Bosque boreal: características, flora y fauna

bosques boreales

Aunque quizás no son tan conocidos, los bosques boreales representan casi un tercio de la superficie forestal total de la Tierra. El bosque boreal es una maravilla de flora y fauna adaptada a las condiciones climáticas frías. Como otros bosques, el valor de su biodiversidad es verdaderamente inconmensurable. Además, las áreas de estos bosques que permanecen intactas, no modificadas por los humanos y ayudan a mitigar el calentamiento global.

En este artículo vamos a contarte qué son los bosques boreales, sus características, flora y fauna.

Qué son los bosques boreales

taiga

La región circumpolar alberga una extensión continua de bosques verdes y frondosos conocidos como bosques boreales. Estos bosques se extienden por Rusia, Canadá, Alaska, Suecia, Noruega y Finlandia, creando un vasto territorio que cubre aproximadamente 920 millones de hectáreas.

Estos bosques, comúnmente conocidos como taiga, son reconocidos por su asociación con el bioma terrestre que los define. Además, tienen la distinción de ser los más al norte entre todos los bosques de la Tierra, ocupando la mayor parte de la región boreal entre 50º y 60º de latitud norte. Es importante señalar que estos bosques son exclusivos del hemisferio norte, ya que en el hemisferio sur se pueden encontrar masas de tierra continentales en latitudes similares.

Al examinar los bosques boreales, es común categorizar la región en tres áreas distintas: marítima, continental y continental norte. De estas tres regiones, la mayor en términos de extensión territorial es la región continental. Vamos a profundizar en los atributos climatológicos específicos que se pueden observar dentro de cada una de estas tres regiones de los bosques boreales.

Los orígenes de este bioma se remontan a la última fase del Pleistoceno (hace 23.000 a 16.500 años), el final de la última Edad del Hielo. En un mundo más frío, sus especies de plantas estaban ampliamente distribuidas por todo el mundo, pero cuando los glaciares comenzaron a retroceder hace 18.000 años, su número se redujo a los límites que ocupan hoy.

Los bosques boreales, al igual que las selvas tropicales, son uno de los pulmones de la tierra. Pero a diferencia de estos, no posee una rica biodiversidad de flora y fauna, pero es un ejemplo de vida adaptada a climas fríos, secos y duros, antesala de los desiertos helados de las regiones polares. Sin embargo, es una fuente importante de madera para fines industriales.

Zonas climatológicas de los bosques boreales

En la subzona marítima, el clima se mantiene consistentemente templado durante todo el año, con inviernos generalmente suaves, que alcanzan temperaturas tan bajas como -3 ºC en el mes más frío, y veranos frescos con temperaturas que oscilan entre 10 y 15 ºC. Por otro lado, la subzona continental experimenta inviernos más largos y fríos, con temperaturas que caen entre -20 ºC y -40 ºC. Las nevadas son abundantes y cubren los bosques durante 5 a 7 meses, acompañadas de vientos secos que azotan los árboles. Sin embargo, los veranos en esta subzona provocan un cambio en las temperaturas, con un promedio de entre 10 y 20 °C.

La subzona continental del norte abarca Siberia oriental y el Lejano Oriente, y se caracteriza por una duración prolongada de inviernos gélidos y áridos, con temperaturas que caen hasta -60 ºC. Por el contrario, los veranos en esta región son breves pero moderadamente cálidos, aunque las temperaturas nocturnas aún pueden caer por debajo del punto de congelación.

Flora de los bosques boreales

bosque boreal

Dentro de los ecosistemas de los bosques boreales, predominan especies de plantas de hoja perenne, incluidas coníferas, abetos, pinos y tuyas. Estas especies se distinguen por sus hojas en forma de aguja y sus frutos y semillas en forma de cono o piña. Sin embargo, junto a estos árboles de hoja perenne, también conviven armoniosamente una variedad de árboles de hoja caduca, como los abedules y los álamos.

Las principales especies de plantas que se encuentran en los bosques boreales varían según la región específica dentro del bioma de taiga que habitan. En América del Norte se pueden encontrar una gran variedad de especies arbóreas como el pino rojo americano (Pinus resinosa), la falsa pícea de Canadá (Tsuga canadensis), la thuja occidental (Thuja occidentalis), el abeto balsámico (Abies balsamea), el aliso americano. (Alnus incana), abedul de Alaska (Betula neoalaskana) y álamo negro norteamericano (Populus tremuloides). Por otro lado, en Eurasia existen diferentes especies entre las que se encuentran el pino silvestre (Pinus sylvestris), el alerce siberiano (Larix sibirica), el abeto siberiano (Abies sibirica), el abedul blanco asiático (Betula platyphylla), el álamo de Mongolia (Populus suaveolens), y álamo de Siebold (Populus sieboldii).

Las características, la flora y la fauna de los bosques boreales están intrincadamente entrelazadas, y la flora desempeña un papel importante en la configuración del hábitat de la diversa fauna que prospera en estos ecosistemas.

Adaptaciones de la fauna

fauna boreal

Para prosperar en sus hábitats de bosque boreal, los animales de la taiga poseen adaptaciones anatómicas y de comportamiento específicas. Una de esas adaptaciones se observa en los vertebrados de sangre caliente, o animales endotérmicos, que son capaces de conservar el calor gracias a su gran tamaño y la presencia de apéndices cortos, como orejas, hocicos, patas y colas. Esto les permite aclimatarse mejor a las gélidas temperaturas y mantener una relación superficie-volumen favorable.

Además, las aves y los mamíferos han desarrollado capas aislantes compuestas de plumas o grasa, respectivamente, que tienden a ser aún más gruesas durante los meses de invierno. A pesar de estas adaptaciones relacionadas con el clima, los animales suelen emplear estrategias alternativas para evitar directamente la temporada invernal, como la migración en el caso de las aves o la hibernación en determinadas especies de mamíferos.

Vamos a ver cuáles son las distintas especies animales que habitan la región del bosque boreal. Las especies de aves presentes en este hábitat incluyen el piquituerto, conocido por su pico especializado que extrae sin esfuerzo semillas de conos de coníferas, así como el mochuelo norteño, el milano norteño, el águila pescadora, el carbonero y el pinzón real. Entre los mamíferos que habitan esta zona se encuentran el caribú, el oso pardo, los lemmings, el lince boreal, el alce (el miembro más grande de la familia de los ciervos) y los glotones (la mayor de las comadrejas).

Los insectos que se encuentran en este ecosistema incluyen orugas de la especie Mesopolobus spermotrophus, gorgojos (Hylobius abietis) y varios escarabajos del género Dendroctonus, algunos de los cuales se alimentan de coníferas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los bosques boreales y su importancia.


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