Los jardines de gorgonias ecuatorianos están amenazados por el calentamiento global

Imagen – Enelmar.es 

Los jardines de gorgonias constituyen ecosistemas fundamentales para muchos animales marinos, como los peces. Sin embargo, a medida que el planeta se va calentando podrían desaparecer como consecuencia de la acción de hongos patógenos, especialmente del Aspergillus sydowii, que es el responsable principal de la mortalidad masiva de gorgonias en el Caribe.

Según un estudio realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y publicado por la revista PLOS One, si las condiciones medioambientales cambian, este hongo podría acabar con las gorgonias de Ecuador, donde por ahora se encuentra en estado latente.

Hay un total de 17 especies de hongos potencialmente patógenos para las gorgonias que se han detectado en el litoral del Pacífico ecuatoriano. Todas ellas pueden causar importantes daños, pero el A. sydowii, causante de una enfermedad conocida como aspergilosis, es el más letal de todos estos microorganismos.

Según la investigadora del CSIC M. Mar Soler Hurtado, del Museo Nacional de Ciencias Naturales, ”la presencia de estos patógenos, especialmente de A. sydowii, nos alerta del potencial riesgo para la supervivencia futura de estas comunidades bentónicas. Por ello, este tipo de estudios son de crucial importancia en estos ecosistemas, donde estos hongos, lejos de afectar solamente a las gorgonias, atacarían indirectamente a muchos organismos, suponiendo uno de los principales peligros a los que se enfrenta la biodiversidad en todo el mundo”.

Imagen – Cram.org

El trabajo, que ha sido realizado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales y del Real Jardín Botánico, nos muestra una de las numerosas pruebas existentes de que, efectivamente, se están produciendo cambios en el clima y de que es momento de tomar las medidas necesarias para evitar que lugares tan magníficos como lo son los jardines de las gorgonias, terminen desapareciendo para siempre.

Puedes leer el estudio aquí (está en inglés).

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