Canal de Panamá

importancia del canal de panama

El canal de Panamá es una vía de navegación interoceánica que atraviesa todo el continente americano a la altura de Panamá. Gracias a este canal se pueden conectar el mar Caribe y el océano Atlántico con el océano Pacífico. Se trata de una ruta que tiene una gran importancia económica para el ser humano.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, importancia económica e historia del canal de Panamá.

Características principales

canal de panama

Se trata de una ruta que atraviesa el itsmo de Panamá en su parte más estrecha. A través de un sistema de esclusas en cada extremo elevan los barcos hasta 26 metros sobre el nivel del mar y los conduce al lago Gatún. Estos extremos se llenan de agua y forman un lago artificial que luego desciende del otro lado para acortar drásticamente en los tiempos de navegación y comunicación marítima.

Antes de la apertura de estos canales, los navíos debían descender hasta el estrecho de Magallanes y el Cabo de Hornos. Estas dos zonas es la parte más del sur del continente suramericano para poder atravesar de un océano a otro. La construcción del canal de Panamá es una de las grandes obras de ingeniería mundial de todo el siglo XX.

Historia del canal de Panamá

funcionamiento del canal de panama

Vamos a resumir de forma breve un poco la historia de este canal. El itsmo de Panamá era usado ya por los aborígenes precolombinos para poder transitar entre un océano y otro. Todo este conocimiento fue trasladado a los españoles durante la conquista. Tanto así era que el rey Carlos I en el año 1524 propuso la creación de un canal que aportará los tiempos para los viajes entre Perú y España. Pero la situación tecnológica y financiera de Europa no lo permitía por ese momento.

Durante el siglo XIX surgió la idea de construir un canal a nivel del mar en Nicaragua pero todo este proceso de construcción se tuvo que detener por motivos políticos. En la actualidad, esta idea se ha revivido. Fue el famoso naturalista alemán a través del istmo panameño el que sentó las bases teóricas para la excavación del canal y cuyo proyecto fue presentado por Ferdinand de Lesseps diez años más tarde. Este hombre era un empresario e ingeniero francés.

Las dimensiones de este canal que conecta a los puertos de Balboa y de Cristóbal tienen 77 kilómetros de longitud. La esclusa tiene unos 39 pies de alto y 110 de largo. En ellas caben unos 106 pies de agua. Cruzar todo el canal entero suele tomar unas 8 horas aproximadamente. Esto nos hace a la idea de lo largo que es.

Proyectos de construcción del canal de Panamá

Existen diversos proyectos de construcción de este canal desde que abrieron sus puertas en el año 1914. El proyecto fue cedido a una empresa francesa por entonces gobierno de la entonces República de la Nueva Granada en 1839. Sin embargo, se sabía que la construcción de este canal tenía grandes dificultades de labor, gobierno, etc. Por ello, la empresa francesa perdió interés y renunció a la concesión poco después. En el año 1879 fue el francés Ferdinand de Lesseps el que retomó todo el proyecto tras completar el canal de Suez en Egipto. Ya tenía más experiencia y la quiso aplicar en el canal de Panamá.

De tal forma que las obras comenzaron en el año 1881 en medio de todas las epidemias de fiebre amarilla, los retos que daban el propio terreno y el descubrimiento de la corrupción empresarial que se conoce en la actualidad como Escándalo de Panamá. Las obras pararon de año siguiente debido a que un fuerte terremoto sacudió todo el itsmo. La financiación de proyectos cesó en el año 1888 y fue abandonado por completo.  Es entonces cuando intervinieron los estadounidenses para retomar el proyecto del siglo XX y de acuerdo con el gobierno panameño abrió las puertas del canal en el año 1914.

Alcanzado el punto máximo de funcionalidad en el año 1963. El año 2006 se anunció finalmente un proyecto de ampliación del canal de Panamá a través de nuevas esclusas para tener un espacio mucho más grande para el tránsito marítimo. Esta decisión se ha sometido a referéndum popular y fue aprobada por la mayoría de la población votante. Las obras iniciaron al año siguiente, y han culminado en el año 2016 en el mes de junio debido al una serie de retrasos y crisis financiera.

Gestión, administración e importancia económica

longitud de la obra

Actualmente el canal de Panamá se halla bajo la administración panameña. Dicha administración fue cedida a perpetuidad a los Estados Unidos una vez construido el canal. Esta presión fue bastante controvertida puesto que en los próximos gobiernos litigaron o recuperar la soberanía del canal. También intentaron recuperar la franja de 8 kilómetros alrededor del mismo que también había sido cedida.

En la actualidad, se halla bajo la administración de Panamá y se ha realizado algunas negociaciones respecto a la cesión del control del canal a las autoridades locales. Este canal ha sido importante en la navegación comercial de todo el mundo. Y es que muchos bancos eran construidos con la designación de Panamax que quería decir que tenía unas dimensiones máximas eran adecuadas para poder transitar a lo largo y ancho del canal sin ningún tipo de problema. Eran embarcaciones como objetivo comercial que tenían que pasar por este canal y habían adecuado su diseño a las dimensiones para no dar problemas.

En cuanto a la importancia, hay que tener en cuenta que es una gran fuente de trabajo e ingresos nacionales. La apertura del canal permitió un flujo más veloz y más amplio de intercambio marítimo comercial. Todo esto repercutió bastante positivo en las economías de todo el mundo permitiendo una mayor nivelación entre las naciones desarrolladas y aquellas que aún se encuentran en vías de desarrollo.

También significó una fuente de trabajo importante con ingresos nacionales y algunos insumos para la región y en especial para el pueblo de Panamá.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre canal de Panamá, sus características y su importancia económica.


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