Curiosidades del Cañón del Colorado

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El Gran Cañón del Colorado es un cañón increíble formado por el río Colorado en el norte de Arizona durante millones de años. Es uno de los lugares más visitados del país y es una de las siete maravillas naturales del mundo. No en vano, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Sin embargo, a pesar de su indiscutible popularidad, hay muchos datos interesantes que estamos seguros que no conoces. Hay muchas curiosidades del Cañón del Colorado que no todos conocen.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales curiosidades del cañón del Colorado y algunas de sus características más atractivas.

Qué es el Cañón del Colorado

gran cañon

El Gran Cañón del Colorado es un paisaje natural formado en la costa suroeste de los Estados Unidos. Es el lecho del río Colorado el que ha dejado este maravilloso paisaje durante millones de años. Los rápidos de las corrientes del río Colorado erosionan las rocas, aumentando poco a poco la profundidad y el ancho del «cañón».

Entendámonos, la vía fluvial de alta velocidad ha estado penetrando profundamente en el lecho del río, haciéndolo más profundo y más ancho, y esta maravilla natural aparece a la vista. En 1979, la UNESCO declaró el sitio Patrimonio de la Humanidad.

El Cañón del Colorado, tal como lo conocemos hoy, tiene una longitud total de 446 kilómetros y una altura máxima de 1500 metros en relación con el fondo del cañón. Lo que comúnmente llamamos el Gran Cañón de Colorado es solo una parte de él desde el interior del Parque Nacional del Gran Cañón.

Curiosidades del Cañón del Colorado

rio colorado

¿Quién fue el primer europeo en ver el Gran Cañón?

El primer europeo en ver el Cañón del Colorado fue el explorador García López de Cárdenas, quien formó parte de la expedición Coronado Francisco Vázquez. En 1540, bajo la dirección de los Hopi, condujo un pequeño grupo desde la ciudad de Quivira hasta el Gran Cañón, llegando 20 días después. Sin embargo, no pudieron obtener agua del río, por lo que regresaron sin bajar al río.

¿Cómo se formó y cuánto tiempo tomó?

Los científicos creen que tardó entre 3 y 6 millones de años en formarse debido a la erosión del río Colorado que fluye hacia el oeste a una velocidad promedio de 6,5 kilómetros por hora. La erosión continúa cambiando los contornos del cañón en la actualidad.

Un estudio de 2012 planteó la hipótesis de que el río Colorado comenzó su «trabajo» hace más de 70 millones de años y que el Gran Cañón en realidad comenzó como una serie de cañones más pequeños. Por supuesto, gran parte del Gran Cañón no comenzó a formarse hasta fechas mucho más recientes.

Por mágico que parezca, una de las rarezas del Gran Cañón es que crea su propio clima. Debido a los cambios repentinos en la elevación, la temperatura y la precipitación varían dependiendo de dónde se encuentre en el Gran Cañón.

Más de 1000 cuevas y algunos habitantes

Una de las maravillas del Gran Cañón son las casi 1000 cuevas que se cree que se encuentran dentro de sus límites. Solo se han explorado 335 de ellos, y uno de ellos está abierto al público. Hay un pequeño pueblo en el Gran Cañón con 208 habitantes, que es Supai Village, al que solo se puede llegar a pie, en helicóptero o en mula.

Sus terrenos son ricos en fósiles, incluidos algunos animales marinos que datan de hace más de 1200 millones de años. Sin embargo, no hay restos de dinosaurios, porque las capas del cañón se formaron antes de que hubiera dinosaurios en la Tierra.

Animales peligrosos del Cañón del Colorado

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Varios animales mortales viven en diferentes áreas del Parque Nacional del Gran Cañón de Colorado. Entre ellos destacan el puma o puma, el oso negro o la serpiente de cascabel, aunque parece que la ardilla de roca necesita tener más cuidado, pues es muy numerosa, ataca indiscriminadamente, muerde y trata con ferocidad a los animales, sus víctimas.

Uno de los animales endémicos del Gran Cañón es la «serpiente de cascabel rosada» que habita en el borde del parque. Su color los hace difíciles de detectar ya que se mimetiza con el fondo rocoso del lugar. Curiosamente, no hay constancia de que alguien haya muerto por la mordedura de una serpiente de cascabel desde que existe el parque nacional.

El avión que se estrelló y nadie sobrevivió

Durante la década de 1950, era costumbre que muchos aviones comerciales se desviaran sobre el Parque Nacional del Gran Cañón de Colorado para que los pasajeros pudieran ver esta maravilla natural. En 1956, dos aviones chocaron en el aire y nadie sobrevivió. El accidente provocó cambios importantes en la regulación de las operaciones de vuelo de EE. UU. y la creación de la FAA en 1958, que luego se convirtió en la FAA, que supervisa la seguridad de la aviación en el país.

Suicidio en el Cañón del Colorado

El Gran Cañón ha sido elegido por algunos como lugar de suicidio. Los casos más célebres son el de un joven de 20 años que saltó de un helicóptero turístico sobrevolando la parte más profunda del cañón en 2004, o el de Patricia Astolfo, de 36, que condujo su coche hasta el borde del cañón y saltó al vacío. El auto de Astolfo estaba suspendido de una cornisa de roca, pero ella continuó con su intento de suicidio y saltó por el borde del acantilado con su auto averiado. Sin embargo, por debajo de los seis metros, una plataforma de roca impidió su caída.

Gravemente herido, logró rodar hasta el final de la roca y caer, donde murió. A lo largo de la historia del parque ha habido varios casos de personas conduciendo hasta el borde del Gran Cañón para suicidarse, tal vez siguiendo el ejemplo de Thelma y Louise en la famosa película, y aún quedan varios casos sin resolver, razón por la cual se estableció La razón de un equipo especial de investigación.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las curiosidades del Cañón del Colorado y algunas de sus características.


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