El cambio climático provocará la extinción de los parásitos

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El cambio climático está provocando muchas alteraciones en los ecosistemas de todo el planeta. El aumento de las temperaturas cambia el área de distribución de muchas especies y altera el intercambio de ADN, provocando intercambios genéticos y en la biodiversidad.

Además, los distintos efectos del cambio climático podrían causar la extinción de una tercera parte de las especies de parásitos hacia el año 2070. Esto podría alterar gravemente los ecosistemas y su equilibrio ecológico. ¿Cómo puede afectar tanto el clima a los ecosistemas?

Parásitos y cambio climático

Un estudio internacional publicado en la revista Science Advances ha analizado simultáneamente a los parásitos y a los simbiontes no parásitos. Esto es, aquellos que son parásitos de otro animal, aprovechándose de sus recursos y protegiéndose y, por otro lado, aquellos que tienen una relación mutualista en la que ambas especies salen ganando (por ejemplo la relación entre un líquen y un hongo).

Para ello, los autores utilizaron una gran base de datos global de los ácaros de las plumas de las aves, que actúan como “barrenderos” de las plumas de los pájaros. Debido al cambio climático y el aumento de las temperaturas, los ecosistemas naturales están sufriendo modificaciones inesperadas. Por lo tanto, los parásitos se están viendo más amenazados que otros grupos biológicos. Este grupo de organismos incluye lombrices, tenias, gusanos, pulgas, garrapatas, piojos y otros parásitos.

Función de los parásitos en los ecosistemas

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La mayoría de los parásitos que conocemos pueden causar algún tipo de enfermedad en el ser humano, el ganado y otros animales. Sin embargo, estos parásitos ejercen un papel fundamentar en el funcionamiento de los ecosistemas, puesto que ayudan a controlar la salud de las poblaciones salvajes y mantienen la circulación de energía a través de las redes tróficas.

Debido a que muchos parásitos tiene ciclos de vida que implican pasar a través de varias especies hospedadoras, la cantidad y diversidad de parásitos que hay en un ecosistema es utilizado como bioindicador del estado de salud.

Empleando predicciones climáticas, los investigadores compararon cómo será el impacto del cambio climático en diversas situaciones sobre 457 especies de parásitos. Los parásitos están más amenazados que las especies donde se hospeda.

Además, el modelo climático más catastrófico predijo que más de una tercera parte de especies de parásitos podrían desaparecer hacia 2070, mientras que los modelos más optimistas señalaron que la pérdida de especies sería de un 10 %.

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