Circo glaciar

circo glaciar

Como sabemos, los glaciares son grandes masas de hielo gruesas y macizas que se van formando a lo largo de la superficie terrestre a causa de la acumulación, la compactación y la cristalización de la nieve tras años de haber precipitado. Hoy vamos a hablar de una parte interesante de los glaciares. Se trata del circo glaciar. La importancia de los glaciares cada vez toma más relevancia en el contexto de cambio climático en el que nos encontramos.

En este artículo vamos a explicarte qué es un circo glaciar y la importancia que tiene.

Dinámica de un glaciar

Partes de un glaciar

Para entender qué es un circo glaciar primero debemos conocer cómo se forma el glaciar. Cuando la cantidad de agua que se evapora en verano es superada por las precipitaciones anuales de nieve del acción comienza a derretirse. Para que se forme un glaciar tiene que haber un balance positivo de la cantidad de nieve que se deposita sobre la superficie terrestre en contraposición con la cantidad de nieve que se derrite o evapora.

Existen gran variedad de glaciares a lo largo de todo el mundo. Entre cada tipo de glaciar se pueden diferenciar diferentes formas. Por ejemplo, existen glaciares con formas de valle, de nicho, campo de hielo, etc. Las condiciones climáticas que encontramos también son condicionantes a la hora de ver la forma que tienen un glaciar. Estas condiciones pueden ser tropicales, templadas o polares. Las condiciones térmicas influyen en la cantidad de nieve que se acumula o se derrite. Dependiendo de las temperaturas medias que nos encontramos en una zona glaciar podemos tener más cantidad de acumulación de nieve y mayor compactación que si las temperaturas fluctúan más.

En la actualidad, el 10% de la superficie de nuestro planeta está cubierta por glaciares. En antiguas eras geológicas llegó a estar cubiertas por un 30%. Se puede afirmar que es el accidente geográfico que mayor cantidad de agua dulce acumulan en todo el mundo. De ahí el peligro que tiene su inminente de rendimiento o y, por ende, el aumento del nivel del mar.

El 84% de toda el área total de los glaciares se encuentra en la Antártida, mientras que el resto está dividido en Groenlandia y otras zonas heladas del planeta.

Qué es un circo glaciar

Circo glaciar completo

Ahora que hemos recordado cómo funciona la dinámica de un glaciar, podemos entrar de lleno en el circo glaciar. Un circo glaciar un glaciar de circo es una especie de cuenca rocosa con forma semicircular que se origina por el constante de deslizamiento o y frotamiento o de hielo con pacto o en su zona de acumulación o alimentación. La zona en acumulación de un glaciar es la parte donde la cantidad de nieve que se deposita es mucho mayor que la que se derrite. Por otro lado, tenemos la zona de abrasión donde la tasa de derretimiento es superior a la de acumulación.

El circo glaciar suele tener forma de anfiteatro o de silla con unos costados más pronunciados o con crestas verticales que lo rodean. El circo glaciar suele tener dos partes que se pueden distinguir con facilidad. Tenemos la parte que está dividida por una grieta llamada rimaya que es transversal u horizontal: aquí nos encontramos la parte baja, que es donde se acumula más cantidad de nieve y hielo. La parte alta, por el contrario, tiene pendientes mucho más grandes y el hielo está mucho más comprimido debido a una temperatura más baja.

También podemos encontrar una zona de ablación en un circo glaciar. Esta zona es aquella donde se produce el proceso de fusión, elaboración y desprendimientos de las masas de hielo al entrar en el mar.

Características del circo glaciar

Derretimiento

Aunque haya una gran variedad de circos glaciares, todos ellos se caracterizan por tener algunos rasgos morfológicos que permiten distinguir los de las cuencas de recepción de los torrentes de montaña. Entre las características principales tenemos sus paredes superiores. Están situadas por encima de la rimaya del antiguo glaciar. Estas paredes no fueron limitadas o destruidas por la abrasión del glaciar. Sus pendientes son muy pronunciadas y su superficie es irregular debido a la caída de los bloques de hielo que se van a adhiriendo a la roca.

Por otro lado, tenemos el fondo del circo glaciar. Tiene una pendiente muy inferior a la que tienen las paredes. Podemos encontrarnos en este fondo diversas rocas aborregadas que han sido erosionadas por la dinámica del cielo. A veces, también podemos encontrarnos cordones morrénicos que están paralelos en el sentido de la pendiente. El fondo del circo puede tener forma de cuenca o ser horizontal. Además, dependiendo de su forma, pueden tener una o varias lagunas glaciales.

En los circos que tienen forma de anfiteatro, el corte transversal tiene una sección en forma de U. Por debajo del borde inferior del circo podemos ver cómo la pendiente se acentúan marcando el inicio del valle glaciar.

Aunque no lo parezca, la rimaya tiene una gran importancia en el circo glaciar. Se trata de una grieta horizontal que se forma en el hielo de los flancos del circo glaciar. Esta grieta se encarga de separar el hielo fijo que está adherido a las rocas de la montaña del hielo en movimiento del y glaciar propiamente dicho.

La rimaya se va abriendo y dejando expuesta la roca que está a su altura a principios del verano. Esto es debido a las altas temperaturas y el comienzo del derretimiento del hielo. La roca se queda expuesta a los cambios diurnos y nocturnos de temperatura. Estos repetidos ciclos de hielo y deshielo, bajo la acción de la escarcha, hacen que la roca se vaya poco a poco desintegrando y provoca el desprendimiento de las rocas superiores. Es así como las rocas van tomando las formas recortadas irregulares y casi verticales.

Estos ciclos de hielo y deshielo se están alterando a causa del cambio climático. La parte de deshielo está aumentando mucho más que la cantidad de precipitaciones en forma de nieve que hacen que se pueda acumular informar el glaciar.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el circo glaciar.

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