Caldera volcánica

caldera volcanica

Una caldera volcánica es un hundimiento profundo de la superficie de la Tierra causado por varios factores geográficos asociados con las erupciones volcánicas. Tiene una estructura más o menos circular con una base relativamente ancha y paredes verticales, muy similar a un cráter de impacto, pero de gran tamaño.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la caldera volcánica, su origen, características e importancia.

Características principales

doncel

Estos son algunos de los procesos que dan lugar a la caldera volcánica:

  • El colapso de una cámara de magma, es decir, la deposición de una gran cantidad de lava o magma. Este proceso se lleva a cabo cuando una mansión volcánica alcanza una altura muy importante, se vuelve inestable y finalmente colapsa hacia la superficie terrestre. Es el caso, por ejemplo, de Las Cañadas del Teide en Tenerife (Islas Canarias, España).
  • Explosiones en picado, que ocurren cuando un magma muy fluido y caliente de tipo basáltico o alcalino asciende y golpea en su camino el yacimiento, el yacimiento está bajo una enorme presión y por eso se convierte en vapor. Por lo tanto, se genera una gran explosión. Es el caso, por ejemplo, del cráter de Bandama en la isla española de Gran Canaria.
  • Filtración de lava concentrada en el cráter, saliendo a borbotones hacia el exterior. Este es el caso, por ejemplo, de la Caldera de Taburiente en La Palma, Islas Canarias, España.

Existe una relación directa entre la fluidez o viscosidad de la lava, la altura y pendiente de los volcanes y el tamaño de las erupciones que producen:

  • Los volcanes con lava muy caliente y fluyente tienden a producir conos con pendientes decrecientes, muy alargados y erupciones tranquilas. Este es el caso de los volcanes de Hawái, que a menudo forman calderas.
  • Los volcanes con lava relativamente fría y viscosa forman conos escarpados y laderas escarpadas.
  • Los volcanes con lava demasiado viscosa forman erupciones de Pelius, en las que la lava se solidifica rápidamente, cubriendo generalmente el volcán hasta el cráter. Forma un silbido volcánico (también conocido como cuello volcánico o tapón volcánico): se forma cuando la temperatura o la presión del magma es baja, o la presión cae bruscamente, y la lava está lo suficientemente fría como para solidificarse rápida y violentamente. El magma se obtiene a medida que emerge hacia la superficie, y en etapas posteriores se encuentra en estado líquido y sometido a la enorme presión de las profundidades del volcán.

Tipos de caldera volcánica

crater

Volcanes hawaianos

Estrictamente hablando, una caldera es una caldera proporcionalmente más grande de lo normal con lava bastante fluida y caliente y erupciones no explosivas y muy prolongadas, como ocurre en los volcanes de Hawai. El lago de lava que se forma dentro del cráter está formado por lava basáltica muy caliente y fluida, por lo que tiene un contenido de sílice muy bajo. La superficie de la caldera forma la corteza cuando entra en contacto con el mundo exterior, pero la lava siempre permanece en las capas poco profundas debajo de ella.

La corteza irregular dentro de la caldera se produce durante los intervalos más tranquilos de su historia eruptiva, mientras que el borde se inclina hacia afuera muy suavemente. El lago que más tarde se formó en el cráter ahora inactivo se llamó Marte.

Caldera de hundimiento

caracteristicas de la caldera volcanica

Cuando la corteza que se forma en la superficie de la caldera se hunde en la lava líquida a medida que aumenta su densidad a medida que se enfría, el nivel de la caldera desciende y forma una pendiente pronunciada en forma de anillo a su alrededor, como se ve arriba en el borde sur del Teide, puede ser visto en imágenes de satélite (en Las Cañadas del Teide) y fotografías de este volcán.

Antes de que el cono se hunda, el magma puede descender desde la parte superior de la cámara, lo que se conoce como clímax volcánico. Este hundimiento en la lava, a su vez, crea un cono volcánico en el costado de la caldera, cuyo material se forma por el afloramiento de material eruptivo, creado a medida que aumenta la presión. Enfriar en la superficie de la caldera. Este cono volcánico forma una especie de válvula de seguridad, expulsando piroclásticos (cenizas, bombas, roca volcánica, arena y vidrio volcánico) que compensan el descenso del nivel del cráter.

Esto es lo que formó el Teide (y, por lo tanto, luego se elevó cuando cayó el nivel del cráter) y el cono volcánico que se ve en el cráter Aniakchak en Alaska. Un diagrama esquemático de la formación de la caldera nos muestra el proceso. En el caso del monte Mazama, cuya erupción formó el lago del cráter (en Oregón, EE. UU.), vemos que los conos que formaron la isla Wizard se formaron después de que la caldera colapsara y se enfriara. A medida que la lava se vuelve impermeable al enfriarse, se pueden formar lagos. Este lago es diferente del cráter, en las empinadas laderas alrededor del cráter.

Calderas vaciadas por derrames de lava

Es el caso de la Caldera de Taburiente en las Islas Canarias de La Palma. Si bien el interior del cráter aún contenía lava más o menos líquida, las paredes del cráter se abrieron en un punto y la lava del interior se derramó rápidamente, formando lo que ahora se conoce como Barranco de Las Angustias. Por esta razón, las paredes del cráter son casi verticales porque el nivel de lava desciende muy rápidamente. La pendiente interior de este cráter, de casi un kilómetro en dirección casi vertical, se aprecia en esta imagen desde el Balcón de Taburiente.

Lo mismo sucedió con La Caldereta, un cráter más pequeño en la costa este de la isla de La Palma, cuyo derrame hacia el norte proporcionó los cimientos necesarios para la construcción de la ciudad de Santa Cruz de la Palma. Hoy, incluso La Caldereta misma está urbanizada y habitada.

Finalmente, la mayoría de los volcanes en las Islas Galápagos, especialmente aquellos en la Isla Fernandina y en otros lugares, son calderas de hundimiento, y en la mayoría de los casos el hundimiento se debe al desbordamiento lateral del subsuelo, por lo que los volcanes el nivel de lava dentro de la boca cae.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la caldera volcánica en sus características.


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