La NASA propone un ambicioso plan para… ¡Desviar Meteoritos!

Para los que no la hayan visto, dejamos un fragmento de la película Armageddon. Puede que sea una de las primeras películas que se nos vengan a la cabeza, tras el reciente anuncio de la NASA. En la película Armageddon, un gran meteorito se dirige a nuestro planeta. La forma empleada en la película para deshacerse de él, radica en lograr aterrizar sobre el asteroide. Hacer después una gran perforación, para colocar una bomba y hacerla detonar. De esta manera se puede lograr partir el meteorito en dos trozos que, junto al impulso, cada uno pasa por un lado de nuestro planeta.

De lograrse el ambicioso plan, sería un gran hito en 58 años de historia de la institución. El cada vez más amplio manejo que nuestra especie está logrando de su entorno, es digno de reflexión. De hecho, existe hasta una escala para medir el nivel de desarrollo tecnológico para una civilización, y una extensión que un científico hizo de ésta misma. Pero hoy vamos a hablar del proyecto de la NASA.

¿Cómo pretenden lograrlo?

El nombre del programa que va a desarrollar el proyecto se llama DART, por sus siglas en inglés de “Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble”. La meta es llegar a desviar éstas grandes rocas de nuestro planeta.

didymos meteorito

Fotografía proporcionada por la ESA del proyecto

Para ello, van a lanzar una nave que impacte en el asteroide Didymos, que en griego significa mellizo. Didymos está compuesto por dos fragmentos, el Didymos A de 780 metros de diámetro y el B, de 160 metros. Pasarán a 11km de la Tierra en octubre del 2022 y luego en el 2024.

La técnica de deflexión, es decir, desviar la trayectoria del asteroide, se llevará a cabo junto a expertos del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins en Maryland. “Sería la primera misión de la NASA para demostrar lo que se conoce como la técnica de impacto cinético para defenderse de un potencial futuro impacto de un asteroide”. Palabras de Lindley Johnson, funcionario de Defensa Planetaria de la NASA.

meteorito armageddon

La nave se lanzará para impactar a 21.600km/h. O lo que es lo mismo, a 6km por segundo, unas 9 veces la velocidad de una bala. Con ello, podrán analizarse los efectos del impacto.

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