Supertornado y Superordenador: Simulación conseguida

La mayoría de los proyectos realizados en el estudio de fenómenos meteorológicos extremos, como por ejemplo un supertornado, está dirigida a mejorar la predicción de ellos. El evento simulado llegó a alcanzar vientos sostenidos de hasta 320 kilómetros por hora, matando a 9 personas e hiriendo a casi 200 en sus 100 kilómetros de recorrido.

El proyecto llevado a cabo por el equipo de investigadores Leigh Orf en el Instituto Cooperativo de Estudios por Satélite no era diferente, aunque lo exhaustivo del estudio, y las posibilidades de una superordenador (casi 6 años más tarde) les han permitido realizar esta simulación.

Ningún científico ha podido ver antes una simulación de una tormenta como esta. La ayuda del superordenador Bluewaters de la Universidad de Illinois ha sido determinante para crear digitalmente la tormenta ocurrida el 24 de mayo de 2011.Bluewaters  tardó poco más de tres días en calcular una simulación con todas sus posibles desviaciones. Para hacernos una idea de su capacidad, el ordenador que nosotros podemos tener en casa o en la oficina, hubiera tardado décadas.

El superordenador utilizó las condiciones meteorológicas reales registradas en el momento de la formación y posterior desarrollo del supertornado. Para ello se tuvieron en cuenta las temperaturas de la columna de aire dentro de la tormenta, la presión atmosférica, la humedad o la velocidad del viento.

Localización y simulación de la Streamwise vorticity current dentro del tornado

En el video se muestran diferentes partes de la generación y la evolución del tornado. Al principio se puede observar la generación de una supercelda que es la que da lugar al nacimiento del tornado. Varias de estas superceldas generan pequeños tornados, los cuáles se fusionan dando velocidad a un remolino principal que acabará siendo el supertornado.

Al mismo tiempo la lluvia crea una corriente de aire refrigerado que parece actuar como una especie de sifón, alimentando el fenómeno principal. La SVC (Streamwise vorticity current) cómo se conoce a esta corriente de aire nunca llega a tocar el tornado, pero parece ser la generadora de su fuerza.

La idea de este proyecto, es hacer una simulación más precisa y ponerla al servicio de otros meteorólogos para que puedan trabajan con ella.

Necesidad de este tipo de estudios:

Lo que los científicos saben acerca de estas tormentas extremas y los huracanes que arrasan Tejas, Florida y El Caribe, entre otros lugares a día de hoy, es que pueden llegar a producirse aún con mayor frecuencia e intensidad.

De acuerdo a un estudio reciente del American Journal of Climate Change, en el que se analiza efectivamente los indicadores atmosféricos de los tornados, el supertornado simulado, en un escenario de clima estable, tendría un periodo de recurrencia de unos 900 años.

Pero cuando los investigadores toman en consideración factores como la inestabilidad atmosférica y el calentamiento de los océanos (ambos asociados al cambio climático), confirman que una tormenta que sucediera cada 1000 años, no volverá a necesitar tanto tiempo para repetirse.

Ningún investigador puede decir a ciencia cierta, a día de hoy, cómo el cambio climático va a afectar a la severidad de una única tormenta. Únicamente saben que tienen que encontrar qué genera y mantiene estas tormentas rápidamente.

Mayor cantidad de datos y una mejor calidad de estos a la vez que superordenadores más potentes ayudarán a los meteorólogos a elaborar mayor cantidad de modelos predictivos.

De esta forma podrían indicar en el camino de paso del tornado, no sólo que un tornado se está acercando, sino de que tipo, aumentando de esta forma el tiempo de aviso de las alertas, haciéndolas a su vez más precisas y más rápidas.

Se salvarían vidas y cientos de familias no sufrirían ningún daño.

Ref: Storm Chasers

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Soy Geólogo, Master en Geofísica y Meteorología, pero sobre todo soy un apasionado de la ciencia. Lector habitual de revistas científicas de calado como Science o Nature. Realicé un proyecto en sismología Volcánica y participé en practicas de evaluación de impacto ambiental en Polonia en los Sudetes y en Bélgica en el mar del Norte, pero más allá de la posible formación, los volcanes y terremotos son mi pasión. No hay nada como un desastre natural para mantenerme mis ojos abiertos y hacerme mantener horas el ordenador encendido para informándome al respecto. La ciencia es mi vocación y mi pasión, desafortunadamente, no mi profesión.

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