Capa de cristales del núcleo terrestre

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Después de una extensa investigación, los científicos creen que por fin pueden haber descubierto la fuente detrás de la enigmática capa de cristales que envuelve el núcleo de la Tierra. Parece ser el resultado de un fenómeno peculiar conocido como «fuga de agua», donde el agua se filtra desde la superficie de nuestro planeta e interactúa con el núcleo metálico en su centro.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el descubrimiento de la capa de cristales que envuelve el núcleo de la Tierra.

Cómo funciona el núcleo de la Tierra

nucleo terrestre

Lo primero que debemos saber es cómo funciona el núcleo terrestre. Debemos saber que existen diferentes capas desde la superficie hasta el interior del núcleo de la Tierra. La Tierra está compuesta por diversas capas internas que, en conjunto, forman su estructura interna. Estas capas se dividen principalmente en tres: la corteza, el manto y el núcleo.

La corteza terrestre es la capa más externa y delgada. Se compone de rocas y minerales, y su espesor varía entre unos pocos kilómetros en los océanos y hasta 70 kilómetros en las áreas continentales. Esta capa es la que habitamos y donde se encuentran los océanos, los continentes y la mayor parte de la vida en la Tierra.

Justo debajo de la corteza se encuentra el manto, que es una capa más densa y caliente. Se extiende hasta una profundidad de aproximadamente 2,900 kilómetros. Aunque el manto está compuesto en su mayoría por rocas sólidas, su comportamiento es plástico a escalas de tiempo geológicas, lo que significa que fluye lentamente a lo largo del tiempo geológico.

El núcleo de la Tierra se encuentra en la parte más interna y se subdivide en dos regiones: el núcleo externo y el núcleo interno. El núcleo externo, compuesto principalmente de hierro y níquel, es líquido debido a las altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. En contraste, el núcleo interno es sólido, a pesar de las elevadas temperaturas, debido a la extrema presión a la que está sometido.

Estudios sobre la capa de cristales

capa de cristales

Durante la década de 1990, científicos especializados en el campo de la geología hicieron una revelación intrigante: salió a la luz una delicada envoltura que envuelve el núcleo externo de la Tierra. Esta funda, denominada capa E-prime o capa E’, consiste en una extensión arremolinada de metal líquido que rodea el núcleo interno sólido. Relativamente delgada en comparación con otras regiones del interior de la Tierra, la capa E’ mide más de 100 kilómetros de espesor. Situado aproximadamente a 2.900 kilómetros debajo de la superficie del planeta.

El origen de la capa E’ ha sido durante mucho tiempo objeto de especulación científica. Una hipótesis predominante sugería que se originó a partir de un magma rico en hierro que existió en la antigüedad. Alternativamente, algunas teorías propusieron que se originó en el núcleo interno o que se formó durante una colisión entre la Tierra y un protoplaneta, lo que finalmente condujo a la creación de la Luna y dejó fragmentos de la Tierra primitiva incrustados en su interior. Sin embargo, ninguna de estas hipótesis ha logrado una aceptación generalizada dentro de la comunidad científica.

Según una publicación reciente en la revista Nature Geoscience del 13 de noviembre, los investigadores han descubierto que la formación de la capa E’ puede atribuirse a que el agua se infiltra en la superficie de la Tierra a través de placas tectónicas en subducción y posteriormente interactúa con la superficie metálica del núcleo externo.

En caso de que este reciente descubrimiento sea exacto, significa que la capa E’ ha generado cantidades significativas de cristales de sílice mediante el proceso antes mencionado. Posteriormente, estos cristales se han introducido en el manto, un inmenso depósito de roca fundida situado entre el núcleo exterior y la capa más externa de la corteza terrestre.

Experimentos sobre la capa de cristales

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A través de una serie de experimentos de laboratorio controlados, los investigadores pretendieron recrear las condiciones de intensa presión que se producen en el núcleo externo y observar la interacción entre el agua y el metal. Los resultados de estos experimentos demostraron que el hidrógeno, que se encuentra en el agua, desplaza la sílice dentro del metal líquido, lo que hace que la sílice se separe del metal y forme estructuras cristalinas. En consecuencia, se prevé que la capa E’ del núcleo externo posea una alta concentración de hidrógeno y una baja concentración de sílice, desafiando las creencias previas sobre su composición.

Se cree que el espesor actual de la capa E’ se alcanzó en un lapso de más de mil millones de años, lo que potencialmente la hace más antigua que el núcleo interno, que se solidificó hace aproximadamente mil millones de años, según los investigadores.

Este último descubrimiento sirve como evidencia adicional de que nuestra comprensión actual de la relación dinámica entre el núcleo externo y el manto aún puede tener lagunas e imprecisiones.

Durante el mes de septiembre del año 2022, el mismo grupo de investigadores hizo el importante descubrimiento de que la filtración de agua tiene el potencial de interactuar con importantes depósitos de carbono ubicados en el núcleo externo. Esta interacción, a su vez, da como resultado la formación de enormes instalaciones dedicadas a la producción de diamantes cerca del límite que separa las capas del núcleo y del manto.

Según una declaración del coautor del estudio Dan Shim, geocientífico de la Universidad Estatal de Arizona, la creencia predominante durante años ha sido que la transferencia de material entre el núcleo de la Tierra y el manto es mínima. Sin embargo, estos hallazgos recientes indican una interacción significativamente más activa entre el núcleo y el manto, lo que implica un intercambio sustancial de materiales.

Como pueden ver, con la ciencia se puede modificar todo lo establecido en cuanto hay un nuevo descubrimiento. Todo lo que pensamos que era de una forma puede cambiar rotundamente. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los estudios acerca de la capa de cristales que rodea el núcleo terrestre, sus características y descubrimientos.


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