O aquecimento global pode diminuir os mamíferos

Aumento das temperaturas devido à mudança climática

Ninguém esperava, mas essa é precisamente a conclusão de um estudo publicado na revista Science Advances: aquecimento global pode reduzir o tamanho dos mamíferos, como já aconteceu há cerca de 56 milhões de anos, cerca de 10 milhões de anos após a extinção dos dinossauros.

Naquela hora, A temperatura da Terra aumentou entre 5 e 8 graus Celsius em 10.000 anos, e permaneceu elevado por 170.000 anos antes de retornar ao normal.

Um exemplo de "anão" foi encontrado em Sifrhippus, que foi o primeiro equídeo. Este animal encolheu em pelo menos 30% durante os primeiros 130.000 anos de aquecimento. Quando a temperatura do planeta Terra voltou ao normal, o tamanho de seu corpo cresceu 76%. Mas ele não está sozinho.

Pesquisadores mostraram que este padrão é mantido mesmo em eventos em que o aquecimento não é tão grande, como o que o planeta está experimentando hoje. É por isso que a pesquisadora Abigail D'Ambrosia, da University of New Hampshire, disse que "infelizmente, hoje é um grande experimento". A questão é: por quê?

Sifhrippus, o primeiro equídeo

Imagem - Danielle Byerley

Em áreas onde o clima é mais quente, os mamíferos tendem a ser menores do que nos mais frios. D'Ambrosia explica que quando as temperaturas são altas, o tamanho menor é mais eficiente para o corpo, pois pode resfriar melhor.

Embora existam outras razões pelas quais os animais podem se tornar pequenos, como falta de comida ou água, a temperatura é uma causa que afeta todos os seres vivos. Assim, de acordo com o estudo, no futuro pode ser que muitas das espécies que conhecemos hoje sejam menores do que são hoje.

Você pode ler o estudo completo Clique aqui (esta em Inglês).


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