no es una falla cualquiera. Representa dos placas importantes de la corteza terrestre: la placa del Pacífico y la placa de América del Norte. A diferencia de Estados Unidos, la placa del Pacífico se desliza lateralmente. Por lo tanto, se clasifica como falla por deslizamiento o desplazamiento.

Cambios de la falla de San Andrés

La falla ha sufrido varios cambios durante su existencia, moviéndose solo unos pocos centímetros al año, y se deslizó parcialmente a 6.4 m en el terremoto de 1906. Algunos científicos dedicados a su investigación incluso han descubierto el movimiento vertical.

En otros estudios actuales, se ha encontrado que la falla de San Andrés cerca de Parkfield, California, tiene un terremoto de aproximadamente 6 grados cada 22 años. Los sismólogos predijeron que sucedería una vez en 1993, pero no sucedió hasta 2004. Científicamente hablando, este es un número relativamente cercano, por lo que esta área de California sirvió para importantes investigaciones sobre los terremotos y su comportamiento.

Peligro de la falla de San Andrés

La Falla de San Andrés es parte del Anillo de Fuego del Pacífico, que cubre más de 40.000 kilómetros de áreas con frecuentes terremotos y actividad volcánica. La zona de fuego o anillo de fuego se extiende desde Nueva Zelanda hasta América del Sur, limitando con Japón al norte, la Fosa de Oletian y América del Norte y Central.

Muy cerca de la zona de falla de San Andrés se encuentra California, así como comunidades más pequeñas con una población promedio de 38 millones. Los expertos advierten que los terremotos provocados por el movimiento tectónico de las placas de falla serán devastadores. Sin embargo, las personas deben prepararse para los posibles temblores leves y frecuentes. Del mismo modo, los edificios, puentes y carreteras más modernos se están construyendo para resistir los terremotos y absorber las ondas sísmicas. Es imposible predecir realmente el terremoto, pero el hecho es que San Andrés todavía está vivo.

La amenaza que más preocupa a los geólogos proviene del lado sur. La investigación del suelo muestra que el norte fue destruido en 1906 y la parte central fue destruida hace 160 años, pero el sur mantuvo a todos en guardia.

Hay un terremoto en el extremo sur aproximadamente cada 150 años, pero han pasado casi 300 años sin ningún registro de movimiento. Por lo tanto, una vez liberada al exterior, la acumulación de energía debajo puede ser devastadora. En el caso de un gran terremoto con una escala de Richter de más de 7 grados, la población de Los Ángeles se verá más gravemente afectada, con al menos 2,000 personas en peligro de muerte.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la falla de San Andrés y sus características.


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