Ciclón tropical

ciclon tropical

Un ciclón tropical es una de las mayores amenazas para la vida y la propiedad, incluso en las primeras etapas de su desarrollo. Acarrean diferentes peligros que individualmente pueden afectar significativamente la vida y la propiedad, como marejadas ciclónicas, inundaciones, vientos fuertes, tornados y relámpagos. Cuando estos peligros se combinan, interactúan y aumentan en gran medida el potencial de pérdida de vidas y propiedades.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre el ciclón tropical, cómo se origina y cuáles son sus consecuencias.

Características principales

ciclon tropical fuerte

En los últimos 50 años, los ciclones tropicales han causado 1.942 desastres, matado a 779.324 personas y provocando pérdidas económicas estimadas en $1.407,6 mil millones, equivalentes a un promedio de 43 muertes y $78 millones en daños por día.

Un ciclón tropical es una tormenta que gira rápidamente y se origina en los océanos tropicales y extrae la energía que necesita para desarrollarse. Tiene un centro de baja presión con nubes arremolinándose hacia las paredes alrededor del «ojo», la parte central del sistema donde no hay nubes y las condiciones climáticas son generalmente tranquilas. Su diámetro suele rondar los 200 a 500 kilómetros, pero también puede alcanzar los 1.000 kilómetros.

Los ciclones tropicales producen vientos muy violentos, fuertes lluvias, enormes olas y, en algunos casos, marejadas ciclónicas extremadamente dañinas e inundaciones costeras. El viento sopla en el sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. Los ciclones tropicales que alcanzan cierta intensidad reciben su nombre por seguridad pública.

Este fenómeno meteorológico tiene diferentes nombres según el lugar donde se produzca.

  • En el Mar Caribe, el Golfo de México, el Atlántico Norte y el Pacífico Norte oriental y central, este fenómeno meteorológico se conoce como «huracán».
  • En el Pacífico Norte occidental, se le llama «tifón».
  • En la Bahía de Bengala y el Mar Arábigo, se le llama «ciclón».
  • En el suroeste del Pacífico y el sureste del Océano Índico, se les llama «ciclones tropicales severos».
  • En el suroeste del Océano Índico, se le llama «ciclón tropical».

Ciclón tropical y sus tipos

ojo del huracan

Los ciclones a menudo se asocian con lluvias muy intensas, que pueden provocar inundaciones generalizadas. También se asocian con vientos dañinos o perjudiciales, con velocidades de viento en superficie que pueden superar los 300 km/h en los sistemas más fuertes. La combinación de olas impulsadas por el viento y la baja presión de un ciclón tropical crea una marejada ciclónica costera: una inundación de agua que se precipita hacia la costa a gran velocidad y con una fuerza tremenda, puede barrer estructuras a su paso y causar daños significativos a la costa y el ambiente.

Con base en las velocidades máximas sostenidas del viento, los ciclones tropicales se designan de la siguiente manera:

  • Depresión tropical con vientos máximos sostenidos inferiores a 63 km/h;
  • Tormentas tropicales, cuando los vientos máximos sostenidos son superiores a 63 km/h, se denominan a este tipo de tormentas;
  • Huracán, tifón, ciclón tropical severo o tormenta ciclónica severa (dependiendo de la cuenca) cuando los vientos máximos sostenidos superen los 116 km/h.

La intensidad de los huracanes varía de la Categoría 1 a la Categoría 5 según la escala de huracanes Saffir-Simpson utilizada en el Caribe, el Golfo de México, el Atlántico Norte y el Pacífico Norte oriental y central:

  • Los huracanes de categoría 1 son aquellos con vientos máximos sostenidos entre 119 y 153 km/h.
  • Los huracanes de categoría 2 son aquellos con vientos máximos sostenidos entre 154 y 177 km/h.
  • Los huracanes de categoría 3 son aquellos con vientos máximos sostenidos entre 178 y 209 km/h.
  • Los huracanes de categoría 4 son aquellos con vientos máximos sostenidos entre 210 y 249 km/h.
  • Los huracanes de categoría 5 son aquellos con vientos máximos sostenidos superiores a 249 km/h.

El impacto de los ciclones tropicales y el daño que causan depende no solo de la velocidad del viento, sino también de la velocidad de desplazamiento, la duración de los vientos fuertes, la cantidad de precipitación durante y después de tocar tierra y los cambios. Lo repentino de la dirección y fuerza del desplazamiento, su estructura (por ejemplo, tamaño y fuerza) y las respuestas humanas a los desastres causados ​​por estos sistemas.

Predicción de un ciclón tropical

tormenta tropical

Los meteorólogos del mundo utilizan tecnologías modernas como satélites, radares meteorológicos y computadoras para predecir la trayectoria del desarrollo de ciclones tropicales. Los ciclones tropicales a veces son impredecibles porque repentinamente se debilitan o cambian de rumbo. Sin embargo, los meteorólogos utilizan tecnología de punta y desarrollan técnicas modernas, como modelos numéricos de predicción meteorológica, para predecir la evolución de un ciclón tropical, incluidos los cambios en su movimiento e intensidad, cuándo y dónde toca tierra y con qué rapidez toca tierra. El Servicio Meteorológico Nacional del país afectado se encarga entonces de emitir los avisos oficiales.

Cada año se forman alrededor de 80 ciclones tropicales. El Programa de Ciclones Tropicales de la OMM proporciona información sobre estos peligros y el Centro de Información sobre Clima Severo de la OMM emite avisos de ciclones tropicales en tiempo real.

El marco de la OMM permite la difusión amplia y oportuna de información sobre ciclones tropicales. Gracias a la cooperación y coordinación internacionales, un número cada vez mayor de ciclones tropicales está siendo monitoreado desde las primeras etapas de su formación. La OMM coordina las actividades en esta área a nivel mundial y regional a través de su Programa de Ciclones Tropicales. En el marco de este programa, se llevan a cabo las actividades de los Centros Meteorológicos Regionales Especializados en Ciclones Tropicales y los Centros de Alerta de Ciclones Tropicales designados por la OMM. El papel de estos centros es detectar, monitorear, rastrear y pronosticar todos los ciclones tropicales en sus respectivas regiones. Estos centros proporcionan orientación y avisos en tiempo real a los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales.

En la depresión tropical los vientos pueden alcanzar velocidades de hasta 62 kilómetros por hora (km/h), provocando inundaciones masivas y dañando la infraestructura de la zona. En la tormenta tropical tenemos vientos que van de los 63 a los 117 kilómetros por hora (km/h), las lluvias torrenciales pueden provocar inundaciones y todo tipo de daños. A veces se convierten en tornados.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el ciclón tropical y sus características.


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