Qué es y cómo se interpreta un climograma

Si ves a menudo la predicción del tiempo es posible que hayas oído hablar de la palabra climograma. Se trata de una herramienta muy utilizada en la meteorología para representar las dos variables más empleadas: precipitaciones y temperatura. Un climograma no es más que un gráfico donde se representan estas dos variables y se establecen sus valores.

¿Quieres conocer el funcionamiento de los climogramas y aprender a interpretarlos? En este post te lo explicamos todo al completo 🙂

Características de un climograma

En la terminología científica es más correcto llamar a este tipo de gráfico como diagrama ombrotérmico. Esto se debe a que “ombro” significa lluvia y térmico temperatura. Sin embargo, para la sociedad en general es llamado climograma. Las variables más importantes para describir un clima son las precipitaciones y las temperaturas. De ahí a que estos diagramas cobren tanta importancia en la meteorología.

Los datos que refleja el diagrama se recogen en la estación meteorológica. Se representan los valores medios cada mes para conocer la tendencia y que los datos sean significativos. Para que registre las tendencias y el comportamiento de un clima, los datos deben estar registrados por al menos 15 años. De lo contrario no serían datos climáticos, sino datos meteorológicos.

Las precipitaciones expresan el total de las lluvias que se recogen en los meses dividido por el número de años. De esta forma se puede conocer la media de las precipitaciones anuales de un lugar. Como no siempre llueve de la misma forma ni en los mismo periodos, se hace una media. Hay datos que no sirven para establecer un general. Esto se debe a años demasiado secos o, por el contrario, muy lluviosos. Estos años fuera de lo normal tienen que estudiarse aparte.

Si la aparición de años muy lluviosos y otros más secos es algo frecuente o cíclico, sí se incluye dentro del clima de una zona. La representación de las temperaturas varía un poco con respecto a las precipitaciones. Si sólo hay una curva se tratan las temperaturas medias de cada mes. Esto se suma y se divide entre el número de años. Si hay tres curvas, la superior es la media de las temperaturas máximas, la del centro la media total y la inferior la media de las mínimas.

Herramientas utilizadas

La mayoría de los climogramas emplean el índice de aridez de Gaussen. Este índice considera que hay un cierto nivel de aridez cuando la media de las temperaturas es mayor que el doble de la media de las precipitaciones.

De esta forma, el climograma tiene esta estructura:

Primero, un eje de abscisas donde están puestos los meses del año. Después tiene el eje de ordenadas a la derecha donde se coloca la escala de temperaturas. Por último, otro eje de ordenadas a la izquierda, donde se coloca la escala de precipitaciones y que es el doble de las temperaturas.

De esta manera, se puede observar directamente si hay aridez cuando la curva de las precipitaciones queda por debajo de las temperaturas. Los valores del climograma tienen que ser significativos para conocer el valor de la medida. Esto es, hay que darle otros datos como la estación meteorológica, el número total de lluvias medidas y la temperatura media anual.

El aspecto que tienen los climogramas al final puede variar dependiendo de los valores. El más típico es el que representa las precipitaciones por medio de barras y las temperaturas por una línea roja. Este es el más simple.  Sin embargo, hay algunos que son más complejos. Se trata de representar tanto las precipitaciones como las temperaturas con líneas azules y rojas, respectivamente. También se le añaden detalles como el sombreado y el coloreado. Se colorea de amarillo para las épocas de más aridez. Las rayas azules o negras se colocan en las épocas lluviosas de menos de 1000mm. Por otro lado, en azul intenso se colorean los meses en los que llueve más de 1000mm.

Información añadida

A los climogramas se le puede añadir mucha más información si deseamos. Por ejemplo, añadir más información nos puede ayudar a conocer las condiciones climáticas que tienen que soportar las plantas. Esto se vuelve de gran utilidad a la hora de contribuir en la agricultura.

El climograma más completo es el llamado diagrama de Walter-Lieth. Es caracterizado por tener tanto las temperaturas como las precipitaciones representadas con una línea. También tiene una barra debajo de los meses que indican la frecuencia a la que ocurren las heladas.

La información extra que tiene este diagrama que no lo tienen otros es:

  • nT = número de años observando las temperaturas.
  • nP = número de años observando las precipitaciones.
  • Ta = temperatura máxima absoluta.
  • T’ = media de las temperaturas máximas absolutas anuales.
  • Tc = media de las temperaturas máximas diarias del mes más cálido.
  • T = media de las temperatura máximas.
  • Osc = oscilación térmica. (Osc=Tc – tf)
  • t = media de las temperatura mínimas.
  • tf = media de las temperatura mínimas diarias del mes más frío.
  • t’ = media de las temperaturas mínimas absolutas anuales.
  • ta = temperatura mínima absoluta.
  • tm = temperatura media. (tm=T+t/2 o tm=T’+t’/2)
  • P = media de las precipitaciones anuales.
  • h = media de las horas de sol anuales.
  • Hs = heladas seguras.
  • Hp = heladas probables.
  • d = días libres de heladas.
  • La zona negra significa que hay exceso de agua.
  • La zona punteada significa que hay déficit de agua.

En el gráfico de Thornthwaite se representan las características del clima en función del balance de vapor de agua.

Comentario de un climograma

Cuando vemos el climograma de una zona, comentarlo e interpretarlo es sencillo. Lo primero que tenemos que fijarnos es en la curva de las precipitaciones. Ahí es donde señalamos las precipitaciones totales y su distribución a lo largo de todo el año y mes. Además, podremos conocer cuáles han sido los máximo y mínimos niveles.

Ahora pasamos a mirar la curva de las temperaturas. Es la que nos indica la temperatura media, la oscilación térmica anual y la distribución en todo el año. Podemos analizar los meses de más calor y más frío y comparar temperaturas con las de otros años. Con la observación de la tendencia podemos conocer el clima de una zona.

Climograma Mediterráneo

Nuestro clima mediterráneo tiene unos valores de precipitaciones y temperaturas anuales medias. Estos valores son representados en el climograma para tener una idea de los datos cada año. Se caracteriza principalmente por tener valores de precipitaciones bajos en general durante todo el año. Se puede observar un aumento de las lluvias en los meses de invierno y primavera, teniendo dos máximos en noviembre y marzo.

En cuanto a las temperaturas, son bastante suaves. En invierno no bajan de 10°C y en verano se encuentran en torno a los 30°C.

Climograma ecuatorial

Por otro lado, si nos ponemos a analizar el clima de una zona ecuatorial nos encontramos con datos distintos. Los valores de precipitaciones son altos durante todo el año, al igual que la temperatura. Se pueden observar máximo de lluvia de más de 300mm y la temperatura se mantiene estable durante todo el año alrededor de los 25°C.

Climograma tropical

En este caso nos encontramos con un clima de abundantes precipitaciones, con máximos que se alcanzan en el mes de junio y julio. Estos picos de lluvia se deben a las lluvias características de este clima: los monzones. Durante el verano tienen lugar los monzones que dejan tras de sí altos niveles de precipitaciones.

En cuanto a la temperatura, se mantiene estable durante todo el año en torno a los 25°C.

Climograma continental

Podemos analizar un caso distinto a los anteriores. En este tipo de clima las temperaturas son más bajas que en los anteriores. En invierno están bajo cero y en verano no llegan a los 30°C. Por otro lado, las precipitaciones se encuentran en un régimen normal.

Climograma oceánico

Aquí nos encontramos con valores de precipitaciones bastante escasos y con una temperatura variable. Durante el verano son más cálidas. Sin embargo, bajan bruscamente en los meses de invierno. Por lo general es un clima bastante seco.

Climograma polar

Este tipo de clima es totalmente diferente al resto. Hay pocos niveles de precipitaciones y la mayoría es en forma de nieve y hielo. Las temperaturas son muy bajas durante todo el año, tanto, que se mantienen durante una larga temporada por debajo de los cero grados.

En este clima las precipitaciones otorgan gran cantidad de información acerca la “historia” del lugar. Cuando precipita la nieve, se va quedando acumulada formando capas de hielo. A lo largo de miles de años de acumulación, se pueden obtener testigos de hielo que nos muestran la historia del lugar en todos estos años. Las grandes acumulaciones de nieve se deben a que las temperaturas no permiten su derretimiento.

Cómo hacer un climograma

En este vídeo podrás aprender paso a paso como realizar tu propio climograma de una zona:

Espero que con toda esta información podáis analizar bien los climas de cualquier zona del mundo. Sólo tenéis que pararos a comparar los niveles de precipitación y temperatura para conocer, de manera general, el clima de una zona. Una vez hemos conocido estos valores, ya podemos profundizar en otros como pueden ser los vientos y la presión atmosférica.

Y tú, ¿alguna vez habías visto un climograma?

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Climatología

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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