Agua en Marte

polo sur del planeta rojo

Desde hace bastante tiempo, se sabía que Marte tiene agua en su interior. Lo que no se sabe que es cuánta agua puede llegar a tener realmente. Como sabemos, Marte es el objetivo de la NASA y se está estudiando a fondo. Se han revelado nuevos datos sobre agua en Marte relacionado con el subsuelo del polo sur. En esta zona parece encontrarse docenas de lagos subterráneos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que se sabe la actualidad sobre el agua en Marte.

El polo sur y el agua en Marte

planeta seco

Hasta ahora, sabemos que la superficie subterránea de Marte contiene depósitos de hielo de agua y dióxido de carbono congelado en algunos lugares, llamados hielo seco. Estos sedimentos se encuentran en diferentes capas, lo que permite registrar mejor la historia de Marte. Por ejemplo, nos permiten determinar cómo ciertas regiones de Marte eran más frías en el pasado para permitir esta congelación.

Un nuevo estudio realizado por la NASA reveló más detalles sobre estos depósitos subterráneos. No están seguros de si estas señales son agua líquida, pero parecen ser mucho más amplias que las encontradas en los documentos originales. La agencia utilizó el instrumento MARSIS del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea. Con este instrumento de radar, los investigadores pueden enviar ondas a la superficie de Marte. Basándose en las ondas reflejadas que recibe pueden determinar qué hay debajo de la superficie. Por ejemplo, el hielo se refleja fácilmente en las ondas de radar, mientras que los componentes como la propia tierra se penetran con facilidad y casi no se reflejan.

La última investigación ha revelado docenas de puntos de reflexión en el polo sur. El área cubierta por estos puntos es mucho mayor de lo que se pensaba originalmente. Pero lo más interesante es que en muchos lugares el agua helada tiene menos de dos kilómetros de profundidad.

¿Qué nos dice esto? Necesitamos hacer más investigaciones en esa área de Marte. Estos descubrimientos pueden inspirar una nueva misión in situ al Polo Sur en Marte. El rover en el Polo Sur de Marte puede ayudarnos a comprender mejor el comportamiento del agua en la región y cuán útil es para los humanos en el futuro.

Investigaciones sobre el agua en Marte

surcos blancos de agua en marte

Hoy, Marte es un desierto helado. Pero los deltas y los bancos secos muestran que en el pasado, el agua fluía a través de la superficie de este planeta rojo. Durante décadas, los científicos han estado tratando de resolver dónde se encuentra el agua en Marte, con la esperanza de comprender cómo el planeta rojo se convirtió en un páramo seco, mientras que su vecina, la Tierra, ahorró recursos hídricos y se convirtió en un paraíso biológico.

Ahora, al introducir observaciones de este planeta en un nuevo modelo, un equipo de geólogos y científicos atmosféricos ha elaborado una nueva imagen del pasado de Marte: la mayor parte del agua contenida en este planeta puede estar atrapada en la corteza terrestre.

Estudios anteriores han demostrado que cuando la radiación solar extrae el agua de Marte de la atmósfera, la mayor parte del agua de Marte escapa al espacio. Pero este nuevo estudio concluye que el agua en Marte ha sufrido tanto una salida atmosférica como una captura geológica. Según la cantidad de agua con la que parta, el nuevo modelo estima que entre el 30% y el 99% está integrado en minerales de la corteza terrestre, mientras que el resto se escapa al espacio. Este es un rango amplio y es probable que involucre dos procesos, por lo que la realidad está dentro de este rango.

Si el nuevo modelo es exacto, habrá que reescribir la historia de la adolescencia en la Tierra. Se cree que toda el agua atrapada en la corteza de Marte hoy significa que a su temprana edad, había mucha más agua en la superficie de Marte de lo que los modelos anteriores estimaron, y que los tiempos antiguos pueden ser más auspiciosos de lo que se pensaba anteriormente la vida microbiana. La delgada atmósfera de Marte impide la presencia de agua líquida en la superficie del planeta rojo. Pero el agua podría permanecer líquida bajo tierra.

Surcos blancos

agua en marte

Existe evidencia de que hay agua salada en Marte, y este líquido es la causa de los surcos lineales que se encuentran en las laderas de los cráteres durante la estación más calurosa de Marte. Además, el agua líquida debajo de la superficie proporciona un entorno más adecuado para la vida en este planeta. Los resultados revelaron evidencia de sal hidratada en hasta cuatro lugares diferentes. Por tanto, la denominada trinchera lineal esbelta, que tiene unos 5 metros de ancho y ha sido estudiada durante muchos años, se debe a la actividad del agua salada.

Cada verano marciano aparecen misteriosas corrientes lineales que parecen avanzar por las laderas de las latitudes medias del hemisferio sur. Cuando llega el frío, estas corrientes o surcos lineales desaparecen. El hecho de que los datos ahora confirmen que estos surcos no se mantienen durante todo el año indica que el agua líquida fluye hacia abajo por los cerros y laderas debido al aumento de temperatura. Cuando llegue la estación fría desaparecen.

Gracias a los datos espectrométricos de CRISM, un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Georgia (EE.UU.) ha confirmado la presencia de sales hidratadas como percloratos y cloratos, muy abundantes en este planeta (hasta 10.000 veces más que la Tierra) y que bajan el punto de congelación del agua de 0ºC a -70º C, circunstancia por la que es posible hallar agua líquida.

Condiciones para la vida

Aun con todo lo descubierto, la superficie del planeta rojo tiene unas condiciones ambientales bastante hostiles para la vida. Especialmente, dichas condiciones están establecidas por la cantidad radiación ultravioleta que proviene del sol. Sin embargo, estos datos sobre la posible existencia de agua líquida en la parte subterránea hacen que la habitabilidad sea mucho más favorable bajo el regolito marciano que es donde hay que concentrar los esfuerzos para la búsqueda de vida en un futuro.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el agua en Marte y todo lo que se conoce sobre ello.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.

bool(true)