El impresionante lago Coatepeque

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El Salvador ofrece la oportunidad de explorar el idílico destino del Lago Coatepeque, un paraíso para los turistas. Este impresionante lago no sólo hace alarde de su belleza natural, sino que también ofrece una vasta extensión donde los visitantes pueden practicar una variedad de actividades deportivas. Además, la guinda del pastel es la impresionante vista panorámica que ofrece, mostrando el majestuoso volcán Santa Ana y Cerro Verde.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el lago Coatepeque, sus características e importancia.

Formación del Lago Coatepeque

area natural protegida

Hace unos miles de años, los cráteres de un grupo de conos volcánicos se derrumbaron, lo que dio lugar a la creación del lago Coatepeque. Hoy en día, esta impresionante masa de agua ofrece un entorno idílico para diversas actividades acuáticas, incluida la pesca y una variedad de deportes acuáticos.

Rodeado de colinas, este destino es un lugar querido por los turistas debido a sus atractivas aguas que ofrecen una multitud de actividades como esquí, natación, navegación, pesca y buceo.

Hace aproximadamente 50.000 años, se produjo un período de intensa actividad volcánica en el volcán de Coatepeque, que hoy se conoce como Lago de Coatepeque. Este volcán, considerado el hermano mayor del actual volcán Santa Ana y progenitor de los volcanes circundantes, sufrió una erupción masiva que resultó en la creación de un vasto cráter que abarca más de 20 kilómetros de radio y se hunde aproximadamente dos kilómetros de profundidad.

Con el tiempo, esta cavidad fue acumulando agua de lluvia y agua subterránea, transformándose en un magnífico lago. Situado en las cercanías de Santa Ana, El Congo e Izalco, y ubicado a unos 50 kilómetros de San Salvador, el Lago Coatepeque se encuentra dentro de la Zona de Vida del Bosque Húmedo Subtropical.

Características geológicas

lago coatepeque

Es una caldera volcánica que abarca un área estimada de 6.500 hectáreas, y la masa de agua representa alrededor de 2.500 hectáreas (equivalente a aproximadamente 25 kilómetros cuadrados). La cuenca que rodea el lago alberga a más de 20.000 personas y el lago atrae una media de 5.000 visitantes cada mes.

Con una elevación de 740 metros sobre el nivel del mar y una extensión de 24,8 km2, este cuerpo de agua posee una cuenca que se asemeja a un cono truncado invertido, abarcando una superficie de 70,25 km2. Una característica única de esta formación de agua es su falta de drenaje superficial. Sus profundidades alcanzan un máximo de 115 metros, mientras que los muros que lo rodean se encuentran a diferentes alturas de 250 a 300 metros.

Situada dentro de un cráter, la cuenca del lago se extiende por unos impresionantes 40,6 km2, y la superficie del agua cubre un área estimada de 24,5 km2. Este lago volcánico, que alcanza una profundidad máxima de 80 m, se encuentra a una altura de 740 metros sobre el nivel del mar. Cabe destacar que ciertas secciones del lago cuentan con aguas termales, resultado directo de su origen volcánico.

Curiosidades del Lago Coatepeque

lago protegido

El sitio web Virtual Tourist realizó un concurso internacional para determinar la «Octava Maravilla del Mundo» en 2013, y el volcán Santa Ana y el lago de Coatepeque obtuvieron el segundo lugar en el ranking de destinos turísticos.

Según los lugareños, hay una casa encantada cerca del lago. Según el folclore local, los pescadores afirman haber encontrado un espíritu conocido como El Tabudo, que inicialmente parece pequeño pero gradualmente crece en tamaño a medida que pasan más tiempo con él. Junto al lago residía Tabudo, un hombre de considerable riqueza pero con un comportamiento poco admirable. Vivía en compañía de su familia en una magnífica finca enclavada en un entorno pintoresco.

Mientras se aventuraba en su modesta balsa hecha a mano, Tabudo se encontró cerca de la isla Teopan, famosa por ser el Hogar de las Serpientes, cuando una fuerte corriente se apoderó inesperadamente de su balsa y lo llevó al reino de la venerada diosa del agua dulce, Itzqueye. Tras su desaparición, circularon rumores de que su alma atormentada vagaba por las orillas del lago, perdida para siempre y nunca más vista. Según los relatos locales, el valiente pescador que se encontró sin miedo con el Tabudo y decidió permanecer en la zona fue recompensado con una abundante captura.

Hay quienes afirman haber presenciado la presencia de una serpiente colosal que reside en las profundidades del lago, con un cuerno y un solo ojo. En este lago se esconde otro enigma: cuando los individuos son arrastrados por las poderosas corrientes de agua, desaparecen sin dejar rastro, dejando sus cuerpos perdidos para siempre. Esta lamentable suerte corrió un deportista venezolano de remo durante los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2002, pues desapareció misteriosamente mientras practicaba remo.

Cambia el color

A lo largo de los años 1998, 2006, 2012, 2015, 2016, 2017 y 2018, el lago de Coatepeque ha sufrido diversas transformaciones en sus aspectos físicos, biológicos, volcánicos, geológicos y químicos, dando como resultado un cambio notable en su color natural de agua a un cautivador tono turquesa.

Durante los últimos cuatro años, el Laboratorio de Toxinas Marinas de la Universidad de El Salvador ha examinado y observado diligentemente este hecho. Según Oscar Amaya, director del laboratorio, hay varios factores que pueden contribuir a este fenómeno, incluyendo factores geológicos relacionados con el lecho del lago, factores biológicos derivados de la actividad microbiana, factores físico-químicos como la temperatura y densidad del agua, así como influencias volcánicas. En casos anteriores, este fenómeno de cambio de color persistió durante un lapso de hasta tres semanas.

Turismo del lago Coatepeque

Las aguas son increíblemente agradables, lo que lo convierte en el lugar perfecto para realizar diversas actividades acuáticas como buceo, vela, piragüismo, natación y esquí acuático.

Cuando se trata de visitar El Salvador, el Lago Coatepeque se destaca como un destino turístico verdaderamente impresionante. No sólo cuenta con una impresionante belleza natural, sino que también ofrece una vasta extensión donde los visitantes pueden practicar una amplia gama de actividades deportivas. Además, el lago ofrece un mirador excepcional desde el que admirar el majestuoso volcán Santa Ana y el Cerro Verde. Además de su atractivo, el lago cuenta con una isla encantadora a la que solo se puede llegar en ferry, lo que realza aún más su mística.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el lago Coatepeque y sus características.


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