El derretimiento de nieve podría ayudar en parte al cambio climático

bosques boreales nevados

Son muchas las variables que afectan tanto al calentamiento global como al cambio climático. A veces existen fenómenos que contribuyen al incremento de los efectos negativos, pero en otras ocasiones, suceden eventos que contribuyen a la mejora del mismo.

Aunque el aumento de las temperaturas causado por el calentamiento global provoca el derretimiento de la nieve estacional antes de la primavera, esto permite que los bosques boreales puedan absorber más dióxido de carbono de la atmósfera. ¿Cómo sucede esto?

Derretimiento de nieve

bosques que absorben mas CO2

El calentamiento global se debe principalmente a la absorción de calor por parte del dióxido de carbono emitidas por las acciones del ser humano. La quema de petróleo, carbón y gas natural generan emisiones de gases de efecto invernadero que incrementan la temperatura del planeta, y ello hace que la nieve se derrita antes de tiempo. Conforme el clima del mundo va cambiando, se observan aceleramientos de algunos procesos como el derretimiento de los casquetes polares, aumento del nivel del mar y un aumento de la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos.

Para conocer la concentración exacta de dióxido de carbono en la atmósfera se debe realizar un balance entre el que se emite y se absorbe por las plantas en el proceso de la fotosíntesis y otros sumideros de CO2 que hay en los océanos.

Los bosques boreales son conocidos como importantes sumideros de CO2, pero dependen enteramente de la cantidad de nieve que tengan, puesto que es condicionante para la absorción de CO2. Mientras más nieve tengan, menos CO2 van absorber, aunque también reflejan más cantidad de calor.

Estudios de absorción de CO2

bosques de eurasia

Para contribuir a cuantificar los cambios en la absorción del carbono, el proyecto GlobSnow de la ESA emplea datos satelitales para generar mapas diarios de la cobertura de nieve en todo el hemisferio norte entre 1979 y 2015.

El comienzo del crecimiento vegetal en los bosques boreales se está adelantando de media unos ocho días en los últimos 36 años. Esto lleva a que la vegetación sea capaz de retener más cantidad de CO2 una vez que la nieve se derrite. Esto lo ha descubierto un equipo de científicos especializados en clima y detección remota, liderados por el Instituto Meteorológico Finlandés.

Cuando obtienen esta información la combinan con el intercambio de dióxido de carbono entre los ecosistemas y la atmósfera en los bosques de Finlandia, Suecia, Rusia y Canadá. Una vez realizaron esto, el equipo fue capaz de descubrir que el adelanto anticipado de la primavera ha provocado una retención de un 3,7% más de CO2 que antes. Esto contribuye en la mitigación de las emisiones de CO2 en la atmósfera causadas por el ser humano.

Además, otro de los descubrimientos que realizó este equipo, es que la diferencia en la aceleración de la primavera ocurre de una forma más pronunciada en los bosques de Eurasia, por lo que la absorción de CO2 en estas zonas se duplica con respecto a los bosques estadounidenses.

“Los datos satelitales han tenido un papel esencial a la hora de proporcionar información sobre la variabilidad del ciclo de carbono. Al combinar información satelital y terrestre, hemos podido convertir las observaciones sobre la fusión de la nieve en información de orden superior sobre la actividad fotosintética primaveral y la absorción de carbono”, señala el profesor Jouni Pulliainen, que dirigió al equipo de investigadores del Instituto Meteorológico Finlandés.

Los resultados obtenidos en estas investigaciones se emplearán para mejorar los modelos climáticos y en la elaboración de predicciones sobre el calentamiento global. Conforme más información tengan los científicos sobre el funcionamiento de los ecosistemas y su intercambio de materia y energía con la atmósfera, mejor serán los modelos de predicción que prepararán de cara a los nuevos escenarios de cambio climático que nos esperan.

Es importante empaparse de información para poder crear políticas que nos ayuden en la mitigación del cambio climático o la adaptación a sus múltiples efectos negativos en la sociedad. Este estudio representa un gran avance en el ámbito de la absorción de CO2.

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Ciencia

Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información... Ver perfil ›

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