Qué es una inundación

Inundación en Costa Rica, octubre 2011

Quizás hayas estado en una zona donde se haya producido una inundación. Donde vivo en noviembre del 2013 tuvimos una cuya gravedad superó con creces a las que habíamos tenido hasta entonces. La carretera se convirtió en un río con una profundidad de unos treinta centímetros. Pero, por supuesto, ésta no fue nada si la comparamos con las que tienen que vivir especialmente los habitantes de climas tropicales, como Costa Rica o Hawai, en donde no sólo las calles se sumergen bajo el agua, sino también pueblos enteros.

Pero, ¿qué es una inundación exactamente? Y, ¿cuáles son sus causas?

Una inundación no es más que agua que ocupa zonas secas, como las calles. Pueden ser provocadas por varios motivos: lluvias torrenciales, deshielo, maremotos, o desbordamiento de ríos.

De manera natural se producen en los lagos y ríos, donde las inundaciones hacen que el río se desborde, como ocurre cuando colocamos un cubo debajo de un grifo abierto. Llega un momento en que, al no tener la capacidad suficiente para acumular tanto líquido, éste sale. También se puede ver este fenómeno en jardines cuando llueve muy copiosamente: cuando la tierra se ve obligada a contener tanta agua, simplemente al no tener la capacidad necesaria hacen que el agua transcurra sólo en la superficie.

Inundación en Minatitlán (Veracruz) en el 2008

Es necesario tener un sistema de diques en perfecto estado para evitar pérdidas, pero no siempre resulta fácil para los meteorólogos predecir con seguridad cuándo se va a producir un fenómeno tales como un terremoto o un huracán, los cuales pueden dejar inundaciones.

Las zonas con más riesgo son aquellas que viven alrededor de la costa, pero también podemos vernos afectados si vivimos cerca de ríos o pantanos. En Estados Unidos, donde se producen un promedio de diez tormentas tropicales al año, estados como Kentucky, California o Virginia pueden experimentar inundaciones importantes.

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