2023, el año más cálido que se ha registrado

Ola de calor

El 2023 ha sido el año más cálido desde que se registran los parámetros climatológicos. Aunque hubo precedentes más antiguos, esto se produjo en 1927, cuando la Organización Meteorológica Mundial creó el World Weather Records (WWR).

Este organismo tenía como función recopilar datos de cientos de estaciones meteorológicas, así como recuperar los ya almacenados en ellas. Gracias a este último aspecto, podemos decirte que existen registros climatológicos fiables desde 1880. Por tanto, 2023 ha sido el año más cálido desde esa última fecha. A continuación, vamos a explicarte por qué.

El año más cálido desde finales del siglo XIX

Termómetro

Algunos días de 2023 se superaron los cuarenta grados centígrados

Hace ahora un año, casi nadie predecía que 2023 fuese a ser tan caluroso. De hecho, sus primeros meses apenas hubo un puñado de días que marcasen récords climáticos. Sin embargo, a partir de junio, se han sucedido esos récords. Cada día se ha batido el de esa fecha del año.

Durante unos doscientos días se han pulverizado al alza las temperaturas habituales de cada época. Incluso las del mar han alcanzado cifras nunca vistas hasta ahora.

Todos sabemos que el efecto de la contaminación está causando estragos en el clima en particular y en la naturaleza de nuestro planeta en general. Desde hace años sufrimos un calentamiento global que no hace sino incrementarse. Pero el año 2023 fue, en promedio, 1,48 grados centígrados más cálido que los anteriores a la Revolución Industrial. Esto puede parecer poco, pero no es así, todo lo contrario.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en su reunión de París de 2015, acordó que no debía superarse una elevación de las temperaturas superior a 1,5 grados. Bien es cierto que este propósito se planteaba a un plazo de veinte o treinta años. Pero no es buena noticia que se hayan alcanzado 1,48 en 2023. Afortunadamente, se conocen las causas de este fenómeno y pueden plantearse soluciones.

Causas de este récord de temperaturas

Efectos del Niño

Inundaciones causadas por el Niño

El 2023 ha sido el año más cálido de cuantos se han registrado por dos motivos principales. El primero es la propia acción humana. Seguimos enviando gases de efecto invernadero a la atmósfera y no cumplimos los objetivos climáticos internacionales que proponen los expertos.

Pero también es muy importante la segunda causa. Se trata de los efectos del Niño, un famoso evento climático que se da en el Océano Pacífico oriental cada cierto tiempo (oscila entre tres y siete años). A grandes rasgos, consiste en el calentamiento de las aguas oceánicas debido a inestabilidades en la presión atmosférica. Ocasiona lluvias torrenciales en las regiones intertropicales y da paso a una fase posterior de enfriamiento que se conoce como la Niña.

El caso es que el Niño ha tenido su apogeo en los últimos meses de 2023 y llegará hasta los primeros de 2024. A su vez, esta circunstancia ha sorprendido a los meteorólogos, que no terminan de explicarse todo lo sucedido el pasado año. Por ejemplo, Zeke Hausfather, experto climático de Berkeley Earth, ha manifestado: «esto plantea un montón de preguntas realmente interesantes sobre por qué 2023 fue tan cálido».

Por su parte, Andrew Dessler, profesor de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Texas, ha dicho: «lo que me llamó la atención no fue que 2023 batiera récords, sino la cantidad de veces que rompió los anteriores». Pero, además, debemos hablarte de las consecuencias de todo esto.

Consecuencias del año más cálido

Sequía

La sequía es uno de los efectos más evidentes del calentamiento global

Durante el 2023, todos hemos podido sentir que hacía más calor que de costumbre para cada época del año. Esto no es nuevo, sino que muestra de una tendencia que viene apreciándose desde 1990. Entre este año y 2020, las temperaturas ya fueron 0,9 grados centígrados más calurosas que antes de la industrialización.

Pero ya te decíamos que 2023 ha batido todos los registros. Como resultado, muchos de los fenómenos meteorológicos extremos que se producen en nuestro planeta han empeorado. Es el caso de las olas de calor, que han sido más largas e intensas. Por ejemplo, baste mencionarte la que asoló Europa y América del Norte en julio del pasado año y que originó devastadores incendios forestales en Canadá y Estados Unidos.

También es el caso de las sequías que ha sufrido el continente africano, sobre todo en su parte oriental. Además, para mayor gravedad de la situación, esta zona ya había vivido cinco temporadas de lluvias fallidas en los años precedentes.

Y, aunque pueda parecer contradictorio, también se han producido grandes inundaciones. Por ejemplo, las devastadoras que sufrió Libia en septiembre después de un ciclón. No en balde, según los expertos, por cada grado centígrado que aumenta la temperatura promedio, la atmósfera contiene un 7 % más de humedad.

Pero no terminan ahí las consecuencias del calentamiento aportado por el año más cálido, que ha sido 2023. Ya te hemos hablado del aumento de las temperaturas marinas, que han batido récords casi ininterrumpidos desde el mes de mayo, incluso en el siempre gélido Atlántico Norte. Además, los hielos marinos del Ártico y el Antártico han llegado a mínimos nunca vistos. Incluso los enormes glaciares del oeste de Norteamérica y de los Alpes europeos han sufrido temporadas extremas de deshielo. A su vez, esto ha aumentado el nivel de los mares.

Perspectivas para el futuro

Ártico

Los hielos del Ártico están disminuyendo desde hace años

Como has podido ver, las perspectivas no son nada buenas. De hecho, según el ya citado doctor Hausfather: «2024 podría ser aún más cálido que el año recién terminado, ya que parte del calor récord de la superficie del océano se escapa a la atmósfera, aunque el extraño comportamiento del Niño actual hace que sea difícil estar seguro».

Por su parte, la Oficina Meteorológica del Reino Unido ha planteado la posibilidad de que, por vez primera, 2024 supere el umbral de 1,5 grados centígrados todos los meses. Ya te hemos indicado que este es el límite que se impuso el Acuerdo Climático de París de 2015. No obstante, como lo marcaba para un plazo de veinte o treinta años, todavía podemos revertir ese exceso.

En conclusión, 2023 ha sido el año más cálido desde que existen registros. Desde mayo se han pulverizado todos los récords de temperaturas, lo cual ha originado distintas catástrofes naturales. Y todo apunta a que 2024 será aún peor. Los efectos de la contaminación atmosférica tienen la culpa, pero también el fenómeno del Niño contribuye a aumentar las temperaturas. En manos de todos está evitar el daño. Anímate a colaborar en ello.


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