El lugar más frío del Universo

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Al ser humano siempre le ha gustado analizar los extremos. En este caso vamos hablar de cuál es el lugar más frío del universo. No estamos hablando de la ciudad más fría del planeta Tierra, ni de nuestro sistema solar. Nos referimos al lugar más fríos de todo el universo conocido hasta ahora.

En este artículo vamos a contarte cual es el lugar más frío del universo, sus características y mucho más.

El lugar más frío del Universo

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5000 años luz del sistema solar es el lugar más frío del universo. Es la Nebulosa Boomerang con una temperatura de -272ºC. Apenas un poco por encima del cero absoluto, e incluso más frío que la radiación de fondo de microondas. Los lugares más fríos del universo son nubes de polvo y gas.

La nebulosa Boomerang es oficialmente el lugar más frío del universo. Esta nebulosa está relativamente cerca, a 5.000 años luz del Sistema Solar. Es una nebulosa planetaria, producto de una estrella gigante roja que se acerca al final de su vida. Antes de llegar a esta etapa, era una estrella similar al Sol que había estado expulsando sus capas exteriores al espacio durante los últimos años.

Sorprendentemente, pierde masa unas cien veces más rápido que otras estrellas en una etapa similar de evolución. Comparado con el Sol, pierde masa unas 100 mil millones de veces más rápido que nuestra estrella. Esta tasa es tan alta que la estrella en el centro de la Nebulosa Boomerang perdió una masa equivalente a 1,5 veces la masa del Sol en solo 1.500 años.

El gas también es expulsado a una velocidad extremadamente alta de 164 km/s, liberando una gran cantidad de energía. El resultado es una región de frío extremo, muy cercana al cero absoluto. Esta nebulosa es tres veces más fría que la temperatura más baja jamás registrada en la Tierra

Temperatura de la nebulosa Boomerang

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La Nebulosa Boomerang tiene una temperatura interna de -272ºC. El cero absoluto está a -273,15ºC. Hablando objetivamente, es tres veces más fría que la temperatura más baja jamás registrada en la Tierra.

Hay que tener en cuenta que la temperatura más fría registrada en la Tierra ocurrió en Vostok, Antártida en 1983, cuando alcanzó los -89,2°C. Este es el lugar más frío del mundo. Pero es un lugar deshabitado, por lo que generalmente cuando se habla del lugar más frío de la tierra, suele ser en otro lugar. Donde está habitado, el lugar más frío de la Tierra es Siberta-Oymyakon (Siberia oriental), con la temperatura más fría registrada de -67,8 ºC.

No tiene relación con la temperatura más baja registrada (-32ºC) en el lago Estangento, Pirineo leridano, ni con la temperatura alcanzada en el lugar oficialmente más frío de España: Molina de Aragón (Guadalajara).

Y la nebulosa boomerang es demasiado fría, su temperatura es incluso más baja que la temperatura de la radiación de fondo de microondas. Esta radiación es el brillo de los primeros rayos de luz del universo, emitidos unos 377.000 años después del Big Bang.

Características de la nebulosa

Es decir, la nebulosa Boomerang absorbe un calor mínimo de la radiación de microondas de fondo. Lo que se observó cuando se descubrió en 1980, cuando Keith Taylor y Mike Carrot lo estudiaron. Apenas una década después, en 1990, el astrónomo Raghvendra Sahai publicó un estudio que predecía la existencia de regiones del universo extremadamente frías.

El mecanismo propuesto es el siguiente: a medida que el viento estelar se aleja de la estrella, el viento estelar se expande rápidamente, lo que hace que la temperatura baje.

En otras palabras, a escala cósmica, es como una especie de nevera. Con esto en mente, Sahai observó la Nebulosa Boomerang él mismo en 1995 para ver si su suposición era correcta. Fue allí donde se determinó la temperatura de la nebulosa y se estableció como el lugar más frío del universo.

En 2013, con la ayuda del radiotelescopio ALMA, se confirmaron las mediciones. En 2017, el propio Sahai publicó un nuevo estudio que analiza lo que sucede en la nebulosa. La temperatura es tan baja debido a la rápida aceleración del gas expulsado de la estrella. Lo que está menos claro es qué hizo que explote a una velocidad tan alta. Fue allí donde se sugirió por primera vez que podría deberse a una estrella gigante roja. Con una advertencia importante, esa estrella no está sola. De hecho, formará parte de un sistema binario con otra estrella menos masiva, que será un componente importante que hará que el gas sea expulsado a un ritmo muy elevado.

Otros fenómenos como el lugar más frío del Universo

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El mismo Sahai explicó que la única forma de expulsar tanta masa a tal velocidad es a través de la interacción gravitatoria entre dos estrellas que están muy juntas. Teniendo en cuenta su existencia, se puede encontrar una escena que coincida con la observada en la Nebulosa Boomerang.

A esto hay que añadir otro detalle. La capa exterior está siendo expulsada de dos pequeños puntos. El aire se expande y se enfría más rápido a medida que sale por la pequeña abertura. Entonces, desde entonces, se han hecho esfuerzos para comprender mejor el fenómeno. Para ello, es necesario centrarse en el resto de la galaxia. Lo que sucede en la Nebulosa Boomerang probablemente esté sucediendo en otras partes de la Vía Láctea.

Con más ejemplos, es posible estudiar similitudes y diferencias. No solo eso, sino que no se descarta la posibilidad de encontrar regiones más frías que la Nebulosa Boomerang y por tanto más cercanas al cero absoluto.

En cuanto a Nebula, su futuro está muy detallado. Al igual que otras nebulosas planetarias, eventualmente retrocederá durante miles de años. Por sí sola, la estrella terminará su vida como una enana blanca. Como un cadáver estelar, incapaz de ningún tipo de fusión en su interior, se enfriará lentamente durante enormes escalas de tiempo, un proceso que sobrevivirá a la edad actual del Universo.

Como pueden ver, la ciencia avanza cada vez más y es capaz de descubrir estos lugares tan recónditos. Espero que con esta información puedan conocer más sobre el lugar más frío del universo y sus características.


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  1.   LOCARNINI RICARDO ROBERTO dijo

    DURANTE MI AÑO EN LA ISLA DECEPCIÓN DE LA ANTÁRTIDA ARGENTINA COMO 2º COMANDANTE TUVIMOS UNA TEMPERATURA MÍNIMA DE -27 ºC – AÑO 1958 – AGI

  2.   Cesar dijo

    Siempre me han impactado es temas del infinito Universo.Observo que continuamente los cientificos estan descubriendo maravillas,pero el Planeta Tierra tambien tiene mucho para descubrir y preservar para bien de la humanidad.Saludo